Selon Un Scientifique, Des Mammouths Laineux Pourraient Être Clonés Un Jour

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Des scientifiques russes et japonais ont déclaré qu'ils espéraient pouvoir cloner le mammouth laineux disparu au cours des cinq prochaines années en utilisant un os de cuisse du parent hirsute des éléphants modernes, bien qu'un autre scientifique affirme que cela prendrait beaucoup plus de temps si c'était possible.

Les mammouths laineux - des parents ébouriffés et disparus depuis longtemps d'éléphants modernes - pourraient être plus faciles à cloner que l'on pourrait penser, ont dit des chercheurs.

Néanmoins, même si de tels efforts aboutissent, il faudra peut-être des décennies, et non les cinq années au cours desquelles des scientifiques de Russie et du Japon auraient déclaré pouvoir y parvenir.

Mammouths laineux (Mammuthus primigenius) ont erré sur la planète pendant environ 250 000 ans, de l’Europe à l’Asie en passant par l’Amérique du Nord. Presque tous ces géants ont disparu de la Sibérie il y a environ 10 000 ans, bien que des mammouths nains aient survécu sur l'île Wrangel dans l'océan Arctique jusqu'à il y a 3 700 ans.

Les scientifiques effectuent régulièrement des recherches sur l'ADN de ces géants hirsutes, en l'extrayant des défenses, des os et des dents. Avec tout ce matériel génétique sous la main, il est tout à fait possible que les mammouths soient clonés un jour.

"Recréer des organismes éteints est tout à fait envisageable", a déclaré à WordsSideKick.com le chercheur Hendrik Poinar, généticien en évolution de l'Université McMaster de Hamilton, au Canada. "Ce sera possible."

Néanmoins, cela pourrait prendre plus de 20 à 50 ans, voire pas du tout, a noté Poinar.

Ressusciter des animaux éteints

Des animaux disparus ont été ressuscités par clonage auparavant, bien que brièvement. Des scientifiques espagnols avaient cloné un bouquetin des Pyrénées (Capra pyrenaica pyrenaica), une sous-espèce de chèvre sauvage également connue sous le nom de bucardo, qui a disparu en 2000.

Le dernier Bucardo est mort après avoir été frappé à la tête par une branche en chute. Cependant, les chercheurs ont réussi à prélever au préalable des échantillons de peau prélevés sur cette chèvre, qu'ils ont ensuite injectés dans des œufs de chèvre domestiques vidés de leur matériel génétique d'origine pour créer des embryons viables.

Ce clone de bucardo est décédé peu de temps après sa naissance en raison de malformations pulmonaires, condamnant la chèvre à une seconde extinction. Les anomalies sont courantes dans le clonage - des erreurs de développement peuvent se glisser pendant la reprogrammation chimique massive que l’ADN doit subir pour le ramener à l’état embryonnaire, ou pendant la culture ou la manipulation des embryons. En outre, si l'environnement dans lequel un embryon se développe ne correspond pas exactement à ce qu'il devrait être, des problèmes peuvent survenir pendant la grossesse.

Les gènes d’animaux éteints sont parfois également rétablis chez des animaux vivants - par exemple, le matériel génétique extrait du tigre de Tasmanie éteint s’est avéré fonctionnel chez la souris.

Clones de mammouth laineux

Alors, qu'en est-il du mammouth laineux? Il peut y avoir suffisamment d’ADN pour cloner l’animal, puisqu'un grand nombre de corps de mammouth laineux ont été découverts au fil des ans, dont certains ont encore de la viande congelée sur les os. Le mammouth laineux s'est également éteint relativement récemment, ce qui laisse entrevoir la possibilité que certains matériaux soient suffisamment vierges pour le clonage. Le matériel génétique des dinosaures fossiles, en revanche, est probablement trop vieux et endommagé pour permettre un clonage réussi des reptiles éteints. [Peut-on faire Jurassic Park Yet?]

Alors, y a-t-il des mères de substitution suffisamment proches des mammouths laineux pour faire naître des clones?

"Nous savons que les éléphants d'Afrique et d'Asie peuvent se croiser, et ils sont séparés de 5 à 6 millions d'années", a déclaré M. Poinar. «Les éléphants d’Asie sont plus proches des mammouths que des éléphants d’Afrique - les mammouths se séparent des éléphants d’Asie après les éléphants d’Asie - donc si les éléphants vivants peuvent se croiser, peut-être qu’un éléphant d’Asie pourra héberger un embryon de mammouth.

En fait, des reportages suggèrent que les scientifiques japonais et russes ont annoncé qu'ils prévoyaient d'extraire un noyau de la moelle osseuse d'un fémur laineux, bien que d'autres aient averti que les cellules de la moelle osseuse n'étaient probablement pas intactes. Ensuite, les chercheurs ont annoncé qu’ils inséreraient ce noyau dans l’œuf d’un éléphant moderne.

Haies de mammouth?

Néanmoins, il existe de nombreux obstacles techniques à ce type de clonage.

"Si - et seulement si - ils trouvent des cellules intactes, ils pourraient avoir de la chance entre cinq et dix ans", a déclaré Poinar. "Mais je doute fortement qu'ils trouveront des cellules intactes."

Au lieu de cela, toute tentative de ressusciter des mammouths impliquera probablement le tissage de fragments d'ADN en chromosomes artificiels. (Chacun des chromosomes de l'organisme, contenu dans le noyau des cellules animales et végétales, contient une molécule d'ADN extrêmement longue.)

"Les éléphants ont 50 à 60 chromosomes, beaucoup plus que nous, donc reproduire tous ceux-ci sera un défi", a déclaré Poinar. "Là-bas, tu dirais 20 ou 50 ans."

Il y a aussi des préoccupations éthiques. Même si les scientifiques réussissent à cloner des mammouths, cela ne signifie pas qu'ils ont ressuscité une espèce viable - si la population est petite, un pool génétique aussi petit pourrait être très sensible aux maladies et à d'autres facteurs environnementaux.

"Il n'y a pas de bonne raison scientifique de ramener une espèce éteinte", a déclaré Poinar. "Pourquoi les ramènerait-on? Pour les placer dans un parc à thème? Cela ne me semble pas être un bon usage des dollars des contribuables. Le simple fait d'étudier leur évolution, qui peut être faite à partir de vieux os fossiles, me semble beaucoup plus satisfaisant - Mais c'est juste moi. "

"Quelqu'un finira par le faire, éthiques ou non", a déclaré Poinar. "Et il peut être coûteux d'essayer de cloner des mammouths, mais combien de personnes visiteraient le zoo pour en voir un?"


Supplément Vidéo: Ressusciter le mammouth - Une histoire du clonage.




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