Supervolcano Débarrassé De La Mort De L'Homme De Néandertal

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L'ignimbrite campanien d'un superviseur italien n'a provoqué qu'un bref refroidissement en europe occidentale et n'est pas une cause probable de la disparition des néandertaliens.

VANCOUVER (Colombie-Britannique) - Les Néandertaliens ont disparu de l'Europe il y a 40 000 ans, à peu près au même moment que la plus grande explosion volcanique de la région au cours des 200 000 dernières années. Mais ne blâmez pas le volcan, suggère une nouvelle étude.

Selon une étude présentée lundi (20 octobre) lors de la réunion annuelle de la Geological Society of America, la majeure partie de la pollution liée au refroidissement du climat s'est propagée vers l'est, loin du territoire de Néandertal.

"Le schéma où le refroidissement a été le plus intense ne se chevauche pas avec l'emplacement de la plupart des sites de Néandertal", a déclaré l'auteur de l'étude, Benjamin Black, chercheur postdoctoral à l'Université de Californie à Berkeley.

La disparition des Néandertaliens est un mystère permanent. Les études montrent que leur forte diminution de la population a suivi l'arrivée des humains modernes en Europe. Nos ancêtres ont-ils joué un rôle dans l'extinction de Neandertal? Était-ce l'apparition d'un climat froid et sec? Ou le volcan italien Campi Flegrei a-t-il donné le coup de grâce?

Campi Flegrei est un volcan en activité à l'ouest de Naples qui a éclaté dans une formidable explosion il y a 39 000 à 40 000 ans. Des flux pyroclastiques surchauffés de gaz volcanique et de cendres ont remonté des crêtes avoisinantes de plus de 1 000 mètres (3 200 pieds) et traversé des kilomètres d'eau libre dans la baie de Naples, brûlant la péninsule de Sorrente. Les couches de cendres laissées sont connues sous le nom d'Ignimbrite campanien. Le volcan a également injecté du dioxyde de soufre dans la stratosphère, la couche de l'atmosphère située au-dessus de celle dans laquelle nous vivons et respirons. Dans la stratosphère, le dioxyde de soufre se transforme en particules qui réfléchissent la lumière du soleil et refroidissent la planète. [Les 10 plus grandes éruptions volcaniques de l’histoire]

Black a créé un modèle informatique des effets environnementaux globaux de Campi Flegrei, puis a comparé l'étendue du refroidissement et des pluies acides aux sites de sites archéologiques humains et de Néandertal connus du même âge. (Le dioxyde de soufre gazeux peut également entraîner des pluies acides.) Les résultats suggèrent que les retombées du volcan ont été brèves et limitées en Europe occidentale, où la plupart des Néandertaliens ont perdu la vie il y a 40 000 ans, selon les dernières études. "Les conditions climatiques inhabituelles ont peut-être eu un impact sur la vie quotidienne, mais leurs effets n'ont pas duré assez longtemps pour déclencher un effondrement catastrophique de la population de Neandertal", a déclaré Black à WordsSideKick.com.

En Europe de l’Est, les températures ont baissé d’environ 5° C (3° C). Cette quantité de refroidissement est similaire à la soi-disant "année sans été" de l'Europe en 1816, qui a suivi l'éruption du Mont Tambora en 1815. Sur l’indice d’explosivité des volcans, une échelle qui classe les éruptions, Campi Flegrei et le mont Tambora se classent tous les 7 sur 8.

Selon le modèle de Black, le refroidissement le plus intense, atteignant 6° C (11° F), était centré sur l'Asie et l'Amérique du Nord plutôt que sur l'Europe. Et même alors, le pire du froid a duré environ un an. En moins de cinq ans, les niveaux et les températures de soufre dans l'hémisphère nord étaient presque revenus à la normale.

Les scientifiques ne sont pas certains de la quantité de cendres et de gaz volcanique rejetée par Campi Flegrei. Black a donc modélisé les scénarios d'émissions élevées et faibles et vérifié les résultats par rapport aux niveaux de sulfones vieux de 40 000 ans préservés dans la calotte glaciaire du Groenland. La meilleure correspondance provient du scénario à faibles émissions, avec une estimation de 55,1 millions de tonnes (50 teragrammes) de dioxyde de soufre volcanique utilisée dans le modèle.

Certains chercheurs ont associé d'autres goulots d'étranglement de l'évolution humaine à de puissants explosions volcaniques, telles que l'éruption du supervolcan Toba il y a 74 000 ans. Pourtant, récemment, une étude distincte a également trouvé peu de preuves pour soutenir le lien entre Toba et un supposé dépérissement des ancêtres africains de l'humanité.

"Les volcans peuvent vraiment avoir un impact significatif sur le climat après une éruption, mais il est difficile d'attribuer des effets persistants à de grandes éruptions explosives, formant de la caldera, même si elles sont vraiment grandes", a déclaré Black.

Suivez Becky Oskin @beckyoskin. Suivez WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook et Google+. Publié à l'origine sur WordsSideKick.com.


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