Chefs Chimp? Ces Primates Pourraient Cuisiner Si On Leur Donnait Les Outils

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Vous ne voudrez peut-être pas leur remettre un tablier et une spatule pour l'instant, mais les chimpanzés ont beaucoup d'intelligence pour cuire les aliments, ont découvert des chercheurs lors d'une série d'expériences avec des patates douces et des carottes.

Vous ne voudrez peut-être pas leur remettre un tablier et une spatule pour l'instant, mais les chimpanzés ont beaucoup d'intelligence pour cuire les aliments, ont découvert des chercheurs lors d'une série d'expériences avec des patates douces et des carottes.

Le fait de découvrir que les parents les plus proches des êtres humains possèdent nombre des capacités cognitives essentielles pour préparer des aliments cuits pourrait aider à résoudre le problème du moment où les humains ont commencé à cuisiner, ont déclaré les chercheurs.

Des recherches antérieures ont montré que les chimpanzés et les autres animaux préfèrent les aliments cuits aux aliments crus. Mais les scientifiques ne savaient pas si, avec les bons outils, les primates pourraient les utiliser et les utiliseraient. Pour enquêter, la biologiste de l'évolution Alexandra Rosati et le psychologue Felix Warneken, tous deux de l'Université de Harvard, ont mené une série de neuf expériences, chacune construite sur la dernière, avec des chimpanzés à demi libres dans un sanctuaire en République du Congo. [8 Comportements humains de chimpanzés et autres primates]

Ensemble, les résultats ont montré que les chimpanzés "comprennent la transformation des aliments crus en aliments cuits qui se produisent pendant le processus de cuisson", ont déclaré Rosati et Warneken à WordsSideKick.com dans un courrier électronique. "Ils font preuve d'une grande maîtrise de soi pour acquérir et produire des aliments cuits, et peuvent même conserver des aliments pour les cuisiner à une autre occasion."

Construire une affaire

Premièrement, les chercheurs ont confirmé que les chimpanzés préféraient les aliments cuits - dans ce cas, des tranches de patate douce blanches et des carottes - aux aliments crus. Ils ont ensuite montré que les chimpanzés étaient plus disposés à abandonner les aliments crus s'ils savaient qu'ils seraient récompensés par des aliments cuits plus tard.

Ensuite, ils ont testé la question cruciale de savoir si les chimpanzés prépareraient leur propre nourriture. Les chimpanzés étaient plus disposés à mettre de la nourriture dans un appareil de cuisson (un appareil semblable à un bol qui imitait la cuisson) plutôt qu’un appareil de cuisson, et cette préférence a augmenté avec l’expérience.

Les chercheurs placent une tranche de nourriture crue à la vue d’un chimpanzé avant de la placer dans un appareil de cuisson qui est secoué.

Les chercheurs placent une tranche de nourriture crue à la vue d'un chimpanzé avant de la placer dans un appareil de cuisson qui est secoué pour "cuire" la nourriture.

Crédit: Vidéo Screengrab, Felix Warneken & Alexandra G. Rosati

Ce problème est difficile pour les chimpanzés, à la fois en termes de compréhension du fonctionnement des dispositifs et en raison de leur impulsion à manger de la nourriture immédiatement. "Les primates ont du mal à donner de la nourriture entre leurs mains et montrent des limites dans leur maîtrise de soi face à de la nourriture", ont écrit Rosati et Warneken dans leur article décrivant l'étude, mardi 2 juin, dans le journal Proceedings of the Royal Society B.

Malgré ces difficultés, les chimpanzés ont choisi de cuire les aliments. [Regardez les chimpanzés essayant de «cuire» des aliments (vidéo)]

De plus, les chimpanzés placent les aliments crus dans l'appareil de cuisson plus souvent que les aliments cuits et les copeaux de bois non comestibles, démontrant qu'ils comprenaient que l'appareil transformait les aliments crus en aliments cuits. Et bien qu'ils aient trouvé cela plus difficile que d'autres expériences, les chimpanzés étaient disposés à transporter de la nourriture pour la cuisiner, en apparence opposée à leur style de restauration naturel. Enfin, certains chimpanzés ont même gardé des aliments pour les cuisiner plus tard.

Pourquoi cuisiner?

Dans son livre "Attraper le feu: comment la cuisine nous a rendus humains" (Basic Books, 2009), l'anthropologue biologique de Harvard, Richard Wrangham, a expliqué que les aliments cuits offrent plus d'énergie que les aliments crus, ce qui en fait une préférence pour un avantage évolutif. Le goût des aliments cuits et leur texture plus douce pourraient les rendre plus attrayants pour les chimpanzés. En fait, des chimpanzés sauvages ont été observés recherchant activement les graines grillées dans les zones brûlées.

Pourquoi alors nos cousins ​​sauvages ne cuisinent-ils pas? Une compétence nécessaire que les chimpanzés ne possèdent pas est la capacité de contrôler le feu. Dans leur article, les recherches ont postulé que les primates étaient peut-être moins motivés à expérimenter avec le feu que les premiers humains, car contrairement à l'homme, les chimpanzés consomment rarement des tubercules et des racines à l'état sauvage; Leurs principales sources alimentaires naturelles, comme les fruits, ne bénéficient pas autant de la cuisson que de la cuisson.

L'environnement social des chimpanzés pourrait également les freiner. Les chimpanzés sont compétitifs dans des situations impliquant des aliments et un risque élevé de vol pourrait les décourager d'essayer de conserver des aliments crus pour les cuisiner plus tard. "Cuisiner est donc une stratégie risquée, car vous pourriez vous retrouver avec rien", ont déclaré Rosati et Warneken dans l'e-mail. "Peut-être que les premiers humains devaient devenir plus tolérants socialement et faire davantage confiance aux autres avant de pouvoir s'engager dans le processus ardu et risqué de la cuisson de leurs aliments sans risque de vol."

À l’avenir, le duo voudrait tester les limites des compétences des chimpanzés. "Une question intéressante est de savoir si nous pourrions directement tester le rôle de la tolérance sociale pour voir si les chimpanzés sont disposés à placer leurs aliments crus dans l'appareil de cuisson quand ils sont seuls, mais pas quand il y a d'autres chimpanzés qui pourraient potentiellement voler leur nourriture", a déclaré Rosati. et Warneken a dit.

Eureka!

Aussi fascinantes que soient les études sur le domaine de la cognition des chimpanzés, les résultats peuvent également être pertinents pour le développement humain. Les chercheurs ont déclaré que leur étude contribuait à un débat de longue date sur le moment où les humains ont commencé à cuire des aliments.

Certains spécialistes soutiennent que le feu fournissait lumière, chaleur et protection longtemps avant que les humains réalisent qu'ils pourraient l'utiliser pour manipuler les aliments afin qu'ils soient plus agréables au goût. D'autres soutiennent que la cuisine a émergé juste après la capacité des humains à contrôler le feu et a joué un rôle important dans le développement du gros cerveau des humains.

La découverte que les humains et les chimpanzés partagent un grand nombre des capacités cognitives nécessaires à la cuisson pourrait signifier que le dernier ancêtre commun des humains et des chimpanzés en avait aussi. "Nos études suggèrent que dès que le feu serait maîtrisé, il aurait probablement pu être utilisé pour cuire des aliments, car tous les autres éléments cognitifs étaient probablement en place: patience, contrôle inhibiteur et planification pour l'avenir", ont déclaré Rosati et Warneken.

Suivez Jennifer Abbasi sur Twitter @jenabbasi. Suivez-nous @ WordsSideKick.com, Facebook & Google+. Article original sur WordsSideKick.com.


Supplément Vidéo: La Horde Du Makay.




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