Selon Une Étude, La Culture Entraîne Une Disparité Entre Les Sexes Dans Les Capacités Spatiales

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Dans les tests de raisonnement spatial, les femmes des cultures patrilinéaires réussissent moins bien que les hommes, mais dans les sociétés matriarcales, les femmes et les hommes ont des performances égales.

Une nouvelle étude révèle qu'au moins un écart notable entre les capacités des hommes et des femmes entre les hommes et les femmes peut être imputable à la culture.

Selon la recherche, les femmes dans les cultures où les hommes sont responsables ont des scores inférieurs à ceux de leurs homologues masculins à un test qui mesure la capacité de faire pivoter des objets dans les yeux de l'esprit. Mais dans les communautés où les femmes sont au premier plan, l’écart entre les sexes disparaît.

De nombreuses études ont montré que les femmes sont généralement pires que les hommes dans cette tâche, appelée capacité spatiale. Certains, comme l'ancien président de Harvard, Lawrence Summers, ont suggéré que de telles capacités innées pourraient expliquer la sous-représentation des femmes dans les carrières des sciences et des mathématiques. Les étés ont tiré le feu en 2005 pour le suggérer autant lors d'une conférence sur la diversification de la main-d'œuvre.

Le Karbi et le Khasi

L’écart entre les sexes en matière de capacités spatiales s’observe d’une culture à l’autre, mais on sait peu de choses sur le nombre de capacités spatiales réellement innées et sur la quantité façonnée par la culture. Ce schisme nourricier est important dans les débats comme celui que Summers a suscité, car si la différence est culturelle, cela suggère que la discrimination et les stéréotypes pourraient être à l'origine du manque de femmes aux postes de haut niveau en mathématiques et en sciences.

Pour le savoir, l'auteur de l'étude, Moshe Hoffman, chercheur postdoctoral à la Rady School of Management de l'Université de Californie à San Diego, s'est rendu dans le nord de l'Inde pour rendre visite à deux tribus très traditionnelles.

Une tribu, les Karbi, est patrilinéaire, ce qui signifie que la plupart des biens appartiennent aux hommes et que l'héritage revient toujours au fils aîné. Une deuxième tribu, les Khasi, est matrilinéaire. La plus jeune fille hérite de la propriété dans les villages de Khasi et il est interdit aux hommes de posséder des terres. [Après l'attaque, une tribu amazone réclusive redoutée est manquante]

L'avantage d'aller en Inde rurale pour étudier ces deux tribus est qu'ils sont très similaires sur les plans biologique et géographique, a déclaré Hoffman.

"Nous avons ce groupe de contrôle magnifique où ils vivent littéralement juste à côté", a déclaré Hoffman à WordsSideKick.com. "Ces villages sont un peu entremêlés, et les tribus ont divergé génétiquement il y a seulement quelques centaines d'années."

Hoffman et un interprète se sont rendus dans huit villages, dont certains de Khasi et de Karbi, et ont recruté 1 279 volontaires pour compléter un casse-tête de cheval en quatre parties pendant le chronométrage. Tous les volontaires ont reçu un salaire journalier juste pour leur arrivée; Pour les motiver, Hoffman offrait un autre cinquième de salaire journalier s’ils terminaient le casse-tête en moins de 30 secondes.

"Dans certains de ces villages, presque tout le village est arrivé", a déclaré Hoffman. "La plupart de ces personnes travaillent sur le terrain toute la journée, ce qui est un travail assez pénible. Si vous étiez mère, vous auriez un bébé attaché à votre ventre et un autre à votre jambe."

Culture et genre

Il fallait environ 40 secondes, en moyenne, pour que le puzzle soit terminé. Dans la tribu patrilinéaire des Karbi, les hommes ont achevé l'énigme 36 fois plus vite que les femmes. Mais dans la tribu matrilinéaire des Khasi, femmes et hommes étaient tout aussi performants.

Ce que cela montre, a déclaré Hoffman, est que "même si la biologie est maintenue constante, la culture a un effet sur les différences entre les sexes en termes de capacités spatiales".

L'expérience n'a pas permis de révéler exactement comment la culture influe sur les capacités spatiales, mais l'éducation et la structure familiale peuvent jouer un rôle. Dans la tribu patrilinéaire, les hommes reçoivent environ trois ans et demi d'éducation en plus que les femmes, tandis que les hommes et les femmes des tribus matrilinéaires ont le même niveau d'instruction. Selon Hoffman, le contrôle de l’éducation a permis de réduire d’un tiers l’écart entre les sexes, suggérant qu’une scolarisation accrue pourrait renforcer les capacités spatiales.

Malgré la structure patriarcale de la tribu Karbi, certaines femmes sont responsables de la terre et de l'argent lorsqu'il n'y a pas de fils dans la famille. Hoffman a donc comparé les ménages dans lesquels les femmes étaient propriétaires à ceux appartenant aux hommes. Encore une fois, il a constaté que lorsque le pouvoir financier des femmes à la maison augmente, l’écart entre les sexes diminue d’un tiers. Il est possible que les femmes qui ont un meilleur raisonnement spatial soient mises en charge plus souvent, a déclaré Hoffman, mais il se pourrait aussi que le fait de vivre dans un ménage moins inégal renforce les compétences de raisonnement spatial.

"Peut-être que la façon dont les gens sont traités au sein d'un ménage - cela ne prend même pas toute la société - peut avoir un impact sur le genre et les capacités spatiales", a déclaré Hoffman.

Un rapport de recherche de 2009 publié dans le journal Proceedings de la National Academy of Sciences a également montré que la culture était importante pour les compétences en mathématiques, les pays à faible égalité des sexes présentant des écarts de performance en mathématiques plus importants.

Réduire l'écart

La menace stéréotypée est un facteur qui pourrait jouer un rôle dans le score des capacités spatiales inférieures des femmes, a déclaré Hoffman. Tant dans la tribu Karbi que dans les cultures du monde entier, il existe une perception selon laquelle les femmes sont moins qualifiées pour certaines tâches intellectuelles, a-t-il déclaré. Des études ont montré que lorsque les femmes (ou tout autre groupe) sont conscientes de ces stéréotypes, cela peut les stresser et les amener à avoir de moins bons résultats pour une tâche donnée.

Quoi qu’il en soit, la nouvelle étude laisse espérer que les lacunes dans les capacités spatiales pourront être surmontées, a déclaré Hoffman.

"Si nous disons que les Etats-Unis, où les décideurs politiques ont probablement peu d'influence sur notre nature biologique, ils pourraient néanmoins influencer la manière dont les femmes sont traitées", a-t-il déclaré. "Cette étude nous donne l'espoir que dans de tels cas, la politique peut avoir une influence et, en fait, les parents ou les enseignants ont également une influence."

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