Superbeasts: Rencontrez Les «Quatre Fantastiques» Du Règne Animal

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Obtenez le scoop scientifique sur m. Fantastic, invisible woman, human torch and ching du royaume animal. Pouvez-vous deviner quels animaux font la coupe?

Un quatuor d'explorateurs intrépides "divise les déplacements interdimensionnels" pour gagner des super pouvoirs dans le film "Les Quatre Fantastiques" de ce mois-ci. Mais les explorateurs terrestres ont trouvé des capacités presque aussi extraordinaires parmi les animaux étranges de cette planète.

La dernière adaptation des personnages de Marvel offre une vision de science-fiction du quatuor de bandes dessinées classique: l'élastique "Mr. Fantastic", la disparition de "Invisible Woman", le "Human Torch" et le "Thing".

Pour trouver de telles capacités "fantastiques" sur Terre, il suffit d’un voyage dans les profondeurs de l’océan - ou même jusqu’au porche arrière. Rencontrez les "Quatre Fantastiques" du règne animal.

Poulpe fantastique

Le personnage fictif Reed Richards a eu son corps en caoutchouc après une rencontre cosmique. Mais hors du grand écran, logeant dans de minuscules crevasses sur le fond marin, la pieuvre extensible et spongieuse mérite le titre de "M. Fantastique" de la Terre. [Créature intelligente: Photos de la pieuvre à deux endroits de la Californie]

Le plan de carrosserie unique de la pieuvre lui permet de se faufiler dans des espaces bien plus petits que son propre corps: 600 lb. (272 kilogrammes) une pieuvre peut s’écrouler par un passage de la taille d’un quart, selon National Geographic.

Cette bête à huit membres peut accomplir de tels exploits grâce à son corps sans os qui repose sur un squelette hydrostatique, a déclaré James Wood, chercheur sur la pieuvre à la page de céphalopodes et co-auteur de "Octopus: l'invertébré intelligent de l'océan" (Timber Press, 2010).. C'est-à-dire qu'au lieu d'avoir des parties dures comme des côtes ou des coquilles, les pieuvres pressent l'eau à travers leurs entrailles pour maintenir (et transformer) leurs formes. Mis à part le bec et les yeux, le reste de la pieuvre ressemble à une masse extensible de muscle et de liquide.

"Il est tellement extensible et spongieux que nous devons utiliser le poids pour décrire leur taille", a déclaré Wood à WordsSideKick.com. "C'est comme décrire la taille d'un morceau de Play-Doh."

Ces bras extensibles sont également très contrôlables, les nerfs de la pieuvre constituant une sorte de réseau distribué, a déclaré Wood. Munis de leurs propres cellules nerveuses appelées ganglions, les bras de poulpe coupés peuvent "survivre" pendant un certain temps, tout en continuant à saisir et à changer de couleur, a déclaré Wood.

Poissons invisibles

Plancton translucide d'aspect bizarre tiré de l'océan Pacifique.

Plancton translucide d'aspect bizarre tiré de l'océan Pacifique.

Crédit: © Christian Sardet / CNRS / Tara Expéditions

Sue Storm, la «femme invisible», revient de son voyage sur le terrain extradimensionnel avec un pouvoir convoité par de nombreux collégiens embarrassés: elle peut devenir invisible.

La super-héroïne rencontrerait peu d'amis invisibles parmi ses concitoyens terrestres. Mais si elle portait un équipement de plongée, elle trouverait dans la mer une multitude de créatures dissimulées de la même manière. Sönke Johnsen, professeur de biologie à l'université de Duke, a déclaré que près de 50 pour cent des animaux présentaient une certaine translucidité jusqu'à une profondeur d'environ 1 280 mètres.

Et cette translucidité peut vraiment signifier invisibilité, dit-il. "Nous pouvons attraper un animal dans un seau. Il mesure 0,6 m de long et 5 cm de large, et nous pouvons voir son ombre, mais nous ne pouvons pas le voir", a déclaré Johnsen à WordsSideKick.com.

Les animaux marins utilisent un certain nombre de trucs pour exploiter le pouvoir de l'invisibilité, a déclaré Johnsen. Ils manquent de pigments. Et ils évitent également de disperser la lumière; Pour ce faire, les animaux ont un plan corporel très fin et semblable à celui de la pancarte, de sorte que la lumière peut facilement les traverser, a-t-il déclaré. Ou, comme les méduses, elles peuvent étendre un tissu vivant très fin sur un gros globule gélatineux. [En images: La ménagerie de minuscules créatures extraterrestres sous la mer]

Pour empêcher la réflexion de la lumière de leurs surfaces, ces animaux texturent leur peau. "Cela adoucit la frontière entre soi et l'eau", a déclaré Johnsen, à l'instar de la façon dont les petits trous dans les panneaux de plafond anti-écho atténuent la réflexion du son.

Une telle invisibilité ne se produit pas à terre, pour un certain nombre de raisons, a déclaré Johnsen. En premier lieu, l’indice de réfraction de l’eau vis-à-vis des matières organiques est beaucoup plus proche de celui de l’air, ce qui signifie que la lumière se plie plus nettement lorsqu’elle passe de l’air à la matière organique que de l’eau à la matière organique.Les animaux terrestres doivent également utiliser des pigments pour se protéger des rayons ultraviolets., tandis que les habitants de la mer peuvent compter sur l’océan lui-même comme bouclier anti-UV, a-t-il déclaré.

Torches d'animaux

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Johnny Storm (le frère de Sue) se transforme en l'un des super-héros les plus frappants visuellement lorsqu'il devient le flambeau "Human Torch".

Compliments aux femmes enceintes à part, la plupart des humains ne "brillent pas vraiment". Mais il n'y a aucune raison technique pour qu'ils ne puissent pas, car de nombreuses créatures utilisent une simple réaction chimique pour le faire, a déclaré Bruce Branchini, chercheur en bioluminescence au Connecticut College.

Cette réaction de luciole utilise un ensemble d'ingrédients simples: oxygène, ATP (une molécule omniprésente de stockage d'énergie), des minéraux comme le calcium et le magnésium, et une enzyme appelée luciférase, a expliqué Branchini à WordsSideKick.com. Les insectes clignotent en contrôlant le moment où l'oxygène pénètre dans le tube "chambre de réaction" de leur corps. Les impulsions nerveuses contrôlent cette entrée d'oxygène. Dans les créatures marines, où cette bioluminescence est très commune, des réactions enzymatiques similaires se produisent, bien que souvent avec des ingrédients différents, a-t-il déclaré. [Galerie: Merveilles bioluminescentes accrocheuses]

Les mammifères tels que les humains possèdent la plupart des équipements chimiques nécessaires à de tels spectacles de lumière, a déclaré Branchini, notamment des enzymes similaires à la luciférase.

"Il n'y a aucun exemple de mammifères émettant de la lumière", a-t-il déclaré. "Mais il n'y a aucune raison pour que je pense que ce ne serait pas possible."

Les mammifères ne brillent pas pour la simple raison qu'ils n'ont pas besoin de le faire - "il n'y a pas de facteur d'évolution", a déclaré Branchini. Alors que les mouches de feu et les créatures des grands fonds utilisent la bioluminescence pour tout, de la signalisation aux copains en passant par la chasse aux prédateurs, "les mammifères disposent de toutes sortes de moyens pour résoudre les problèmes de communication et de prédation", a-t-il déclaré.

À l'instar de la torche humaine, quelques créatures connues comme extrémophiles présentent également un confort remarquable avec les températures élevées. Le ver de Pompéi (Alvinella pompejana), par exemple, vit dans des tubes situés sur des bouches d’aération en eau profonde, et les vers peuvent résister à des pics de température pouvant atteindre 185° F (85° C) dans leurs tubes, a déclaré Craig Cary, biologiste marin à l’Université du Delaware. Université de Waikato en Nouvelle-Zélande. [Vie extrême sur Terre: 8 créatures bizarres]

"Ce sont probablement les métazoaires (animaux multicellulaires) les plus chauds de la planète", a-t-il déclaré à WordsSideKick.com.

Armadillo 'Choses'

Superbeasts: Rencontrez les «Quatre fantastiques» du règne animal: superbeasts

Parmi les quatre héros fantastiques de Marvel, Ben Grimm subit la transformation la plus difficile, devenant la "Chose" super-encroûtée dans le roc.

Bien que le nouveau visage de Ben le rende - pour le dire à la légère - unique parmi les humains, il s’intégrerait plutôt bien parmi de nombreux animaux. Le tatou, par exemple, porte une armure de pierre flexible qui le protège des crocs, des griffes et d’autres attaques. (Les tatous peuvent même être un peu orange, comme Ben.)

La combinaison de la flexibilité et de la protection a inspiré certains ingénieurs à modéliser l’armure humaine après le tatou. En attachant plusieurs plaques de verre à une surface en caoutchouc, François Barthelat, ingénieur en mécanique à l'Université McGill au Canada, a pu imiter les défenses du tatou. L'analyse de Barthelat a même montré que la structure en plateaux non seulement ajoute de la flexibilité, mais améliore également la défense contre la crevaison.

"Ce qui est vraiment intéressant, c'est la manière dont les tatous vont utiliser une armure flexible, résolvant ainsi la contradiction qui existe entre un matériau solide et la flexibilité", a déclaré Barthelat à WordsSideKick.com. Un certain rocher peut convenir.

Le laboratoire de Barthelat s’est depuis étendu à l’utilisation de céramiques imprimées en 3D sous différentes formes qui se chevauchent, que les chercheurs modélisent ensuite par des calculs. Cette modélisation, à son tour, a mis en lumière le fonctionnement de l'armure de tatou. "Nous avons constaté que le mécanisme d'adhésion entre la surface souple et le matériau de l'armure est essentiel", a-t-il déclaré.

Suivez Michael Dhar @michaeldhar. Suivez nous @wordssidekick, Facebook. Article original sur Science en direct.


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