La Mythologie Hawaïenne Plonge Dans Le Passé Volcanique (Op-Ed)

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Une nouvelle recherche s’appuie sur la mythologie hawaïenne pour identifier des indices sur l’histoire volcanique des îles.

Robin Wylie, est candidate au doctorat en volcanologie, à University College London. Il a contribué à cet article Les voix expertes de WordsSideKick.com: Op-Ed & Insights.

La mythologie vibrante d'Hawaii est peuplée de dieux sauvages et émotifs. Mais derrière le fantasme pourraient se trouver des indices sur les événements volcaniques catastrophiques qui, selon les scientifiques, ont inspiré ces récits.

Il y a dix siècles, le petit groupe de marins polynésiens qui ont aperçu pour la première fois les îles hawaïennes a dû sentir le miracle; mille kilomètres de chez eux, le Pacifique leur avait lancé une bouée de sauvetage. Ce qu’ils ont vu lors de l’atterrissage a cependant confirmé le surnaturel: sur cet unique avant-poste, dans un océan sans fin, la terre elle-même était vivante.

Les colons n’avaient pas de langue écrite, nous ne pouvons donc deviner que les événements qui ont inspiré les premières légendes d’un dieu dévorant les forêts. Mais certains sites semblent avoir suscité un tel engouement chez les insulaires qu'ils ont laissé une marque invisible. Récemment, la riche histoire orale des Hawaiiens autochtones a commencé à attirer l'attention des scientifiques. Il semble que, conservés dans les récits antiques des dieux du volcan, il pourrait y avoir quelque chose de très réel: des reliques des deux éruptions les plus incroyables que la grande île ait connues depuis la première mise à terre de l'homme.

En 1790, le capitaine Cook devint le premier étranger à rencontrer - et à être tué - les habitants de ce qu'il appelait les "îles Sandwich". Trente ans plus tard, un autre Anglais - William Ellis, un missionnaire - leur a parlé dans leur propre langue. (Pas de haches cette fois.)

Au lieu de cela, les insulaires lui montrèrent leur volcan - l'immense fosse du mont Kilauea recouverte de cicatrices de lave - et racontèrent à Ellis des récits sur une mythologie gravitant autour de la déesse Pelé qu'ils révélèrent jalouse, volatile et éruptive.

Les scientifiques ne sont pas habitués à patauger dans la métaphore poétique, mais lorsque Don Swanson, ancien directeur de l'observatoire scientifique qui supervise Kilauea, a lu les comptes rendus d'Ellis, il a vu plus que de la superstition - il a vu un record.

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L'œil de son volcanologue était attiré par une légende en particulier. Pelé était tombé amoureux. Fumant dans sa fosse au sommet de Kilauea, elle a demandé à sa soeur, Hi'iaka, d'aller chercher l'objet de ses affections dans son île située au nord. Il s'appelait Lohi'au et il ne sort pas de ce puits. Hi'iaka a accepté, à une condition: que sa sœur maintienne ses feux à l'écart d'un bosquet d'arbres en fleurs qu'elle appréciait avant tout.

Hi'iaka excellait dans sa tâche: ramener Lohi'au à la vie, puis à Kilauea. Mais elle avait pris trop de temps. Le tempérament de Pelé a brûlé (personne n'a dit que les volcans étaient raisonnables), et Hi'iaka est retournée chercher sa forêt précieuse en flammes. Mais sa soeur n'avait pas fini. La déesse a ensuite assassiné Lohi'au et a jeté son corps dans les profondeurs de son volcan. En réponse, affolé, Hi'iaka commença à creuser. Frénétiquement. Des roches volaient hors du cratère. Elle fouilla si profondément qu'elle fut avertie que si elle ne s'arrêtait pas, elle toucherait l'eau et éteindrait le feu de Pelé.

Brûler des forêts. Cracher des cratères. Les gens devraient écrire ce qu'ils savent, je suppose - même si la tradition orale remplace l'écriture.

Comme Swanson l'a fait, il ne faut pas grand-chose pour imaginer que l'histoire de la forêt en flammes de Hi'iaka puisse contenir les échos d'une ancienne coulée de lave. Mais pourquoi quelque chose d'aussi terne qu'une coulée de lave (de toutes choses!) Se serait-il répandu dans le mythe? Ce sont des épisodes réguliers au-dessus d’un point chaud volcanique, après tout. Peut-être, cependant, il y en avait-il un qui vaille la peine d'être rappelé. [En Images: Le mont Kilauea d'Hawaï fait irruption]

Dans les années 1980, une équipe de géologues est tombée sur un flux émis par un évent éteint sur le flanc est de Kilauea, au cours du XVe siècle. C'était immense - la lave avait atteint la mer, à plus de 40 km. Mais sa longueur n'était pas la seule chose qui a attiré l'attention de Swanson. À l'aide d'une analyse du carbone 14, il a identifié l'année exacte à laquelle le flux avait commencé - 1410. La date de fin était presque incroyable, ce ne sont pas des années, mais des décennies, plus tard, en 1470. Ce seul et gigantesque flux de basalte persiste depuis trois générations. Cela aurait changé le paysage pour toujours. Assez peut-être pour se graver dans la légende.

Incroyablement, cependant, l'acte final de cette querelle mythique pourrait cacher quelque chose d'encore plus grand. Swanson réalisa que les fouilles furieuses de Hi'iaka décrivaient peut-être le plus grand bouleversement volcanique à Hawaii depuis l'arrivée des hommes: c'était la métaphore parfaite pour un effondrement de caldera - l'effondrement catastrophique qui transforme un cratère volcanique "traditionnel" en une grande cicatrice défigurée..

Au moment du mégaflow, Kilauea avait un cratère au sommet relativement petit. Au moment où Cook atterrit, cependant, il s'était transformé en chaudron: 3 km de large et 400 pieds de profondeur.

Aujourd'hui, les scientifiques peuvent affirmer avec certitude que la caldera s'est formée en raison du drainage des gouffres remplis de magma situés sous le volcan. Mais si vous êtes un hawaïen du XVe siècle et que tout ce que vous savez, c'est que la Terre elle-même s'enfonce autour de vous dans un choeur d'explosions, un dieu qui creuse n'est pas une mauvaise idée.

C'est un travail de détective inspiré. mais aussi un aperçu fascinant de la façon dont les mythes commencent. Le traitement respectueux que Swanson a donné à l'histoire de Pelé lui a permis de la voir pour ce qu'elle était en partie: une théorie. Formé par des gens ordinaires qui s’efforcent d’expliquer l’incroyable - une meilleure estimation à un moment où la Terre accessible se termine à la surface. Tout ce qui se trouvait en dessous, comme le vide inconnu au-dessus des étoiles, était confié aux dieux.

Les opinions exprimées sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement celles de l'éditeur. Cette version de l'article a été publiée à l'origine sur WordsSideKick.com.


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