Comment Nelson Mandela A Navigué Dans La Politique De La Science (Op-Ed)

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Il y a un peu plus de dix ans, nelson mandela a aidé l'afrique à surmonter les controverses entourant la science de la recherche sur le vih / sida et a ainsi appris au monde une profonde leçon sur l'unité sociale face aux défis les plus pressants de la société.

Michael Halpern est responsable de programme au Centre pour la science et la démocratie de l'Union of Concerned Scientists. Cet op-ed a été adapté d'un article sur le blog de l'UCS L'équation.Halpern a contribué cet article à WordsSideKick.com Expert Voices: Op-Ed & Insights.

Alors que nous célébrons la vie et l'héritage de Nelson Mandela, il convient de réfléchir à la capacité de Mandela de transcender la politique lorsqu'il aborde des questions scientifiques controversées. Nulle part cela n’a été plus évident qu'avec la politique difficile entourant le VIH et le sida au tournant du millénaire.

En 2000, la 13e Conférence internationale sur le sida avait eu lieu à Durban, en Afrique du Sud, pour la première fois sur le continent africain. Le sida était dévastateur pour les populations africaines. Cependant, aussi difficile que cela puisse paraître, certains dirigeants africains - et certains scientifiques non conventionnels - ont nié le lien qui existe entre le virus de l'immunodéficience humaine (VIH) et le sida.

Le président sud-africain, Thabo Mbeki, était l'un des principaux opposants. Il a déplu à plusieurs dans ses remarques liminaires à la conférence lorsqu'il a refusé d'affirmer que le VIH causait le SIDA, accusant ses détracteurs d'intolérance à son point de vue scientifique. "Ce que j'entends être répété à plusieurs reprises, de manière stridente et furieuse", a-t-il déclaré, "est - ne pose aucune question!"

Quelques jours auparavant, plus de 5 000 scientifiques avaient publié une déclaration affirmant que les preuves selon lesquelles le VIH / SIDA causait le SIDA étaient "clairement définies, exhaustives et sans équivoque" et répondaient aux normes scientifiques les plus strictes. Les participants à la réunion ont été frustrés et les scientifiques qui en ont la vérité ont été opposés à ceux qui ont choisi de ne pas les accepter. Ils croyaient que le refus des dirigeants politiques d'accepter la science était en train de tuer des gens. Des centaines de délégués sont sortis.

Au milieu de cette controverse, Mandela a été chargé de prononcer le discours de clôture. Ce faisant, il a insufflé un nouvel élan à la discussion, appelant les politiciens et les scientifiques à travailler au-delà de leurs différences pour prendre soin des personnes touchées par la maladie. Dans ses propres mots:

"La conférence avait suscité une attention inutile et inutile sur un conflit qui distrait involontairement des questions de la vie réelle et de la mort auxquelles nous sommes confrontés en tant que pays, région, continent et monde.

Si vous êtes un expert spécialisé - chercheur, dirigeant d'entreprise, auteur ou innovateur - et que vous souhaitez contribuer à la rédaction d'un éditorial, écrivez-nous ici.

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Je ne connais pas assez la science et ses méthodologies, ni la politique de la science et de la pratique scientifique pour souhaiter même commencer à contribuer au débat qui fait rage sur les périmètres de cette conférence.

Cependant, je suis assez âgé et j'ai traversé suffisamment de conflits et de différends au cours de ma vie pour savoir que dans tous les différends, on arrive à un point où aucune partie, aussi bien fût-ce qu'elle ait eu raison ou tort, au début de ce différend, ne sera plus tout à fait dans le bien ou totalement dans le mal. Je pense qu'un tel point a été atteint dans ce débat.

Le président de ce pays est un homme d'une grande intelligence qui prend la pensée scientifique très au sérieux et qui dirige un gouvernement que je sais être attaché à ces principes de la science et de la raison.

Je sais aussi que la communauté scientifique de ce pays est attachée au principe de la liberté d’investigation scientifique, libre de toute ingérence politique indue dans la science et dans son orientation.

Maintenant, cependant, les citoyens ordinaires du monde et du monde - et en particulier les pauvres qui, sur notre continent, porteront à nouveau un fardeau disproportionné de ce fléau - voudraient, si quelqu'un se souciait de demander leurs opinions, souhaiter que le différend sur la primauté de la politique ou de la science soit mis en veilleuse et que nous procédions pour répondre aux besoins et aux préoccupations de ceux qui souffrent et meurent. Et cela ne peut être fait qu'en partenariat.

Je viens d'une longue tradition de leadership collectif, de prise de décision consultative et d'action commune en faveur du bien commun. Nous avons surmonté beaucoup de choses que beaucoup ont trouvées insurmontables en adhérant à ces pratiques. Face à la grave menace posée par le VIH / sida, nous devons dépasser nos différences et conjuguer nos efforts pour sauver notre peuple. L’histoire nous jugera sévèrement si nous ne le faisons pas maintenant et maintenant. "

Il a prononcé ce discours cinq ans avant de perdre son propre fils à cause de la maladie.

Le monde est confronté à de profonds défis scientifiques qui pourraient bénéficier de ce type d'unité. Lorsque la société se concentre sur les personnes touchées par ces défis, l'unité devient possible. Puissions-nous tous apprendre des paroles de Nelson Mandela et aller au-delà des désaccords sur la science et la politique pour affronter ensemble les problèmes de santé publique et environnementaux les plus pressants de notre époque.

Cet op-ed a été adapté de "Nelson Mandela et la politique de la science"sur le blog UCS L'équation. Suivez Halpern sur Twitter: @MichaelUCS. Les opinions exprimées sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement celles de l'éditeur. Cet article a été publié à l'origine sur WordsSideKick.com.


Supplément Vidéo: 187th Knowledge Seekers Workshop August 31, 2017.




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