Assassiner Mystère: L'Interdiction Du Plomb Est-Elle Une Raison Pour Moins De Meurtres? (Op-Ed)

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Le taux de meurtres aux états-unis au 20ème siècle semble suivre l'évolution du plomb dans l'environnement.

Keith Gaby, directeur de la communication sur le climat pour le Fonds de défense de l'environnement (EDF), a contribué à la rédaction de cet article pour le compte de WordsSideKick.com. Expert Voices: Op-Ed & Insights.

C’est peut-être la bonne nouvelle la plus surprenante que vous entendrez de temps en temps: selon des estimations, le taux de meurtres aux États-Unis pourrait descendre à son plus bas niveau en plus de 100 ans. Et il est bon de démontrer que le mouvement écologiste est en partie responsable.

Avant d’expliquer l’environnement, arrêtez-vous et réfléchissez à la statistique elle-même. Rick Nevin, du Centre national pour une maison en bonne santé, a récemment écrit que, sur la base des données sur la criminalité des grandes villes, les États-Unis sont sur la voie du taux de meurtres le plus bas depuis le début des années 1900.

À presque toutes les époques de l’histoire, les gens croient que leur société est en déclin - ou du moins que leurs mœurs et leurs mœurs glissent -, mais la situation dans son ensemble s’améliore de façon spectaculaire. Notre société, même si elle n’est guère tranquille ou exempte de violence, est moins violente que jamais depuis que nos arrière-grands-parents étaient dans la force de l’âge.

Mais pourquoi le taux de meurtre diminue-t-il?

Il y a tout lieu de penser que le déclin est en grande partie lié à l'élimination du plomb de l'environnement. Comme Nevin l'explique, le taux de meurtres a connu deux pics majeurs au cours du siècle dernier: tout d'abord vers les années 1930 et plus tard entre les années 1960 et 1970. Sur un graphique de la chronologie, ces pointes apparaissent comme deux grandes bosses, comme un chameau Bactriane. De manière significative, le graphique de l'exposition au plomb dans notre environnement est presque identique, avec un décalage de 21 ans. C'est-à-dire que l'exposition maximale au plomb a entraîné une hausse du taux de meurtres 21 ans plus tard.

Nevins explique les hauts et les bas de l’exposition au plomb aux États-Unis comme suit:

L'utilisation de la peinture au plomb a augmenté à la fin des années 1800. Lorsque la peinture fortement plombée se détériorait, elle le faisait par "farinage", provoquant de graves dangers liés à la poussière de plomb. La part des pigments au plomb est passée de près de 100% en 1900 à 35% dans les années 1930, mais les États-Unis n’ont interdit la peinture au plomb qu’en 1978.

Aux États-Unis, l’exposition moyenne au plomb chez les enfants d’âge préscolaire a été suivie de 1935 au milieu par la tendance de l’utilisation par habitant du plomb dans l’essence, car les retombées atmosphériques du plomb étaient l’un des principaux contaminants de la poussière (exposition à la peinture au plomb, mais son impact a changé). lentement, en phase avec l’évolution du parc de logements).

Vous pouvez désormais représenter graphiquement de nombreuses corrélations à l'aide de données historiques. Les ventes de disques des Beatles correspondent bien aux décès de soldats américains en Asie du Sud-Est, par exemple, mais cela ne signifie pas que l’un a causé l’autre. Mais il y a deux indications fortes que le plomb et le crime sont liés.

D'abord, c'est arrivé deux fois. Le fait que les deux taux aient augmenté et baissé, puis augmenté et redescendu de manière synchrone, rend une coïncidence plus improbable. Deuxièmement, il y a eu d'importantes recherches médicales et scientifiques sur les effets du plomb sur le cerveau et il est plus que plausible que l'exposition à cette substance toxique chez les jeunes enfants puisse conduire à un comportement violent.

Nevins explique également la baisse la plus récente du taux de meurtres, après une période de stabilité:

Le taux de meurtre aux États-Unis a peu changé entre 2000 et 2008, en partie parce que la réduction de la poussière de plomb provenant de la peinture au plomb a relativement peu progressé après la fin de l'élimination progressive de l'essence au plomb au milieu des années 1980. Cela a changé avec l’adoption de la loi de 1992 sur la réduction des risques liés au plomb résidentiel et, 21 ans plus tard, le taux de meurtres est en train de chuter rapidement.

Le mouvement écologiste œuvre depuis longtemps pour réduire le plomb dans l'environnement. EDF et d’autres groupes ont contribué à persuader le Congrès et les régulateurs fédéraux de mettre fin à l’utilisation du plomb dans l’essence. Les écologistes ont également insisté pour que la peinture disparaisse afin de protéger le cerveau en développement des enfants. C'était particulièrement un problème dans les quartiers pauvres où la vieille peinture écaillée entraînait une plus grande exposition pour les enfants.

Nous devons bien sûr être prudents lorsque nous attribuons tout le crédit d’un phénomène social à une cause. Les véritables héros de la lutte contre le crime sont les flics et les membres des systèmes juridique et des services sociaux qui consentent de profonds sacrifices dans l'exercice de leurs fonctions. Néanmoins, le taux de meurtres en chute libre nous rappelle que les réglementations environnementales ne sont pas que de bonnes idées: elles ont également un impact réel sur la santé des familles américaines et peut-être sur l'état de notre société. Les lois et règles qui limitent la pollution font une grande différence dans la vie des gens ordinaires. Gardez cela à l'esprit la prochaine fois que quelqu'un vous parlera du "coût" de la réglementation environnementale.

Les opinions exprimées sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement celles de l'éditeur. Cet article a été publié sur WordsSideKick.com .


Supplément Vidéo: Émile ZOLA, La Fortune Des Rougon, Chapitres 5 - 7, Livre Audio Pomme.




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