Armadillos Porteurs De Bactéries De La Lèpre Se Propageant Dans Le Sud Des États-Unis

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Une nouvelle étude suggère que les tatous porteurs de la bactérie à l'origine de la lèpre vivent maintenant dans une zone beaucoup plus vaste du sud qu'il ne l'était il y a quelques années à peine.

Une nouvelle étude suggère que les tatous dans le sud des États-Unis, porteurs de la bactérie pouvant causer la lèpre, se trouvent dans une zone géographique beaucoup plus vaste qu’il ya quelques années à peine.

Les tatous à neuf bandes capables de transmettre les bactéries Mycobacterium leprae jadis, on pensait que les humains étaient principalement confinés à des parties de la Louisiane et du Texas. Cependant, il est maintenant prouvé que certains des animaux atteints de cette infection vivent dans d'autres régions du sud-est des États-Unis, a indiqué le journal publié en ligne (29 octobre) dans la revue Emerging Infectious Diseases.

La lèpre - connue sous son nom moderne de maladie de Hansen - est curable avec des antibiotiques et présente un faible risque de propagation par l'homme.

"Ce n'est pas une menace pour la santé publique", a déclaré Richard W. Truman, chef de la division de la recherche sur les laboratoires du programme national de lutte contre la maladie de Hansen à Baton Rouge, en Louisiane, et l'auteur principal de l'étude. "La lèpre est et restera une infection très rare", a-t-il déclaré à WordsSideKick.com. [10 maladies mortelles qui ont traversé les espèces]

Néanmoins, les résultats montrent que la région des États-Unis où les gens peuvent être exposés à la bactérie est plus vaste que prévu et qu’elle peut toujours augmenter de taille, a déclaré Truman.

Dans cette étude, des chercheurs ont testé des bactéries dans 645 tatous de huit localités situées dans quatre États - Alabama, Floride, Géorgie et Mississippi - entre 2003 et 2012. Les chercheurs ont découvert des tatous infectés par M. leprae à chaque endroit, selon l'étude.

Selon l'étude, environ 16% de tous les tatous testés présentaient des signes d'infection, même si l'on pensait auparavant que ces zones étaient toutes exemptes de tatous.

Cependant, le potentiel de propagation de la lèpre entre les tatous et les humains est extrêmement faible, a déclaré Truman.

La plupart des gens sont immunisés

Seul un petit nombre de personnes, environ 5% de la population, est susceptible d’être infecté par la bactérie. L'infection affecte principalement la peau et les nerfs et peut provoquer des symptômes tels que des lésions cutanées, des lésions nerveuses et une difformité si elle n'est pas détectée et traitée tôt.

Des études ont montré que 95% des personnes sont immunisées contre la bactérie; même si les gens sont exposés à ces germes, ils ne tombent pas malades.

Chaque année, entre 150 et 250 nouveaux cas de lèpre sont diagnostiqués aux États-Unis, a déclaré Truman. Dans une étude précédente, ses recherches avaient révélé que jusqu'à 40 nouveaux cas de lèpre aux États-Unis par an semblaient être associés à une exposition à des tatous infectés, a-t-il déclaré.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont comparé les séquences géniques des bactéries de 42 tatous infectés à celles de 52 personnes qui ont développé une lèpre entre 2007 et 2012 dans la même région géographique. M. leprae selon l'étude, n'avait pas été trouvé dans cette région avant 2009.

Les chercheurs ont découvert que la plupart des tatous infectés étaient porteurs de la même souche de bactéries que celle qui avait déjà été liée à une transmission probable à l'homme. En outre, les enquêteurs ont identifié une souche différente de M. leprae dans les tatous du sud de la Floride, qui pourraient avoir infecté plusieurs lépreux dans cette région. [7 maladies infectieuses dévastatrices]

Aucun des patients interrogés ne s'est souvenu avoir eu de contact direct avec des tatous, mais les patients auraient pu le faire par le biais de jardinage ou d'autres activités en plein air, telles que la chasse, la pêche ou la traversée d'un marais, ont indiqué les chercheurs.

Comment la maladie de Hansen peut se propager

La méthode de transmission de la maladie de Hansen la plus courante est le contact direct à long terme avec une personne infectée qui n’a pas été traitée, généralement une personne qui a voyagé dans un pays tropical où la maladie est plus répandue. La bactérie peut se propager dans l'air d'une personne à l'autre, a déclaré Truman.

Les personnes qui consomment des tatous pour se nourrir, qui chassent les animaux sauvages et les préparent à la cuisine, semblent être plus à risque de contracter l'infection, a déclaré Truman. Eviter le contact direct avec le sang ou les tissus d'armadillos est un élément important dans la diminution de l'exposition aux bactéries, a-t-il déclaré.

"La plupart des gens sont immunisés contre la maladie de Hansen et la plupart des tatous n'ont pas la bactérie qui peut causer", a déclaré le Dr David Scollard, directeur du Service de recherche sur les laboratoires du Programme national de lutte contre la maladie de Hansen, également impliqué dans l'étude.

"Il n'y a aucune raison de devenir hystérique à l'idée de voir un tatou", a-t-il déclaré.

Depuis les années 1940, les antibiotiques ont été utilisés pour soigner la maladie de Hansen et des médicaments encore plus efficaces sont disponibles aujourd'hui, a déclaré Scollard à WordsSideKick.com. C'était seulement avant cette période que la maladie était incurable et que les médecins ne pouvaient pas empêcher l'infection de progresser, a-t-il déclaré.

La maladie de Hansen n'est pas une maladie très contagieuse, mais la plupart des gens ont une image de la lèpre telle qu'elle est décrite dans les films et les livres, a déclaré Scollard. Aujourd'hui, la maladie n'est plus la malédiction que les gens ont imaginée, a-t-il déclaré.

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