Lap Dinos? Des Sauropodes Gigantesques Ont Commencé À La Taille Du Chihuahua

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La découverte de fossiles appartenant à un bébé sauropode suggère que ces énormes dinosaures au long cou ont commencé comme des bébés de la taille d'un chihuahua.

Il y a environ 67 millions d'années, un bébé dinosaure sauropode au cou long et maigre, à la queue fine et à la tête légère est mort de faim pendant une sécheresse préhistorique.

Maintenant, la découverte des os fossilisés de l'animal suggère que la famille des dinosaures ginormeux à laquelle appartenait ce titanosaure avait commencé petit - chacun avait à peu près la taille d'un chihuahua - et était précocial, révèle une nouvelle étude. Precocial signifie qu'ils n'ont pas besoin de beaucoup de soins parentaux après la naissance de leurs œufs.

"Bébé Rapetosaurus nous présente pour la première fois un aperçu des sauropodes quelques semaines seulement après l'éclosion ", a déclaré Kristina Curry Rogers, chercheuse principale à l'étude, professeure agrégée de biologie et de géologie au Macalester College du Minnesota. [In Images: Un bébé dinosaure déterré]

D'autres chercheurs ont mis au jour les os fossilisés du bébé à Madagascar au cours de plusieurs fouilles effectuées à la fin des années 1990 et au début des années 2000. Mais ces os ont été entreposés pendant de nombreuses années, jusqu'à ce que les chercheurs recherchent par hasard d'autres échantillons dans les échantillons de fouilles, découvrent par hasard les fossiles du bébé dino.

"C'est là que je les ai trouvés il y a plusieurs années, alors que je cherchais des os de crocodiles et de tortues anciens", a déclaré Curry Rogers à WordsSideKick.com dans un courrier électronique. "Ils étaient instantanément reconnaissables comme Rapetosaurus pour moi parce que j'ai passé des années à étudier Rapetosaurus et d'autres titanosaures. "

Une collection des os du bébé dinosaure  <i>Rapetosaurus krausei i>, qui avait à peu près la taille d'un golden retriever au moment de sa mort.

Une collection des os du bébé dinosaure Rapetosaurus krausei, qui se dressait à la hauteur d’un golden retriever au moment de sa mort.

Crédit: J. Thole et K. Curry Rogers

Les fossiles indiquent que le bébé dinosaure mesurait environ 35 centimètres de haut à ses hanches et pesait environ 88 kilos. (40 kilogrammes), à peu près autant qu'un golden retriever, a déclaré Curry Rogers. Mais à 11 pour cent de la taille du corps du plus grand connu Rapetosaurus krausei, le bébé ressemble en gros à une mini-version de ses parents gigantesques, a déclaré Curry Rogers.

Ces proportions similaires sont en fait une grande découverte, a-t-elle déclaré. Les chercheurs ont remarqué que le bébé Rapetosaurus a les mêmes dimensions de base que les juvéniles, les subadultes et les adultes Rapetosaurus les dinosaures. Ce modèle de croissance, appelé isométrie, survient lorsque les formes restent cohérentes tout au long de l'histoire de la croissance d'un animal, a-t-elle déclaré.

"Ceci est un indice que Rapetosaurus «C’était précocial et, comme bébé, son squelette lui permettait beaucoup plus de mobilité qu’à l’âge adulte», a déclaré Curry Rogers à WordsSideKick.com. «Les os de bébés étaient déjà préparés pour les énormes masses qu’ils soutiendraient.»

Grandir comme un éléphant

Des analyses microscopiques et des tomographies par rayons X ont montré que le bébé grandissait rapidement, à peu près au même rythme que les éléphants et les autres grands mammifères modernes, ont découvert les chercheurs.

Le bébé  <i>Rapetosaurus krausei i> était si petit qu'il aurait à peine atteint la main d'une femme adulte moderne.

Le bébé Rapetosaurus krausei était si petit qu'il aurait à peine atteint la main d'une femme adulte moderne.

Crédit: R. Martin et K. Curry Rogers

"On peut en dire beaucoup: l'individu n'avait que quelques semaines quand il est décédé et, au cours de sa courte vie, il a pesé 10 fois plus de poids", a co-rédigé Michael D'Emic, co-auteur de l'étude. Département de biologie de l'Université Adelphi à Garden City, New York, a déclaré dans un communiqué.

En dépit du jeune âge de l'animal, les os se remodelaient déjà, un signe qu'ils réagissaient au poids du bébé dinosaure qui se promenait, a déclaré Curry Rogers.

De plus, "les cartilages conservés aux extrémités d'os longs étaient très minces, comme chez les animaux précoces qui ne nécessitent pas beaucoup de soins parentaux après l'éclosion et qui avaient une structure distinctive qui signale la famine chez les animaux vivants", Curry Rogers a dit. [Galerie d'images: Dinosaur Daycare]

Curieusement, les chercheurs ont détecté une ligne de hachure, une zone située à l’intérieur de l’os, qui enregistre les modifications subtiles de la croissance après l’éclosion. Cela a permis aux scientifiques d'estimer qu'à la naissance, le petit Tyke mesurait 20 cm de hauteur à la hanche et pesait probablement environ 7,5 kg. (3,4 kg), à peu près autant qu'un Chihuahua, a déclaré Curry Rogers.

Au cours de sa courte vie, le bébé était probablement très mobile: il passait ses journées à chercher de la nourriture, à dormir et à fuir les prédateurs du Crétacé supérieur.

L'étude sera publiée le vendredi 22 avril dans la revue Science.

Suivez Laura Geggel sur Twitter @LauraGeggel. Suivez WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook. Article original sur WordsSideKick.com.


Supplément Vidéo: Kent Hovind - Seminar 3 - Dinosaurs in the Bible [MULTISUBS].




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