Des Chercheurs Pensent Que Les Modifications Du Cerveau Causent La Toxicomanie

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Les anomalies cérébrales constatées dans le cerveau des toxicomanes sont la cause de leur dépendance, et non l’effet de la consommation de drogues, selon une nouvelle étude portant sur les frères et soeurs.

Une nouvelle étude suggère que les toxicomanes et leurs frères et sœurs non-toxicomanes partagent les mêmes anomalies cérébrales liées à une mauvaise maîtrise de soi et à une dépendance à la drogue.

Les chercheurs ont examiné des paires de frères et sœurs et de personnes en bonne santé et sans lien de parenté, et ont comparé leurs structures cérébrales et leur capacité à contrôler leurs pulsions - ce qui est connu pour être compromis chez les toxicomanes.

Ils ont découvert que les toxicomanes et leurs frères et sœurs partageaient des anomalies cérébrales similaires, alors que les participants en bonne santé ne présentaient pas ces traits anormaux. Ils ont également observé que les frères et sœurs avaient de piètres résultats en ce qui concerne les tests de maîtrise de soi.

Les chercheurs ont su que le cerveau des toxicomanes diffère de celui des autres, mais il n'a pas été clairement établi s'il s'agissait d'une cause ou d'un effet de la dépendance. La nouvelle étude, car elle montre que les frères et sœurs qui ne sont pas dépendants partagent les anomalies cérébrales avec les toxicomanes, suggère que les différences cérébrales sont une cause de dépendance, plutôt qu'un effet de la consommation de drogue, ont indiqué les chercheurs.

"Il existe une base biologique pour laquelle les gens souffrent de dépendance", a déclaré l'auteur principal Karen Ersche, chercheuse en neuroscientifique qui étudie les comportements de dépendance à l'université de Cambridge en Angleterre.

"Cette étude suggère que certains cerveaux prédisposent les personnes à devenir dépendantes si elles décidaient de consommer de la drogue", a déclaré Ersche. "Nous devons découvrir comment ces frères et sœurs non dépendants ont pu résister à la drogue."

L'étude est publiée aujourd'hui (2 février) dans la revue Science.

La toxicomanie, une maladie du cerveau

Chaque année, l’abus de drogues illicites et d’alcool contribue à la mort de plus de 100 000 personnes aux États-Unis, selon l’Institut national de lutte contre l’abus des drogues.

"La toxicomanie est la maladie du cerveau", a déclaré Ersche. "Ce n'est pas un choix de vie. Il fait partie de la même catégorie que d'autres troubles psychiatriques graves et basés sur le cerveau."

Des études antérieures ont montré que les gènes jouent un rôle dans la prédisposition des personnes à la toxicomanie.

"Nous savons par des études sur des jumeaux que si un jumeau souffre de dépendance, le jumeau identique a 50% de chances d'être également toxicomane", a déclaré le Dr Andrew Saxon, psychiatre spécialisé en toxicomanie à l'Université de Washington. la nouvelle étude.

Pourquoi un frère ou une soeur peut-il devenir dépendant de la drogue alors que l’autre n’est toujours pas flou? Mais Saxon a déclaré que les expériences de vie et l'environnement des gens affectaient leurs choix, ainsi que leurs structures cérébrales et leurs gènes.

"Les expériences que vous vivez dans la vie pourraient changer la structure du cerveau, les affectant à un niveau microscopique", a-t-il déclaré.

Mêmes anomalies cérébrales, expériences de vie différentes

Ersche et ses collègues ont étudié 50 couples de frères et sœurs - un qui avait des antécédents de toxicomanie et un qui n'en avait pas - et les ont comparés à 50 personnes en bonne santé.

Les chercheurs ont testé la capacité de tous les participants à contrôler leurs impulsions en utilisant un test de "temps de réaction du signal d'arrêt", qui mesure la rapidité avec laquelle une personne peut passer d'une série d'instructions à une autre.

Ils ont constaté que les frères et sœurs avaient eu de piètres résultats au test par rapport aux autres personnes.

De plus, les images du cerveau ont révélé des anomalies partagées par les frères et soeurs qui n’étaient pas retrouvées chez les personnes en bonne santé. Ces anomalies incluaient une diminution de la densité de la substance blanche à l'avant du cerveau, ce qui suggère une diminution de la maîtrise de soi, et une augmentation de la substance grise dans les régions centrales du cerveau, ce qui suggère une capacité accrue à former des habitudes, selon l'étude.

Saxon a déclaré que l'étude fournit des preuves solides que le cerveau des toxicomanes était différent avant qu'ils ne commencent à se droguer. Mais il a également déclaré qu'il fallait approfondir les recherches pour comprendre comment leurs frères et soeurs étaient capables de résister à la drogue.

"Les toxicomanes ne sont ni mauvais ni volontaires", a-t-il déclaré. "Ils ont une maladie dans leur cerveau avec laquelle ils sont nés ou se sont formés au début de leur vie, ce qui les rend susceptibles de consommer des substances en excès."

Passe le: Les toxicomanes et leurs frères et sœurs partagent une vulnérabilité à la toxicomanie.

Cette histoire a été fournie par MyHealthNewsDaily, un site soeur de WordsSideKick.com. Suivez MyHealthNewsDaily sur Twitter @MyHealth_MHND. Retrouvez-nous sur Facebook.


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