Un Parasite Commun Peut Augmenter Le Risque De Suicide

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Une nouvelle étude suggère que les femmes infectées par le toxoplasme parasitaire commun risquent davantage de se suicider.

Les femmes infectées par un parasite commun appelé Toxoplasma gondii peut être plus susceptible de se suicider, suggère une nouvelle étude.

Les chercheurs ont examiné les dossiers médicaux de plus de 45 000 Danoises et ont conclu que, sur une période de 14 ans, les femmes atteintes de toxoplasmose, appelées infections au parasite, avaient 53% plus de chances de se suicider que leurs homologues non infectées. La probabilité de faire une tentative de suicide augmentait avec la quantité d'anticorps anti-parasite, ce qui suggère que plus l'infection est forte, plus le risque est grand, ont indiqué les chercheurs.

Le lien entre le parasite et les tentatives de suicide est apparu lorsque les chercheurs ont pris en compte d'autres facteurs susceptibles d'avoir affecté les résultats, tels que la santé mentale des femmes et la classe socio-économique.

L'étude a montré une association, mais ne prouve pas que les infections à la toxoplasmose peuvent amener les femmes à se suicider, ont déclaré les chercheurs.

Mais si un lien de causalité était trouvé, les chercheurs pourraient être en mesure de prédire qui présente un risque accru de tentative de suicide et de trouver des moyens d'intervenir, a étudié l'auteur, le Dr Teodor Postolache, professeur agrégé de psychiatrie à la faculté de médecine de l'Université du Maryland..

D'autres recherches sur le sujet pourraient déboucher sur une nouvelle vaccination contre le parasite, des solutions pour traiter les personnes atteintes de toxoplasmose ou des efforts accrus pour enseigner aux personnes comment réduire la transmission, a déclaré à MyHealthNewsDaily.

Une infection commune

Les parasites Toxoplasma touchent un tiers des personnes dans le monde et les personnes en bonne santé peuvent ne présenter aucun symptôme. Le parasite se transmet par la viande insuffisamment cuite, les légumes non lavés ou le contact avec des matières fécales de chats, car la famille des félins est le seul hôte animal qui permet au parasite de se reproduire.

Le parasite attaque le cerveau et les muscles, mais un système immunitaire fort le maintient en échec. Les infections sont plus préoccupantes lorsqu'elles touchent des personnes dont le système immunitaire est affaibli, telles que les femmes enceintes, les personnes sous traitement anticancéreux et les personnes vivant avec le VIH.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont examiné les dossiers des femmes danoises, qui ont toutes accouché entre 1992 et 1995. Les échantillons de sang des nourrissons ont été prélevés sur des anticorps anti-toxoplasme, ce qui indique une infection chez la mère, car les bébés ne peuvent pas développent leurs propres anticorps jusqu'à l'âge de 3 mois.

Les chercheurs ont découvert que non seulement l'infection par la toxoplasmose était liée à un risque accru de tentative de suicide, mais également que les femmes atteintes de toxoplasmose avaient plus de 81% de chances de tenter de se suicider violemment, avec une arme à feu, un objet pointu ou en sautant. Au total, 488 femmes participant à l'étude ont tenté de se suicider, dont 78 de manière violente.

Une explication possible du lien avec l'augmentation de la violence pourrait être l'augmentation du niveau d'agressivité associé à l'infection, a déclaré Postolache. Pour tenter de se suicider, il faut "être prêt à mourir et avoir la capacité de tuer," il a dit.

De plus, les chercheurs ont découvert que les femmes atteintes de toxoplasmose avaient 25% plus de chances de se suicider que les femmes ayant déjà eu des problèmes de santé mentale.

Un parasite qui affecte le cerveau

Les nouvelles découvertes sont en ligne avec les recherches antérieures suggérant des liens entre la toxoplasmose et la schizophrénie et le cancer du cerveau, ont déclaré les chercheurs.

Même si l'idée de dépister le parasite chez les personnes peut avoir été «bafouée il y a 10 ans», il a été démontré aujourd'hui que le parasite était associé à un si grand nombre de problèmes de santé et le dépistage est tellement peu coûteux qu'il peut devenir une solution viable. option, a déclaré Kevin Lafferty, un chercheur parasite de la US Geological Survey qui n’a pas participé à l’étude.

Lafferty a déclaré que le lien entre le parasite et le suicide pourrait provenir de l'effet du parasite sur le cerveau. L'infection peut rendre le cerveau plus vulnérable à la maladie mentale et prédisposer les gens au suicide. (Il est moins probable que les personnes ayant une maladie mentale existante soient plus susceptibles que les autres de contracter l'infection, a-t-il déclaré.)

"La chimie du cerveau est le fil conducteur sous-jacent ici", a déclaré Lafferty.

La recherche a été publiée aujourd'hui (2 juillet) dans la revue Archives of General Psychiatry.

Passez le: Les femmes porteuses du toxoplasme parasitaire risquent davantage de tenter de se suicider.

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