«Silkpunk»: Redéfinition De La Technologie Pour «La Grâce Des Rois» (Essai)

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Le steampunk réinventé à l’est, avec des rideaux en soie qui rehaussent les systèmes organiques, inspirés par les technologies du passé et du futur - c’est le monde imaginé du silkpunk.

Ken Liu est un auteur dont la fiction est parue dans des médias tels que F & SF, Asimov, Analog, Strange Horizons, Lightspeed et Clarkesworld. Liu est le récipiendaire du Hugo Award, du Nebula Award et du World Fantasy Award, le tout pour "The Paper Menagerie" et a remporté un Hugo supplémentaire pour son histoire "Mono No Aware". Le premier roman de Liu, "La grâce des rois" (Saga, 2015), le premier d'une série fantastique, sera publié en avril 2015. Liu a contribué à la rédaction de cet article dans Expert Voices: Op-Ed & Insights de WordsSideKick.com.

En 206 av. J.-C., la première dynastie impériale de Chine, les Qin, s’est effondrée à la suite de troubles politiques et de rébellions paysannes. Les seigneurs de la guerre ont divisé la Chine en plus d'une douzaine de petits royaumes engagés dans une guerre réciproque, jusqu'à ce que Xiang Yu, dirigeant de l'ouest du Chu, et Liu Bang, dirigeant de Han, soient les deux puissances dominantes et mènent une guerre acharnée pour le contrôle de toute la Chine.. La dispute de Chu-Han, au moment où la guerre a commencé à s'appeler, a conduit à la fondation de la dynastie des Han (206 av. J.-C. à l'an 220), souvent considérée comme l'un des âges d'or de l'histoire de la Chine pour son développement technologique et culturel.

En construisant le monde pour "La grâce des rois" - une fantaisie lâche qui réinvente la dispute de Chu-Han - je me suis mis délibérément en tête de créer une nouvelle esthétique inspirée de l'antiquité est-asiatique, ce que j'appelle le "silkpunk".

Auteur Ken Liu.

Auteur Ken Liu.

Crédit: Lisa Tang

Comme le steampunk, le silkpunk est un genre qui chevauche la frontière entre science fiction et fantastique. Ainsi, alors que le livre présente des technologies telles que des dirigeables drapés de soie, des cerfs-volants montés au combat, des bateaux sous-marins équipés de moteurs à vapeur et des détecteurs de métaux à base de lodestone, il contient également des tomes magiques qui décrivent nos désirs mieux que nous ne les connaissons nous-mêmes, des dieux qui regrettent les actes accomplis en leur nom, et les bêtes de mer géantes qui provoquent des tsunamis et des tempêtes - mais guident également les soldats en toute sécurité vers les rivages.

Lors de la conception de la technologie, j'ai été guidé par les théories de W. Brian Arthur, auteur du livre "The Nature of Technology" (Free Press, 2009), lors de l'examen de l'évolution de ces systèmes. Historiquement, les nouvelles technologies sont dérivées de la recombinaison d'anciennes technologies de manière innovante, chaque composant étant une technologie propre, exploitant un phénomène naturel spécifique. Cette vision hiérarchique, récursive et combinatoire de la technologie suggère une analogie naturelle avec le langage, qui est aussi hiérarchique, récursif et combinatoire. J'avais besoin d'inventer un nouveau vocabulaire et une grammaire technologiques.

Alors que le vocabulaire technologique et la grammaire du steampunk sont basés sur le chrome, le verre et la vapeur, ainsi que sur la précision et la rigidité mécaniques - reflétés dans le look du corps corseté - le vocabulaire et la grammaire du silkpunk sont basés sur des matériaux organiques et la biomécanique.

Ainsi, les machines du livre sont construites en bambou, soie, papier, noix de coco et cuir et sont alimentées par le vent, l’eau, le tendon de bœuf ou le muscle. Les mouvements des assemblages et des sous-assemblages imitent des animaux, explicitement désignés comme des inspirations.

Les machines volantes Silkpunk comme les cerfs-volants géants et les ballons à air chaud sont directement inspirés des sources classiques d’Asie orientale. Par exemple, les archives chinoises indiquent que les premiers cerfs-volants ont été construits il y a plus de 2 400 ans et ont trouvé une application militaire comme dispositifs de signalisation et outils de mesure (et peut-être même d'espionnage). Les lanternes de Kongming, probablement inventées dès le IIIe siècle av. J.-C., étaient de petites montgolfières en papier servant également à la signalisation et à la transmission de messages. [Science-fiction à peine avant la réalité de l'exploration spatiale]

De cette base, j'ai étendu la technologie pour inclure des dirigeables. Construits à partir de bambou et de soie, ces navires utilisent un gaz sans nom, probablement de l'hélium. Pour mener à bien l'esthétique silkpunk, les dirigeables sont décrits comme étant explicitement inspirés par des organismes vivants qui dépendent également du gaz mystérieux pour se soulever, et leur mécanisme de régulation de la flottabilité (un problème persistant dans la conception de dirigeables dans le monde réel) est inspiré de la nage. vessies de poisson - c’est-à-dire que les sacs à gaz sont comprimés pour réduire la portance et qu’ils sont autorisés à s’étendre pour augmenter la portance. Propulsés par des rames gigantesques à plumes et allumés de nuit dans leur coque, ces dirigeables en soie se déplacent dans le ciel de la même manière que les méduses nageant dans une mer empyrée, que les poches intérieures de gaz de levage se contractent et se développent pour maintenir l'équilibre.

Cette technologie imprègne tous les aspects du monde de "La grâce des rois", les îles de Dara: culture matérielle, stratégie militaire, économie, métaphores des personnages.

Si vous êtes un expert spécialisé - chercheur, dirigeant d'entreprise, auteur ou innovateur - et que vous souhaitez contribuer à la rédaction d'un éditorial, écrivez-nous ici.

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Il est peut-être un peu inhabituel d'insuffler autant de technologie à un roman de fantasy épique. En effet, dans "La grâce des rois", l'invention de diverses technologies et leur adoption déterminent le destin des États et les résultats des guerres, et les attitudes à l'égard de la technologie font partie intégrante de la caractérisation de telles choses.

Mais en tant que technologue dans l'âme, je voulais utiliser un nouveau langage technologique pour donner une nouvelle perspective à la politique et à l'histoire et raconter une histoire de changement, de rébellion et de révolution. (Cela explique la partie "-punk".) En d'autres termes, je voulais suggérer que les théories de la technologie pourraient être appliquées à des domaines que nous ne considérons pas normalement comme des "technologies", tels que les systèmes fiscaux, l'organisation bureaucratique et la tactique militaire..

Ainsi, dans mon roman, je passe beaucoup de temps à comprendre comment des armées dotées de technologies prémodernes pourraient adopter leur tactique pour donner l’apparence de la puissance aérienne; comment les cerfs-volants de combat transportant des héros dans des duels aériens peuvent être combinés avec l'ingénierie sociale pour maintenir une forme de guerre dépassée - le combat personnel entre commandants - dans l'ère des armées de masse; et comment la suprématie navale peut être renversée par l'invention des bateaux sous-marins, un changement qui se répercute dans des changements similaires du système économique et politique. [Vous vous souciez de la science dans votre science-fiction? (Op-ed)]

L'accent mis sur la "technologie" en tant que langage visuel et narratif dans le roman m'a ravi en tant qu'écrivain. J'aimais inventer de nouvelles machines et comprendre comment les machines pouvaient être dérivées de technologies existantes dans le monde, et comment de telles machines modifiaient les options offertes aux personnages et affectaient leur pensée. L’esthétique silkpunk a façonné l’histoire et j’espère qu’elle a ajouté une étincelle de magie.

Lire un extrait de "La grâce des rois" ici.

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