Une Étude Suggère Que Les Temps Difficiles Signifient Moins De Bébés Garçons

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Selon une nouvelle étude sur le grand bond en avant de la chine, le ratio garçons / filles diminue au cours de la famine.

Les femmes enceintes sont plus susceptibles d'entendre "C'est une fille!" selon une nouvelle étude sur la famine du grand bond en avant de 1959-1961 en Chine.

L’étude révèle une baisse du nombre de garçons nés par fille pendant les années de famine dans le pays. Shige Song, démographe et sociologue au Queens College de la City University de New York, rapporte aujourd’hui (27 mars) dans le journal Proceedings of The Royal Society B. On ne sait pas très bien ce qui cause cette baisse, mais la théorie de l'évolution suggère que les bébés garçons peuvent être un pari génétique pour les parents, et donc pas le meilleur choix lorsque les temps sont maigres.

"Investir dans les enfants de sexe masculin est un jeu à haut risque et à rendement élevé, vous ne voulez donc le faire que si vous êtes dans une très bonne situation", a déclaré Song à WordsSideKick.com.

Garçons et filles

Cette théorie existe depuis les années 1970. Les hommes peuvent engendrer de nombreux enfants, a expliqué Song, de sorte qu'un enfant de sexe masculin qui réussit a de bonnes chances de transmettre des gènes. Mais lorsque les hommes ne parviennent pas à se reproduire, ils ont tendance à le faire de façon spectaculaire: un lion non dominant, dominé par un mâle alpha, a peu de chances de pouvoir transmettre ses gènes, même une fois, a déclaré Song.

"Au sens évolutif, l'investissement des parents sur ces lions mâles serait gaspillé", a-t-il déclaré. [5 mythes sur le corps masculin]

La progéniture féminine est le pari lent et constant. De toute façon, ils vont probablement produire quelques petits, mais ils n'ont pas la fécondité des mâles. Cela fait d'eux théoriquement un pari plus sûr mais moins lucratif pour la transmission de gènes, a déclaré Song.

"Dans de bonnes conditions, investissez dans des fils; dans de mauvaises conditions, investissez dans des filles", a-t-il déclaré. "L'argument évolutionniste va de dire que quiconque peut faire cela survit, quiconque ne le peut pas, ils s'en vont."

Des modifications du sex-ratio ont été observées chez les animaux, y compris les bisons, qui ont plus de progénitures mâles quand il pleut et où la nourriture est abondante. La question qui se pose alors est la suivante: le sex-ratio change-t-il chez l'homme en réponse à l'environnement extérieur? En moyenne dans le monde, 106 garçons naissent pour 100 filles (les garçons ont légèrement moins de chances de survivre après la naissance, égalisant ainsi le ratio hommes / femmes). Mais ce qui est moins compris, c’est la raison pour laquelle ce ratio entre les sexes est atteint et s’il peut changer, a déclaré Song.

Famine et fertilité

Pour le savoir, Song a utilisé les données d'une enquête réalisée en 1982 par la Commission chinoise de planification familiale. L'enquête, qui était représentative à l'échelle nationale, a interrogé une femme sur 1 000 dans le pays sur leurs antécédents de naissance. Au total, 310 101 entretiens ont été réalisés avec des femmes chinoises âgées de 15 à 67 ans.

En retraçant l'histoire de la santé reproductive de ces femmes, Song a été en mesure de saisir un moment critique de l'histoire chinoise: le Grand Bond en avant, un effort du Parti communiste chinois pour collectiviser et industrialiser rapidement le pays. Le résultat a été une famine terrible qui a tué des dizaines de millions de personnes.

Parce que la famine a touché toutes les couches de la société chinoise, elle a créé une "expérience naturelle" sur ce qui se passe lorsqu'une population est subitement privée de nutrition, a déclaré Song.

Les résultats ont montré une tendance vive. Le rapport de masculinité a très progressivement diminué - ce qui signifie moins de garçons par fille - entre 1929 et 1960. En avril 1961, environ deux ans et demi après le début de la famine, le déclin prenait un tournant dramatique. En avril 1960, il y avait 108,9 garçons nés pour 100 filles, a déclaré Song. En 1963, la plongée s'est transformée en plongée et il n'y avait que 104,3 garçons nés pour 100 filles.

Lorsque la famine a commencé à s'atténuer en 1963, le sex-ratio a également diminué. En 1965, le rapport de masculinité avait grimpé à 107,6, presque avant la famine. L'augmentation s'est ensuite poursuivie progressivement en 1980.

L'enquête a interrogé les femmes sur le sexe des bébés nés et a eu lieu en grande partie avant que la technologie par ultrasons rende l'avortement sélectif en fonction du sexe possible en Chine, de sorte qu'il est peu probable que les changements aient été intentionnellement fabriqués par l'homme, a déclaré Song.

Un mystère qui reste est ce qui motive ces changements. Il est possible que moins de spermatozoïdes porteurs du chromosome Y parviennent à fertiliser les ovules lorsque les conditions nutritionnelles sont mauvaises, a déclaré Song, ce qui signifie qu'il existe une fertilisation sélective pour les femmes. (Les spermatozoïdes peuvent porter un chromosome X, qui crée un fœtus féminin quand il fusionne avec des œufs porteurs de X, ou un chromosome Y, qui entraîne un XY, ou un fœtus masculin.) Sinon, les embryons mâles peuvent être plus sujets à la fausse couche pendant la famine, la fécondation reste la même mais les naissances vivantes chutent.

D'autres études ont examiné les variations du sex-ratio induites par la famine et ont abouti à des résultats mitigés, mais ces famines avaient tendance à être de courte durée et géographiquement limitées, comme le Dutch Hunger Winter 1944-1945, qui a duré plusieurs mois, et le siège de Leningrad. en 1941, qui a duré quelques années.

Maintenant que le schéma des changements de sex-ratio est établi dans la famine chinoise, Song envisage de creuser plus avant les causes.

"Je vais aller de l'avant et examiner la variation régionale, la variation en fonction de l'ordre de naissance, puis la relation entre le sex ratio à la naissance et la perte foetale et d'autres facteurs", a-t-il déclaré. Il y aura d'autres résultats, et j'espère plus intéressants, qui en résulteront. "

Vous pouvez suivre WordsSideKick.com écrivain principal Stephanie Pappas sur Twitter @sipappas. Suivez WordsSideKick.com pour connaître les dernières nouvelles et découvertes scientifiques sur Twitter. @wordssidekick et sur Facebook.


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