«Crazy Craters» Trouvés Dans Le Lac Swiss

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Quatre cratères géants ont été découverts sur le sol du lac de neuchâtel, en suisse.

Une nouvelle étude rapporte que quatre cratères géants ont été trouvés par accident dans le sol boueux d'un des plus grands lacs de Suisse.

Des chercheurs ont étudié le lac de Neuchâtel à la recherche de traces de séismes antérieurs et ont repéré les cratères près de la rive nord-ouest du lac, près des montagnes du Jura. Le plus grand cratère mesure 160 mètres de large et 30 mètres de profondeur. Les chercheurs ont indiqué que les fosses comptent parmi les plus grosses et les plus profondes traces jamais trouvées dans les lacs de la Terre. La taille des cratères géants est similaire à celle des marques de fond créées par des explosions de méthane. Cependant, les chercheurs pensent que les eaux souterraines en éruption ont excavé ces "cratères fous".

"Ces cratères sont en fait des ressorts", a déclaré dans un communiqué Anna Reusch, auteure de l'étude au doctorat à l'Institut de géologie de l'ETH de Zurich.

Reusch et ses co-auteurs ont trouvé les cratères à des profondeurs d’eau de 100 m (328 pieds) ou plus. L’équipe utilisait un sonar embarqué pour rechercher des sédiments perturbés par des tremblements de terre. [Voir les photos du lac le plus clair du monde]

Des études ont montré que les Alpes suisses tremblaient parfois de tremblements de terre d'une magnitude inférieure à 6. Les scientifiques étudient également le risque de tsunamis provoqués par des tremblements de terre et des glissements de terrain dans les lacs alpins. Au cours de la dernière décennie, des chercheurs ont découvert que des tsunamis avaient exterminé des villages le long des rives du lac Léman et du lac des Quatre-Cantons au cours des 1 500 dernières années.

Mais au lieu d'anciens dépôts de tremblement de terre ou de tsunami, Reusch et ses collègues sont tombés par hasard sur un élément énorme qu'ils ont surnommé le cratère de Chez-le-Bart. "Je ne m'attendais à rien de tel", a déclaré Reusch. "Les cratères étaient si intéressants que nous devions simplement regarder de plus près ce phénomène", a-t-elle ajouté.

Coupe schématique d'un cratère du lac de Neuchâtel.

Coupe schématique d'un cratère du lac de Neuchâtel.

Crédit: ETH Zurich

Personne ne sait avec certitude comment les cratères se sont formés, mais les fosses semblent parfois déborder, peut-être violemment, ont rapporté les chercheurs. Les éruptions de boue ont laissé des couches distinctes de sédiments qui ressemblent à des coulées de lave volcanique. Les retombées se sont produites au moins quatre fois au cours des 12 000 dernières années, selon l'étude. La dernière éruption de boue à Crazy Crater s'est produite il y a 1 600 ans, a déclaré Reusch.

Aujourd'hui, Crazy Crater est rempli de bouillie de boue humide. Le mélange d’eau et de sédiments cache une fissure profonde qui pénètre jusqu’à près de 60 mètres jusqu’à la roche sous-jacente, ont indiqué les chercheurs de l’étude. L'eau jaillissant dans la fissure maintient la boue en mouvement.

L'équipe de recherche a mené des enquêtes détaillées sur l'eau et les sédiments dans et autour des cratères. Les résultats suggèrent que ces caractéristiques inhabituelles sont liées au système karstique des montagnes du Jura, un réseau souterrain de grottes calcaires et de fissures. Le même calcaire sous-tend le lac, et les scientifiques pensent que la nappe phréatique bouillonne dans les cratères à travers des fissures dans la roche calcaire. Au moins un cratère recouvre directement une faille sismique majeure.

Par exemple, l'eau à l'intérieur du cratère fou est de 8,4 degrés Celsius (47 degrés Fahrenheit), mais l'eau du lac environnant est plus froide, à seulement 5,8 C (42 F). Les marqueurs chimiques dans les eaux souterraines karstiques locales sont également compatibles avec les eaux extraites des cratères, ont annoncé Reusch et ses co-auteurs le 21 avril dans la revue Geophysical Research Letters.

Suivez Becky Oskin @beckyoskin. Suivez WordsSideKick.com @ WordsSideKick.com, Facebook & Google+. Publié à l'origine sur Science en direct.


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