Internet Déforme-T-Il Nos Cerveaux?

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Un nombre croissant de scientifiques pensent que notre cerveau est en train de changer, peut-être même d'évoluer.

Internet est sans aucun doute en train de changer la société moderne. Il a profondément modifié la manière dont nous collectons des informations, consommons des nouvelles, menons des guerres et créons et développons des liens sociaux. Mais cela modifie-t-il notre cerveau? Un nombre croissant de scientifiques le pensent et les études fournissent des données pour le démontrer.

Ce qui reste à voir, c'est si les changements sont bons ou mauvais et si le cerveau subit, comme le pense un neuroscientifique, une évolution sans précédent.

Les SMS et la messagerie instantanée, les sites de réseautage social et Internet en général peuvent certainement être considérés comme détournant l'attention des utilisateurs d'autres tâches. Mais ce qui inquiète davantage les chercheurs, ce sont les cerveaux plastiques d'adolescents et de jeunes adultes qui grandissent maintenant avec tout cela, les "natifs numériques" comme on les appelle.

"Je crains que ces technologies n'infiltrent le cerveau dans l'état de jeunes enfants qui sont attirés par les bourdonnements et les lumières vives, qui ont une petite durée d'attention et qui vivent pour le moment", a déclaré la baronne Greenfield, neuroscientifique de l'université d'Oxford. directeur de la Royal Institution, dans le Daily Mail aujourd'hui. "Je me demande souvent si une vraie conversation en temps réel peut éventuellement céder la place à ces dialogues simplifiés à l'écran, de la même manière que tuer, dépecer et dépecer un animal à manger a été remplacé par la commodité de paquets de viande au supermarché étagère."

Analogie étrange, mais qui mérite d’être réfléchie.

Changement de cerveau inévitable

Chaque génération s’adapte au changement et le cerveau s’utilise à des fins différentes. Pour l'homme ancien, il y avait la lance, le mammouth et le rocher derrière lequel se cacher. L'agriculture a changé le monde, tout comme l'écriture. Puis vint la poudre à canon, la révolution industrielle, des dîners à la radio et à la télévision. L'homme ne serait plus jamais pareil. S'adapter ou mourir en se cachant derrière un rocher sans amis, sans famille.

Le rythme s'est accéléré. Les téléphones portables ont tout changé. Les téléphones intelligents les ont fait paraître pittoresques. Nos cerveaux adaptés. J'avais des dizaines de numéros de téléphone mémorisés. Maintenant qu'ils sont tous dans mon Blackberry (et avant cela le Palm, il y a une décennie maintenant), je ne me souviens que de ceux que j'avais mémorisés dans mon enfance. Je ne connais même pas le téléphone portable ou le numéro professionnel de ma femme. Je ne suis pas sûr de l’utilisation de toute cette capacité cérébrale pour le moment, mis à part lutter pour écrire des chroniques comme celle-ci tout en vérifiant les courriels à plusieurs reprises et en naviguant sur des sites de recherche valides vers des pages non liées détaillant le dernier état de Jane Goody Je n’avais jamais entendu parler de cela jusqu’à récemment, pour atteindre ma hanche lorsque mon estomac gargouille mais je pense que mon téléphone vibre (une condition moderne appelée syndrome de vibration fantôme).

Mais je m'égare. Et je parle de la notion "Google nous rend stupides", évoquée par Nicholas Carr à propos de l'été dernier dans l'Atlantique, qui note comment il passait des heures à se promener dans de longues périodes de prose. C'est rarement le cas aujourd'hui. ma concentration commence souvent à dériver après deux ou trois pages. Je suis agité, je perds le fil, je commence à chercher autre chose à faire. Je me sens comme si je traînais toujours mon cerveau égaré vers le texte. "

Carr attribue le manque de concentration à une décennie d’internet.

Mais oublie nous les vieux. Qu'en est-il des enfants, dont nous surveillons l'utilisation en ligne?

L'article du Daily Mail souligne aujourd'hui que les étudiants ont tendance à ne plus planifier leurs essais avant de commencer à écrire: grâce aux ordinateurs et à MS Word, ils peuvent éditer au fur et à mesure. J'ai grandi en apprenant à dessiner un plan sur papier avant d'écrire un essai ou un récit, une habitude qui a été renforcée dans les écoles de journalisme. Je le fais rarement plus souvent (bien que lorsque l'écriture ne se passe pas bien, c'est toujours une excellente tactique). Bon ou Mauvais? Je ne suis pas sûr. Changer, oui. De nos jours, je pense avec mes doigts et mon cerveau rebondit beaucoup plus lorsque j'écris, décrivant à la volée.

Pourtant, je m'inquiète pour mes enfants et pour quelles compétences ils développeront en passant des heures par jour à utiliser un ordinateur, à parler au téléphone ou à écrire un texto ou à surfer (en conduisant?!) Ou à regarder la télévision. bien-être, aidez-les à nouer des amitiés éternelles, à trouver un partenaire, à trouver un emploi. Les adolescents ont toujours été cachés (dans les bois, sous les tribunes ou dans leurs chambres), mais maintenant, grâce à leurs différents réseaux sociaux électroniques, un téléphone portable et peut-être un ordinateur portable branché sur Hulu, ils peuvent vraiment devenir des ermites plus durs jamais à convaincre. La cloche du dîner, remplacée depuis longtemps par un cri dans le couloir, a maintenant cédé la place à un SMS du soir.

Expérience d'apprentissage

Partant du principe que le progrès technologique ne peut être stoppé, le processus de numérisation inévitable de la vie est le simple argument selon lequel les enfants doivent acquérir de nouvelles compétences numériques pour survivre et prospérer dans notre société en mutation rapide.

L'année dernière, des chercheurs de l'Université du Minnesota ont demandé aux 16 à 18 ans ce qu'ils apprenaient en utilisant les sites de réseaux sociaux. Les étudiants ont classé les compétences technologiques au premier rang, suivies de la créativité, puis de l'ouverture à des points de vue et des compétences de communication nouveaux ou divers.

"Ce que nous avons découvert, c'est que les étudiants qui utilisent des sites de réseautage social mettent en pratique les compétences du 21e siècle que nous souhaitons développer aujourd'hui", a déclaré Christine Greenhow, chercheuse en technologies de l'apprentissage à l'université et chef de l'étude.

Un exemple donné par Greenhow: un étudiant peut se lancer dans la production vidéo après avoir visionné une superbe vidéo sur MySpace. "Les étudiants développent une attitude positive à l'égard de l'utilisation des systèmes technologiques, de l'édition et de la personnalisation du contenu, ainsi que de la réflexion sur la conception et la mise en page en ligne", a-t-elle expliqué. "Ils partagent également des créations originales telles que la poésie et le cinéma et pratiquent une utilisation sûre et responsable de l'information et de la technologie. Les sites Web offrent un potentiel éducatif considérable."

Greenhow croit que c'est aux éducateurs [et aux parents?] De déterminer comment tirer parti de tout cela.

Evolution d'un nouveau cerveau humain?

Dans le même temps, il reste encore beaucoup à faire pour déterminer si les sites de réseautage social, et Internet en général, sont bons ou mauvais pour les enfants et les adolescents, voire aucun des deux. Des études remontant à la fin des années 1990 ont basculé à ce sujet aussi souvent que de nouveaux sites de réseautage social apparaissent.

Pour le moment, il n’ya que des indices et des indications selon lesquelles tout ce changement peut effectivement conduire à de jeunes cerveaux qui fonctionnent différemment de ceux des générations précédentes. Mais les preuves sont en train de monter.

"Nous constatons que le développement du cerveau des enfants est endommagé parce qu'ils ne participent pas à l'activité dans laquelle ils se sont engagés depuis des millénaires", a déclaré Sue Palmer, auteure de "Toxic Childhood" (Orion, 2007). "Je ne suis pas contre la technologie et les ordinateurs. Mais avant de commencer les réseaux sociaux, ils doivent apprendre à établir de vraies relations avec les gens."

D'autres pensent qu'un profond changement évolutif est en cours.

Gary Small, neuroscientifique à UCLA, pense que le changement radical dans la manière dont nous recueillons et communiquons des informations a déclenché une évolution rapide du cerveau.

"Peut-être que depuis que les hommes ont découvert comment utiliser un outil, le cerveau humain a été touché de manière si rapide et si dramatique", affirme Small. "À mesure que le cerveau évolue et se concentre sur de nouvelles compétences technologiques, il s'éloigne des compétences sociales fondamentales."

(Pouvez-vous suivre? Cela dépend en partie de la façon dont votre cerveau est câblé. Les personnes qui accueillent de nouvelles expériences ont des liens plus forts entre leurs centres cérébraux associés à la mémoire et à la récompense que ceux qui ont tendance à éviter quoi que ce soit, ont récemment rapporté des scientifiques dans la revue Nature Neuroscience.)

Small, auteur de "iBrain: survivre à l'altération technologique de l'esprit moderne" (Collins Living, 2008), classe les gens dans deux catégories: les natifs numériques (vos enfants) et les immigrants numériques (le reste d'entre nous qui fait face à divers degrés de succès avec tout cela). Les premiers sont plus aptes à prendre des décisions rapides et à jongler avec de nombreuses entrées sensorielles; ces derniers sont excellents pour la lecture des expressions faciales.

"Le cerveau de l'immigrant typique a été formé de différentes manières pour socialiser et apprendre, en procédant pas à pas et en abordant une tâche à la fois", explique Small.

Fait intéressant, bien que l’utilisation d’Internet entraîne des modifications de l’activité cérébrale et du câblage chez les personnes de tout âge, comme le montre une étude de balayage du cerveau, ces modifications sont plus prononcées chez les natifs numériques. Comme le dit Small, une simple recherche sur Internet "semble impliquer une plus grande quantité de circuits neuronaux qui ne sont pas activés pendant la lecture - mais uniquement chez ceux ayant une expérience préalable d'Internet".

Par souci d'équilibre, nous devrions peut-être demander à tous les enfants d'apprendre à peler et à dépecer un animal.

Robert Roy Britt est le directeur de la rédaction d'Imaginova. Dans cette rubrique, Le refroidisseur d’eau, il examine quotidiennement ce dont les gens parlent dans le monde scientifique et au-delà.


Supplément Vidéo: Comment tordre des cuillères par la pensée - Explication de tour.




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