Une Nouvelle Découverte Du Cerveau Peut Aider À Prévenir Les Rechutes Chez Les Toxicomanes

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Qu'est-ce qui relie les objets aux envies de fumer? Les chercheurs ont découvert un lien cérébral entre l'hippocampe, qui traite nos sens, et la partie du cerveau qui régit le comportement de recherche de récompense (comme la recherche de drogue ou le sexe). Désactiver cette voie s

Qu'est-ce qui vous fait envie d'un Big Mac quand vous voyez les arches dorées? Vous avez envie d'une bière quand vous en voyez un froid à la télévision? De nouvelles recherches suggèrent qu'une seule voie dans le cerveau est à blâmer, et freiner pourrait empêcher les toxicomanes de rechuter.

La voie connecte l’hippocampe, la partie du cerveau qui analyse et interprète l’environnement autour de vous (à l’aide des informations contextuelles transmises par les sens, par exemple en voyant une bière à la télévision), à la zone tégmentale ventrale, ou VTA, qui traite comportements axés sur les récompenses (comme prendre une bière au réfrigérateur).

Les comportements axés sur les récompenses libèrent la dopamine chimique du cerveau. Ces comportements incluent le sexe et l'alimentation, qui sont très importants dans la vie quotidienne. Mais certains médicaments libèrent ces "récompenses" de dopamine à des niveaux plus élevés que les réactions naturelles, le cœur de la dépendance.

«L’un des problèmes que nous connaissons en matière d’addition est qu’une simple ré-exposition à l’environnement toxicomane entraînera souvent une récidive», a déclaré Alice Luo, chercheuse au National Institutes of Health de Baltimore. "Espérons que nous pourrons court-circuiter le circuit lui-même, afin que le lien entre le contexte et la récompense puisse être émoussé."

Repérer le sentier

Pour identifier cette voie, les chercheurs ont étudié un groupe de rats. Les chercheurs ont d'abord injecté un virus dans la VTA du cerveau des rats. Le virus, étiqueté de manière à ce que les chercheurs puissent le localiser, a pénétré dans les neurones de la VTA et s’est propagé aux neurones en connexion, révélant ainsi diverses voies. Les chercheurs se sont concentrés sur la voie liée à l'hippocampe. (Pour vérifier si cette voie peut réellement acheminer des informations, ils ont stimulé l'hippocampe avec des ondes cérébrales et ont vu une augmentation considérable de l'activité de la VTA en réponse.)

Les chercheurs ont ensuite mis les rats dans deux types de cages, l’une pour administrer de la cocaïne aux animaux et l’autre pour les non.

Les rats recevaient une injection de la drogue quand ils appuyaient sur un levier (effectuant un "travail" pour obtenir la drogue) dans la cage spéciale à cocaïne. Dans leur cage normale, cependant, une poussée au levier ne donnerait pas la cocaïne aux rats et ils ont finalement arrêté d'essayer.

Chaque fois que le rat a été replacé dans la cage à cocaïne, les différents environnements lui ont rappelé de recommencer à appuyer sur le levier, tout comme voir un attirail de drogue ou un environnement de consommation de drogue peut provoquer un état de manque et une rechute chez un toxicomane.

Cependant, lorsque la voie de l'hippocampe-VTA a été bloquée à l'aide de produits chimiques inhibiteurs du cerveau, les rechutes du rat poussant le levier ont fortement diminué - environ 75%.

"Ils ont corrompu cette voie et pourraient interférer avec cette réponse à la recherche de drogue", a déclaré Friedbert Weiss, chercheur au Scripps Research Institute de San Diego, qui n'a pas participé à l'étude. "Il identifie les points clés de cette relation qui sont responsables de la médiation de cette réponse et pourraient à l'avenir servir de cibles pour la pharmacothérapie."

Bricoler avec des pensées

S'il est possible de trouver des médicaments qui bloquent la voie, il est possible qu'ils réduisent les envies liées à l'environnement, en tant que traitement complémentaire à la réadaptation et au conseil en toxicomanie.

D'autres effets du blocage de cette voie intégrale restent toutefois à démontrer. L'hippocampe joue un rôle important dans l'apprentissage et la mémoire, ainsi que dans la compréhension de l'environnement en mutation qui nous entoure. Si les comportements normaux de recherche de récompense, comme manger et boire, étaient également bloqués par la thérapie, le résultat final pourrait être l'anhédonie ou l'incapacité à éprouver du plaisir.

Les chercheurs envisagent d'étudier plus avant cette voie afin de déterminer les molécules et les récepteurs que le cerveau utilise pour communiquer avec elle. Les chercheurs souhaitent également étudier les autres traitements pouvant être utilisés, notamment la stimulation cérébrale profonde de la région pour atténuer la communication le long du trajet.

Vous pouvez suivre Jennifer Welsh, rédactrice de WordsSideKick.com, sur Twitter @microbelover. Suivez WordsSideKick.com pour connaître les dernières nouvelles et découvertes scientifiques sur Twitter. @wordssidekick et sur Facebook.


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