La Découverte Du "Gène De La Schizophrénie" Met En Lumière La Cause Possible

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Les chercheurs ont identifié un gène qui augmente le risque de schizophrénie et ils ont une théorie plausible sur la manière dont ce gène pourrait causer la maladie mentale dévastatrice.

Les chercheurs ont identifié un gène qui augmente le risque de schizophrénie et ils ont une théorie plausible sur la manière dont ce gène pourrait causer la maladie mentale dévastatrice.

Après avoir mené des études sur des humains et des souris, les chercheurs ont déclaré que ce nouveau gène du risque de schizophrénie, appelé C4, semble être impliqué dans l'élimination des connexions entre neurones - un processus appelé "élagage synaptique", qui se produit naturellement chez l'adolescent années.

Les chercheurs ont spéculé que des "élagages" excessifs ou inappropriés des connexions neuronales pourraient conduire au développement de la schizophrénie. Cela expliquerait pourquoi les premiers symptômes de la schizophrénie apparaissent souvent durant l'adolescence, ont indiqué les chercheurs.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour valider les résultats, mais si la théorie reste vraie, l'étude marquerait l'une des premières fois où les chercheurs trouvaient une explication biologique au lien entre certains gènes et la schizophrénie. Il est possible qu'un jour, un nouveau traitement pour la schizophrénie puisse être développé sur la base de ces découvertes qui cibleraient une cause sous-jacente de la maladie, au lieu des seuls symptômes, comme le font les traitements actuels, ont déclaré les chercheurs.

"Nous sommes loin d'avoir un traitement basé sur cela, mais il est excitant de penser qu'un jour, nous pourrions peut-être refuser le processus d'élagage chez certaines personnes et diminuer leur risque" de développer la maladie, Beth Stevens, neuroscientifique qui a travaillé sur la nouvelle étude, et un professeur adjoint de neurologie à l'hôpital pour enfants de Boston, a déclaré dans un communiqué.

L'étude, qui a également impliqué des chercheurs du Centre de recherche psychiatrique de la faculté de médecine du Harvard, au Stanley Institute, est publiée aujourd'hui (27 janvier) dans la revue Nature. [Top 10 des mystères de l'esprit]

Risque de schizophrénie

D'après des études antérieures, les chercheurs savaient que l'un des prédicteurs génétiques du risque de schizophrénie le plus puissant se trouvait dans une région de l'ADN située sur le chromosome 6. Dans la nouvelle étude, les chercheurs se concentraient sur l'un des gènes de cette région, appelé complément. composant 4, ou C4, qui est connu pour être impliqué dans le système immunitaire.

Après avoir utilisé des échantillons de cerveau humain post-mortem, les chercheurs ont découvert que des variations du nombre de copies du gène C4 que possédait une personne et de la longueur de leur gène pouvaient permettre de prédire l’activité du gène dans le cerveau.

Les chercheurs se sont ensuite tournés vers une base de données sur le génome et ont recueilli des informations sur le gène C4 chez 28 800 personnes atteintes de schizophrénie et 36 000 personnes non atteintes de la maladie, originaires de 22 pays. À partir des données du génome, ils ont estimé l'activité du gène C4 des personnes.

Ils ont constaté que plus le niveau d'activité de C4 était élevé, plus le risque de développer une schizophrénie était élevé.

Les chercheurs ont également fait des expériences sur des souris et ont découvert que plus l'activité de C4 était importante, plus les synapses étaient taillées pendant le développement du cerveau.

Cause moléculaire?

Des études antérieures ont montré que les personnes atteintes de schizophrénie ont moins de synapses dans certaines zones du cerveau que les personnes non atteintes. Mais les nouvelles découvertes "sont la première preuve évidente d'un mécanisme moléculaire et cellulaire de perte synaptique dans la schizophrénie", a déclaré Jonathan Sebat, chef du Centre Beyster de génomique moléculaire des maladies neuropsychiatriques à l'Université de Californie à San Diego. impliqué dans l'étude.

Sebat a néanmoins précisé que les études chez la souris étaient préliminaires. Ces expériences ont recherché des signes d'élagage synaptique chez les souris mais n'ont pas été en mesure d'observer directement le processus en cours. Des études plus détaillées sur la maturation du cerveau sont maintenant nécessaires pour valider les résultats, a déclaré Sebat.

En outre, il reste à voir si la taille synaptique pourrait être une cible pour les médicaments antipsychotiques, mais "c'est prometteur", a déclaré Sebat. Sebat a noté que des médicaments étaient en cours de développement pour activer la partie du système immunitaire dans laquelle C4 est impliqué.

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