Crocs Dévorés Par Un Serpent Antique De 45 Pieds

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Une espèce nouvellement découverte d'un ancien parent du crocodile était probablement la proie du plus grand serpent que le monde ait jamais connu.

Le plus grand serpent que le monde ait connu a probablement suivi un régime comprenant du crocodile, ou du moins un ancien parent du reptile.

Les scientifiques ont découvert un fossile de crocodile ancien vieux de 60 millions d'années, qui a été nommé une nouvelle espèce dans le nord de la Colombie, en Amérique du Sud. Le site, l'une des plus grandes mines de charbon à ciel ouvert au monde, a également donné des squelettes du géant Titanoboa, qui ressemble à un boa constrictor, qui mesurait jusqu'à 14 mètres de long.

Les crocodyliformes sont des reptiles éteints qui sont des parents éloignés des crocodiles et des alligators modernes.

"Nous commençons à étoffer la faune que nous avons à partir de là", a déclaré l'auteur de l'étude, Alex Hastings, un étudiant diplômé du Florida Museum of Natural History.

Le crâne et d’autres spécimens utilisés dans l’étude montrent les espèces récemment découvertes, nommées Cerrejonisuchus improcerus, a grandi seulement 6 à 7 pieds de long (environ 2 m), ce qui en fait une proie facile pour Titanoboa.

Il est clair que ce nouveau fossile aurait fait partie de la chaîne alimentaire, à la fois en tant que prédateur et proie ", a déclaré Jonathan Bloch, paléontologue vertébré du Museum of Florida et conservateur associé." Les serpents géants sont aujourd'hui connus pour manger une portée à dire Cerrejonisuchus aurait été un repas fréquent pour Titanoboa. Les fossiles des deux sont souvent trouvés côte à côte ", a ajouté Bloch, qui faisait partie des expéditions de chasse aux fossiles.

En effet, des anacondas ont été documentés en train de consommer des caïmans - des reptiles de la même famille que les crocodiles - en Amazonie.

La nouvelle espèce de croco est le plus petit membre des Dyrosauridae, une famille de crocodyliformes aujourd'hui disparus. Les Dyrosaures atteignaient généralement 18 pieds et avaient de longs museaux en forme de pince à épiler pour manger du poisson. En revanche, le museau de l’espèce nouvellement découverte était beaucoup plus court, ce qui dénotait un régime plus généralisé comprenant probablement des grenouilles, des lézards, des petits serpents et peut-être des mammifères.

"Il paraît que Cerrejonisuchus réussi à puiser dans une ressource alimentaire qui n’était pas utile à d’autres crocodyliformes plus importants ", a déclaré Hastings.

L'étude révèle un niveau de diversité inattendu parmi les dyrosaures, a déclaré Christopher A. Brochu, paléontologue de l'Université de l'Iowa, qui n'a pas participé à l'étude.

Les scientifiques pensaient auparavant que les dyrosaures se sont diversifiés dans le Paléogène, la période qui a suivi l'extinction massive des dinosaures. Mais cette étude renforce l'opinion selon laquelle une grande partie de leur diversité était en place avant l'événement d'extinction de masse, a déclaré Brochu. D'une manière ou d'une autre, les dyrosaures ont survécu à l'extinction massive alors que d'autres groupes de reptiles marins, tels que les mosasaures et les plésiosaures, disparaissent complètement.

L'étude a été publiée dans le Journal of Vertebrate Paleontology.

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