Le Loup Solitaire D'Afrique: Une Nouvelle Espèce Trouvée En Ethiopie

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Le loup découvert récemment se faisait passer pour un chacal doré.

 loup africain

Au cours d'une expédition sur le terrain en Éthiopie, une équipe de scientifiques a remarqué quelque chose d'étrange: les chacals d'or semblaient plus minces avec un manteau plus blanc qu'ils ne le sont ailleurs. Maintenant, les analyses génétiques suggèrent que ces bizarreries ne sont pas du tout des chacals, mais plutôt des relations plus étroites avec le loup gris.

En fait, jusqu’à présent, ces "chacals des hautes terres" étaient appelés des chacals égyptiens (Canis aureus lupaster) et avait longtemps été considérée comme une sous-espèce rare du chacal doré (C. aureus).

Avec de nouvelles preuves génétiques en main, l'équipe a suggéré que l'animal soit appelé le loup d'Afrique pour refléter sa véritable identité.

"On dirait que le chacal égyptien est sur le point de changer de nom", a déclaré Claudio Sillero, chercheur à l'Unité de recherche sur la conservation de la vie sauvage (WildCRU) de l'Université d'Oxford. "Et son statut unique en tant que seul membre du complexe du loup gris en Afrique suggère qu'il devrait être rebaptisé" le loup d'Afrique "", a déclaré Sillero, qui travaille en Éthiopie depuis plus de deux décennies.

(La population de loup gris s'étend à la péninsule du Sinaï mais n'existe pas en Afrique continentale.)

Se ressemblent

"À l'origine, nous avions pour but d'étudier les chacals du nord de l'Éthiopie et avons découvert cette nouvelle espèce par hasard grâce aux analyses génétiques", a déclaré Nils Christian Stenseth, membre de l'équipe de recherche, professeur de recherche et président du Centre de synthèse écologique et évolutive de l'Université. d'Oslo en Norvège.

Stenseth, Sillero et leurs collègues, y compris des scientifiques de l'Université d'Addis-Abeba en Éthiopie, ont analysé l'ADN des excréments de cinq individus de l'animal mystérieux, dont l'un avait été filmé en train de déféquer afin de pouvoir relier avec certitude cette créature à son échantillon d'ADN. Ils ont obtenu un autre échantillon de tissu, à des fins d'analyse de l'ADN, après une tuerie à Arsi, dans le sud-est de l'Éthiopie. Des échantillons d'ADN ont également été obtenus auprès de chacals d'or en Serbie.

Les comparaisons d'ADN ont montré Californie. lupaster ressemble plus aux loups gris qu'aux chacals dorés.

Les travaux suggèrent également que les loups gris ont atteint l'Afrique il y a environ 3 millions d'années avant de se répandre dans l'hémisphère nord.

"Nos découvertes suggèrent que la colonisation de l'Afrique par le cheptel ancestral de loups gris a eu lieu il y a environ 3 millions d'années et est aujourd'hui incarnée par l'animal appelé jusque-là le chacal égyptien", a déclaré Stenseth à WordsSideKick.com.

Le nouveau loup est un parent du loup gris de l'Holarctique, qui vit dans le nord de l'Europe et de l'Asie du Nord, du loup indien et du loup de l'Himalaya.

Faune africaine

Les résultats ajoutent à nos connaissances sur la soi-disant faune afro-alpine, un assemblage d'espèces d'ascendance africaine et eurasienne qui ont évolué dans l'isolement relatif des hauts plateaux de la Corne de l'Afrique.

"Un loup en Afrique est non seulement une nouvelle importante en matière de conservation, mais il soulève des questions biologiques fascinantes sur la façon dont le nouveau loup africain a évolué et a vécu aux côtés non seulement des vrais chacals d'or, mais également du loup éthiopien, qui est une espèce très différente avec laquelle nouvelle découverte ne doit pas être confondue ", a déclaré David Macdonald, membre de l'équipe de recherche, directeur de WildCRU de l'Université d'Oxford.

Les rares loups éthiopiens se sont séparés des loups gris bien avant le loup africain récemment découvert.

Conservation du loup

Actuellement, l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a classé le chacal d'or parmi les espèces les moins préoccupantes, ce qui signifie que l'animal ne rentre dans aucune des catégories «en danger» ou «menacées».

"En Éthiopie, les chacals dorés, qui incluent actuellement les cryptes loups africains, sont systématiquement persécutés en raison de leur menace pour le bétail", écrivent les chercheurs. Même ainsi et même si le chacal égyptien est censé être extrêmement rare, il n'est pas protégé, ajoutent-ils.

Pour avoir une idée du nombre et de la répartition réels de la population, l'équipe a déclaré qu'une enquête approfondie était nécessaire en Ethiopie et dans les pays voisins. Stenseth et ses collègues espèrent pouvoir poursuivre leurs recherches en étudiant l'écologie de l'animal - ses interactions avec les autres animaux et son environnement.

Vous pouvez suivre Jeanna Bryner, rédactrice en chef de WordsSideKick.com, sur Twitter @jeannabryner..


Supplément Vidéo: Bande-annonce - Les derniers loups d'Ethopie.




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