Le Virus Zika Était Au Brésil Un An Avant Sa Détection

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Pendant environ un an, le virus zika a circulé sans être détecté, dans des infections qui auraient pu être confondues avec la dengue ou d'autres maladies, a découvert un chercheur.

Le virus Zika circulait probablement au Brésil plus d'un an avant d'être détecté, selon une nouvelle analyse génétique d'un petit nombre d'échantillons de Zika provenant du Brésil.

Les chercheurs ont également découvert que l’épidémie au Brésil avait probablement commencé par une seule introduction du virus dans les Amériques, à la mi-2013. Les données des compagnies aériennes de cette époque montrent une augmentation du nombre de personnes se rendant dans le pays, en particulier en provenance de zones où circulait le Zika. En outre, le calendrier correspond à celui des épidémies de virus Zika dans les îles du Pacifique.

Les résultats suggèrent que, contrairement aux spéculations précédentes, les supporters ayant assisté à la Coupe du Monde de la FIFA ou à une course de canoë du championnat, tenue au Brésil en 2014, ne sont pas à blâmer pour avoir introduit le virus dans le pays. Très probablement, le virus est arrivé avant ces événements et circulait au Brésil pendant des mois sans être reconnu, ont découvert les chercheurs. [Zika Virus News: Couverture complète de l'éclosion]

Le degré élevé de similitude génétique entre les échantillons examinés par les chercheurs au cours de leur étude suggère une introduction unique du virus. Et, en tenant compte à la fois des petites différences génétiques entre les échantillons de virus et du taux moyen auquel de tels changements génétiques devraient se produire, les chercheurs ont pu calculer que l'introduction avait eu lieu à un moment donné en 2013.

"Si l'épidémie de virus Zika au Brésil est effectivement due à une seule introduction, le virus doit avoir circulé dans le pays pendant au moins 12 mois avant que le premier cas ait été signalé en mai 2015", ont écrit les chercheurs dans l'étude., publié aujourd'hui (24 mars) dans la revue Science.

Martin Hibberd, professeur spécialisé dans les maladies infectieuses émergentes à la London School of Hygiene & Tropical Medicine, qui ne participait pas à la nouvelle étude, a déclaré que "l'introduction d'un virus Zika entraînant une épidémie généralisée peut paraître surprenante".

"Cependant, la modélisation d'autres épidémies de Zika, ainsi que les épidémies fortement liées de Dengue, suggèrent que cela n'est pas inhabituel", a déclaré Hibberd. "Dans de bonnes conditions, avec suffisamment de moustiques et d'humains serrés, le virus peut se propager rapidement."

Le virus Zika a été identifié pour la première fois chez des singes rhésus en Ouganda en 1947 et les premiers cas humains ont été signalés en 1952. Depuis lors, des épidémies de Zika se sont produites en Afrique et en Asie, selon l'Organisation mondiale de la Santé. Entre 2013 et 2014, des épidémies de virus ont été signalées dans plusieurs îles du Pacifique, notamment en Polynésie française et à Tahiti.

En mai 2015, le Brésil est devenu le premier pays des Amériques à signaler une éclosion de virus Zika. Jusqu'ici, environ 30 000 cas ont été signalés au Brésil et des épidémies ont également été observées dans plusieurs autres pays d'Amérique du Sud et centrale, ainsi que dans les Caraïbes.

Le but de la nouvelle étude était de comprendre quand et comment le virus Zika est entré sur le continent américain. Les chercheurs ont analysé les séquences du gène Zika à partir de sept échantillons du virus collectés au Brésil, dont un provenant d'un donneur de sang, un d'un cas adulte mortel et un d'un nouveau-né atteint de microencéphalie, une maladie congénitale liée au virus.

Ils ont également examiné les données sur les vols des compagnies aériennes de tous les pays dans lesquels des épidémies de virus Zika avaient été signalées entre 2012 et la fin de 2014.

Ils ont trouvé peu de variabilité génétique parmi les échantillons. De plus, une comparaison de ces séquences avec d'autres séquences du génome de Zika existantes à partir d'échantillons prélevés dans neuf autres pays a révélé que les échantillons recueillis dans les Amériques étaient étroitement apparentés et partageaient un ancêtre avec la souche de Zika qui avait circulé en Polynésie française en novembre 2013..

Les similitudes entre les sept échantillons du Brésil suggèrent que tous les cas étaient dus à des virus d'origine unique, ce qui signifie que le virus n'a été introduit que dans la région, ont indiqué les chercheurs.

Oliver Pybus, biologiste de l'évolution à l'Université d'Oxford au Royaume-Uni et co-auteur de l'étude, a déclaré à Science qu'une personne infectée lors de l'épidémie de Zika en 2013 en Polynésie française aurait pu introduire le virus au Brésil.

Les chercheurs ont découvert que le moment de l'introduction probable du virus au Brésil, tel que révélé par leur analyse génétique, coïncidait avec une augmentation du nombre de voyageurs arrivant au Brésil en provenance de pays touchés par le zika. Il y avait 3 775 passagers par mois entrant au Brésil au début de 2013, mais 5 754 voyageurs par mois un an plus tard.

Zika est transmis par les moustiques dans le Aedes genre, qui vivent sur presque tous les continents. La plupart des personnes infectées par le virus Zika ne présentent pas de symptômes. [Les 9 virus les plus meurtriers sur Terre]

Les personnes qui voyagent dans une autre partie du monde peuvent être piquées par des moustiques, créant ainsi une nouvelle chaîne de transmission dans cette région.

Avant la détection de Zika au Brésil, des cas auraient pu être confondus avec ceux de la dengue ou du chikungunya, qui produisent des symptômes très similaires. "Il est très difficile de distinguer ces trois maladies l'une de l'autre", a déclaré le Dr Amesh Adalja, spécialiste des maladies infectieuses à l'université de Pittsburgh, qui n'a pas participé à la nouvelle étude.

"C’est quelque chose que les gens soupçonnaient - que le virus circulait peut-être un moment avant que les cas ne soient rapportés", a déclaré Adalja à WordsSideKick.com.

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Supplément Vidéo: Virus Zika: l’institut Pasteur de Dakar aide le Brésil.




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