Déclin Alarmant Des Requins Causant La Disparition D'Autres Espèces

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Selon une nouvelle étude, lorsque les requins disparaissent à cause de la surpêche, les plus petits prédateurs s'épanouissent et éliminent les organismes inférieurs.

Le déclin précipité des grands requins prédateurs dans l'océan Atlantique au cours de la dernière décennie a amené les écologistes à s'inquiéter d'un effet de ruissellement sur l'écosystème océanique.

Une nouvelle étude soutient le cas. Les grands prédateurs ayant disparu, leurs proies - les plus petits requins et raies - sont libres de se régaler d’organismes inférieurs comme les pétoncles et les palourdes, ce qui appauvrit les stocks commerciaux de valeur.

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"Les grands requins ont été fonctionnellement éliminés de la côte est des États-Unis, ce qui signifie qu'ils ne peuvent plus jouer leur rôle d'écosystème en tant que prédateurs de haut niveau", a déclaré Julia Baum, membre de l'équipe de recherche de l'Université Dalhousie à Halifax, en Nouvelle-Écosse.

Requins disparus

Les populations de requins du monde entier se sont effondrées à cause de la pêche intentionnelle de leurs ailerons, qui sont consommés et utilisés comme médicaments en Asie, et des "prises accessoires" chez lesquelles des requins sont accidentellement capturés lorsque les pêcheurs ciblent d'autres espèces.

Pour cette étude, publiée dans le numéro du 30 mars de la revue Science, les chercheurs ont examiné les enquêtes sur les populations de 11 espèces de grands requins menées entre 1970 et 2005. Chaque espèce avait considérablement diminué au cours de ces quelques décennies. Le déclin le plus faible observé a été observé chez les populations de requins à barres, qui avaient néanmoins diminué de 87%. D'autres espèces, notamment les requins taureau, les requins-marteaux crépus et lisses, pourraient avoir décliné de plus de 99%.

"Ils sont tous en chute libre", a déclaré le co-responsable de l'étude, Charles Peterson de l'Université de Caroline du Nord.

Deux des espèces de requins étudiées sont candidates à la loi sur les espèces en voie de disparition depuis 1997, mais n'ont pas encore été ajoutées à la liste, a déclaré Baum.

effet domino

Lorsqu'un prédateur disparaît d'un écosystème, les autres qui se nourrissent d'une même proie prennent généralement le dessus et contrôlent l'équilibre de l'écosystème. Mais dans ce cas, où pas un, mais tous les prédateurs supérieurs disparaissent rapidement, "vous perdez la résilience et la capacité tampon d'une espèce pour en remplacer une autre", a déclaré Peterson. WordsSideKick.com.

La perte de prédateurs supérieurs a un effet domino sur le reste de l'écosystème; les populations de prédateurs de niveau inférieur, tels que les raies, les raies et les plus petits requins, ne sont pas contrôlées, ce qui leur permet de trop manger et d'éliminer leurs propres proies. L’étude a notamment porté sur les rayons cownose, qui se nourrissent des coquilles Saint-Jacques le long de la côte est lors de leur migration en automne.

Dans une étude menée en 1983-1984, Peterson a constaté que, à mesure que les rayons cownose apparaissaient, ils "ne causaient pas de dégâts sur les coquilles Saint-Jacques".

Mais lorsque les chercheurs ont répété l'étude de 2003-2004, "les pétoncles ont été essentiellement éliminés", a-t-il déclaré. Les seuls pétoncles qui ont été épargnés sont ceux qui ont été protégés par des mâts érigés par les chercheurs pour écarter les rayons, qui sont plus larges que l'espace entre les mâts.

Plus de discussions

Peterson a déclaré que le National Marine Fisheries Service des États-Unis était conscient du problème du déclin des populations de requins et avait pris des mesures pour l'atténuer, mais il a souligné la nécessité de gérer des écosystèmes entiers plutôt que des espèces spécifiques.

Dans l'intervalle, Peterson a déclaré que le problème pourrait être bien plus grave que ne le montre cette étude: d'autres prédateurs intermédiaires pourraient détruire d'autres organismes plus bas, tels que les palourdes et les huîtres, qui constituent également des stocks commerciaux précieux.

"Nous n'avons même pas égratigné la surface", a-t-il déclaré.

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