Le Déclin Alarmant Des Tortues Luth Du Pacifique Se Poursuit

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La dernière forteresse de la tortue luth du pacifique en indonésie pourrait disparaître d'ici 20 ans si les efforts de conservation ne sont pas déployés.

Une nouvelle étude révèle que le dernier bastion de la tortue luth du Pacifique pourrait disparaître d'ici 20 ans si les efforts de conservation ne sont pas déployés.

La plupart des tortues luth de l'océan Pacifique, au moins 75 pour cent, pondent leurs œufs dans la péninsule de Bird's Head, en Papouasie Barat, en Indonésie. L'étude a révélé que le nombre de nids de tortues luth sur les plages de la péninsule avait chuté de 78% entre 1984 et 2011.

"Si le déclin continue, dans 20 ans, il sera difficile, voire impossible, d'éviter la disparition de la tortue luth", a déclaré dans un communiqué Thane Wibbels, biologiste à l'Université de l'Alabama à Birmingham (UAB). "Cela signifie que le nombre de tortues serait si bas que l'espèce ne pourrait pas revenir."

À la Jamursba Medi Beach, sur la péninsule de Bird's Head, les nids sont passés de 14 455 en 1984 à 1 532 en 2011, selon l’étude. Étant donné que les tortues femelles nichent plusieurs fois par an, les chercheurs estiment qu'il reste 489 femelles reproductrices dans la population de tortues luth du Pacifique occidental. Dans l'ensemble, la population totale de tortues a diminué de 5,9% chaque année depuis 1984, estiment les chercheurs. [Dans Images: Marquage et suivi des tortues de mer]

Les résultats ont été publiés aujourd'hui (27 février) dans la revue Ecospheres.

Raisons du déclin

La tortue luth est la plus grande de toutes les tortues vivantes et on la trouve dans tous les océans du monde. Leur coquille «coriace» unique peut atteindre 2 mètres de long et peser jusqu'à 540 kilogrammes.

Bien que les populations de l’Atlantique aient augmenté ces dernières années, la population de la tortue luth du Pacifique a chuté de plus de 95% depuis les années 1980. La tortue luth a été inscrite sur la liste des espèces en voie de disparition aux États-Unis en 1970.

Une grande partie de la baisse est due aux humains. Avant l'interdiction de la pratique en 1993, des milliers de villageois et de pêcheurs ont collecté des œufs de tortue par milliers en Indonésie. Des chiens et des cochons ramassent encore des œufs de tortues le long des plages de Bird's Head, a déclaré Ricardo Tapilatu, auteur principal de l'étude et doctorant à l'UAB, dans un communiqué.

Dans l'océan, les tortues sont souvent victimes de prises accessoires, de filets et de mises à mort involontaires lorsqu'elles pêchent d'autres proies, alors qu'elles traversent plusieurs zones de pêche au cours de leurs longues migrations. Les tortues luths du Pacifique migrent de leur site de nidification en Indonésie vers des aires d'alimentation proches des Amériques.

Les changements environnementaux causés par l'oscillation climatique El Niño / La Niña pourraient également avoir affecté les tortues en réduisant leurs sources de nourriture, en particulier les méduses.

Plus de conservation nécessaire

Les efforts de conservation sur les plages indonésiennes comprennent des patrouilles organisées par les résidents locaux pour protéger les nids contre les prédateurs et déplacer les œufs dans des zones où le sable est plus frais. (La température du sable influe sur le sexe des nouveau-nés - le sable froid signifie plus de tortues mâles.)

Tapilatu, originaire de l'ouest de la Papouasie, en Indonésie, qui travaille à la conservation des tortues depuis 2004, a déclaré que la conservation des plages ne pourrait à elle seule faire pencher la balance en faveur de la reprise.

"Ils peuvent migrer sur plus de 11 000 kilomètres et traverser le territoire d'au moins 20 pays, il s'agit donc d'un problème international complexe", a déclaré Tapilatu.

En février 2012, les États-Unis ont protégé environ 108 000 kilomètres carrés de l'océan Pacifique au large de la Californie, de l'Oregon et de Washington en tant qu'habitat essentiel pour la tortue luth.

Atteignez Becky Oskin à [email protected]. Suivez-la sur Twitter @beckyoskin. Suivez OurAmazingPlanet sur Twitter @OAPlanet. Nous sommes aussi sur Facebook et Google+.


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