Branche Mystérieuse De L'Humanité Peut-Être Découverte

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Trois nouvelles études ont révélé qu'un groupe d'humains émigrant d'afrique il y a quelque 40 000 à 70 000 ans était mêlé à une branche de l'humanité encore inconnue.

Un groupe d'humains émigrant d'Afrique il y a quelque 40 000 à 70 000 ans s'est mêlé à une branche encore inconnue de l'humanité, ont déclaré des chercheurs.

Les humains modernes sont originaires d'Afrique entre 150 000 et 200 000 ans. Cependant, les scientifiques ont longtemps débattu du moment et de la manière dont la lignée humaine moderne s'est répandue hors de l'Afrique aux quatre coins du monde. Presque tout le monde en dehors de l'Afrique est descendu d'un exode qui s'est produit il y a entre 40 000 et 70 000 ans, mais les récentes découvertes archéologiques et les modèles climatiques suggèrent que les migrations des hommes modernes d'Afrique ont commencé il y a au moins 100 000 ans.

Une façon de savoir si, dans le passé, les hommes modernes se sont dispersés d'Afrique en une vague ou plus - et pour voir si elles se sont mêlées à d'autres lignées humaines en cours de route - consiste à examiner les génomes des humains modernes. [Voir les photos de notre ancêtre humain le plus proche]

"Nous sommes intéressés à comprendre comment notre espèce est devenue ce qu'elle est à travers le prisme de l'ADN ancien", a déclaré Swapan Mallick, directeur de la bioinformatique à la Harvard Medical School de Boston et auteur principal de l'une des trois études figurant dans le rapport de septembre. 22 numéro de la revue Nature.

Les bases de données génétiques humaines précédentes échantillonnaient souvent un nombre relativement restreint de populations, ce qui pourrait fausser les résultats ou passer à côté de détails essentiels sur les migrations des hommes modernes hors d'Afrique. Maintenant, trois études ont rassemblé de nouvelles données de haute qualité provenant de 787 génomes humains provenant de plus de 280 populations géographiquement diverses à travers le monde, y compris des groupes généralement peu étudiés et en train de disparaître rapidement.

Parmi les groupes peu étudiés sur lesquels les chercheurs se sont penchés, citons les populations africaines, qui présentent une diversité génétique, linguistique et culturelle considérable. Ils ont également examiné les génomes en Australie, où des recherches antérieures avaient mis au jour certaines des plus anciennes preuves archéologiques et fossiles d'êtres humains modernes en dehors de l'Afrique.

Nouvelle branche de l'humanité?

Les analyses génétiques ont révélé que les génomes des Australiens aborigènes actuels pourraient contenir des preuves d’un métissage ancien avec une lignée humaine inconnue.

"Nous ne savons pas qui sont ces personnes", a déclaré Eske Willerslev de l'Université de Copenhague au Danemark, et auteur principal de l'une des trois études.

Des recherches antérieures ont mis au jour des os d'une mystérieuse branche éteinte de l'arbre généalogique humain de la grotte Denisova dans les montagnes de l'Altaï, en Sibérie. L'analyse de l'ADN extrait des fossiles suggère que ces "Denisovans" partagent une origine commune avec les Néandertaliens, mais qu'ils étaient presque aussi génétiquement distincts des Néandertaliens que les Néandertaliens étaient des êtres vivants. [Galerie Denisovan: Traçage de la génétique des ancêtres humains]

Des travaux récents suggèrent que les Denisovans ont contribué pour environ 5% de leur ADN aux génomes de la population actuelle des îles du Pacifique d’Océanie. Cependant, ces nouvelles découvertes suggèrent que ce qui semblait être une preuve de la présence de Denisovans dans le Pacifique étaient en réalité des signes d’une lignée humaine inconnue.

"Ces gars-là étaient très proches de Denisovans, mais pas du tout Denisovan", a déclaré Willerslev à WordsSideKick.com. "Ils étaient encore plus éloignés des Neanderthals, et ils pourraient avoir été encore plus éloignés des humains modernes. Nous pensons qu'ils se sont croisés avec les humains modernes peu de temps avant que les humains modernes ne pénètrent dans l'ancien continent de Sahul - aujourd'hui l'Australie, la Nouvelle-Guinée et en Tasmanie - il y a environ 50 000 à 60 000 ans ".

Quitter l'Afrique

Les nouvelles découvertes ont également mis en lumière la controverse sur le point de savoir si les humains modernes se sont dispersés d'Afrique en un seul exode ou en plusieurs vagues distinctes à des moments différents. En ce qui concerne les peuples de Papouasie-Nouvelle-Guinée, "nous avons pu découvrir, dans les génomes des individus papous analysés ici, de petites traces d'une nouvelle expansion précoce en Afrique qui, auparavant, n'avait été émise que par des vestiges archéologiques", Mait Metspalu, Généticien évolutionniste au Biocentre estonien de Tartu, en Estonie, et auteur principal de l'une des trois études, a déclaré à WordsSideKick.com.

Les chercheurs suggèrent qu’au moins 2% du génome papou portent des traces d’une première migration qui s’est produite il ya environ 120 000 ans. Des recherches antérieures suggéraient que les non-Africains descendaient en grande partie d'un exode qui s'était produit entre 40 000 et 70 000 ans.

"Nos résultats, tout en confirmant pour la plupart le modèle déjà accepté d'une expansion unique hors de l'Afrique en tant qu'événement source de toutes les populations non africaines, montrent que des extensions supplémentaires n'étaient pas aussi improbables que nous le pensions," Luca Pagani, un anthropologue au Biocentre estonien et auteur principal de l’une des trois études, a déclaré à WordsSideKick.com.

Population vivante la plus ancienne

Les scientifiques ont également découvert que les Australiens autochtones "sont l'une des plus vieilles populations vivantes de la planète et vivent dans la même région depuis 50 000 à 60 000 ans", a déclaré M. Willerslev.

"Il y avait beaucoup de controverse" sur le fait de savoir si les Australiens aborigènes descendaient directement des premiers humains entrant en Australie ", a déclaré Willerslev. "La réponse à cette question est oui - nos données sont tout à fait cohérentes avec les Australiens autochtones descendants des premiers humains à entrer en Australie. Cela montre un très long lien entre ces personnes et la terre. [Comment la vie a-t-elle pris naissance sur Terre]

"Je ne peux penser à aucun autre endroit dans le monde où des humains ont été aussi longtemps au même endroit que l'Australie", a déclaré Willerslev. "Oui, certaines populations africaines sont plus âgées, mais nous ne savons pas si elles sont restées dans la même région en Afrique aussi longtemps."

Il s'agit de la première étude complète sur le génome complet au niveau de la population de la diversité génétique humaine en Australie. "Nous avons constaté que, du fait que les Australiens autochtones ont passé si longtemps en Australie, ils sont très diversifiés sur le plan génétique", a déclaré Willerslev. "Un Australien aborigène de l'est de l'Australie et un autre du sud-ouest de l'Australie sont presque aussi génétiquement différents qu'un Asiatique d'un Européen."

Les chercheurs ont noté qu'environ 90% des Australiens autochtones parlaient une langue appartenant à une seule famille linguistique, "mais certains habitants du nord-ouest de l'Australie parlent d'autres familles linguistiques", a déclaré Willerslev. "Il serait très intéressant de voir quelle est l'histoire de leur migration en Australie."

Article original sur WordsSideKick.com.


Supplément Vidéo: Une espèce à part (intégrale) | ARTE.




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