Les Neanderthals Ont Créé Des Bijoux En Dents Et En Coquilles D'Animaux

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Une nouvelle étude révèle que certains des derniers néandertaliens ayant existé sur terre ont façonné des perles minuscules en dents de bête, en coquillages et en ivoire avant l'extinction de ce dernier.

Il y a environ 42 000 ans, une nouvelle étude révèle que les Néandertaliens - les cousins ​​trapus des humains modernes - ont fabriqué de minuscules perles à partir de dents d'animaux, de coquillages et d'ivoire.

La découverte est capitale, car elle suggère que les Néandertaliens pourraient s’engager dans une expression symbolique - la capacité de faire de l’art - avant de s’éteindre il ya environ 30 000 ans, ont déclaré les chercheurs.

"Nous savons maintenant que certains des derniers Néandertaliens en Europe ont fabriqué des artefacts que nous ne voyons pas dans la culture matérielle des Néandertaliens avant cette époque", a déclaré Frido Welker, chercheur principal de l'étude et doctorant en évolution humaine à l'Institut Max Planck pour l'évolution. Anthropologie en Allemagne. [En Photos: Les sépultures de Neandertal découvertes]

La découverte est basée sur des artefacts et des restes osseux trouvés dans la grotte de la Grotte du Renne à Arcy-sur-Cure, une zone située à environ 200 km au sud-est de Paris. Après la découverte de la grotte en 1949, son contenu datait d'il y a environ 40 000 à 50 000 ans, une période au cours de laquelle des humains modernes balayaient l'Europe et déplaçaient les Néandertaliens, ont indiqué les chercheurs.

L'entrée de la Grotte du Renne en France.

L'entrée de la Grotte du Renne en France.

Crédit: M. Hardy

Au début, les anthropologues attribuaient les perles aux Neanderthals, mais l’opinion qui les dominait était qu’ils n’avaient pas le pouvoir de fabriquer de tels objets. Cela a poussé de nombreux experts à se demander si l'équipe de fouilles avait commis une erreur en attribuant les perles aux Néandertaliens, alors que peut-être l'homme moderne avait fabriqué les ornements, selon Phys.org.

Les chercheurs de la nouvelle étude ont tenté de répondre à cette question une fois pour toutes.

"Nous voulions savoir si une culture archéologique appelée Châtelperronian avait été créée par des Néandertaliens ou par des humains modernes", a déclaré Welker à WordsSideKick.com dans un courrier électronique. "S'ils étaient des êtres humains modernes, ils seraient parmi les premiers humains modernes du continent européen et auraient pu jouer un rôle dans l'extinction de Neandertal."

Enquête sur les protéines

Les fragments d'os anciens dans la grotte ne contenant pas suffisamment d'ADN préservé pour une analyse approfondie, les chercheurs se sont donc tournés vers un autre facteur d'identification: les protéines.

Ils ont utilisé plusieurs techniques de spectrométrie de masse pour étudier les protéines préservées dans environ 200 spécimens osseux anciens de la grotte, a déclaré Welker. Les méthodes de spectrométrie de masse sont la clé de l'expérience, a-t-il ajouté. C'est parce que les protéines sont fabriquées à partir d'acides aminés, qui sont reliés entre eux par une chaîne.

Les poinçons, appelés poinçons, ne sont normalement pas présents dans la culture matérielle néandertalienne, mais ils ont été trouvés dans le Châtelperronien de la Grotte du Renne.

Les poinçons, appelés poinçons, ne sont normalement pas présents dans la culture matérielle néandertalienne, mais ils ont été trouvés dans le Châtelperronien de la Grotte du Renne.

Crédit: Gracieuseté de Frido Welker

Chaque acide aminé a un poids ou une masse différent. "En utilisant la spectrométrie de masse, nous pouvons établir les différentes séquences d'acides aminés de notre échantillon et les comparer aux bases de données protéiques existantes", a déclaré Welker.

Ils ont découvert que, même si la majorité des fragments d'os appartenaient à des chevaux ou à des aurochs (bovins sauvages), certains étaient clairement hominiens, un groupe constitué d'espèces humaines modernes et éteintes, a déclaré Welker. De plus, les chercheurs ont identifié une séquence d'acides aminés propre aux Néandertaliens, prouvant que les os n'appartenaient ni à l'homme moderne ni aux Denisovans, un parent humain disparu, a-t-il déclaré. [Les 10 plus grands mystères des premiers humains]

Les résultats de méthodes de test supplémentaires, telles que la datation directe au radiocarbone et l'analyse de l'ADN mitochondrial antique, ont également laissé entendre que les os appartenaient à des Néandertaliens, a-t-il déclaré.

"Très jeune bébé"

L'une des protéines présentes dans les os de Néandertal est un type de collagène que l'on ne trouve que dans les os en croissance. En outre, l'échantillon présentait une forte proportion d'un certain type d'isotope d'azote (une variation d'un élément, mais avec un nombre de neutrons différent) associé aux nourrissons allaités au sein.

"Nous avons identifié des protéines anciennes dans ces échantillons d'os de Neandertal indiquant qu'elles appartenaient à un très jeune nourrisson, probablement autour de l'âge d'un an", a déclaré Welker.

Le bébé vivait probablement à la même époque lorsque les Néandertaliens fabriquaient des perles de 1,2 à 2,4 pouces de long (3 à 6 centimètres), ont déclaré les chercheurs. Cependant, ils ont ajouté qu'ils "ne savent pas s'ils [les perles] appartiennent à un seul" collier "ou ont été portés de différentes manières, et ils ont été trouvés dans différentes zones de la Grotte du Renne", a déclaré Welker.

"Il appartient maintenant aux archéologues d'essayer d'expliquer comment cela s'est passé", a déclaré Welker. "Ont-ils appris [la fabrication de perles] d'êtres humains modernes? Nous savons qu'ils ont interagi, car il existe un métissage génétique entre les Néandertaliens chez l'homme moderne dans notre ADN. Ou peut-être ont-ils imité ou inventé de tels artefacts eux-mêmes, indépendamment?"

Selon Phys.org, il est également possible que les Néandertaliens aient reçu les perles de l'homme moderne, peut-être en cadeau de parade nuptiale.

Les résultats ont été publiés en ligne le 16 septembre dans le journal Proceedings de la National Academy of Sciences.

Article original sur WordsSideKick.com.


Supplément Vidéo: Comment fabriquer un collier préhistorique comme nos ancètres ! (démo d'utilisation du kit parure).




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