Sommes-Nous À L'Ère Des Grands Tremblements De Terre?

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Un certain nombre de tremblements de terre dévastateurs, y compris l’énorme séisme au japon, ont frappé le monde ces dernières années, faisant craindre que notre planète soit à l’époque de méga-tremblements et qu’elle pourrait en espérer davantage dans un proche avenir.

Un certain nombre de tremblements de terre dévastateurs ont frappé le monde ces dernières années - du Japon au Chili, en passant par Haïti - et ont fait craindre que notre planète ne soit confrontée à des tremblements de terre encore plus catastrophiques dans un avenir proche.

Trois équipes de recherche ont parcouru 110 années de données sismiques globales afin de déterminer si nous pourrions être pris dans une tendance mondiale aux tremblements de terre géants.

Certains disent que nous sommes; d'autres ne sont pas d'accord.

Megaquake Clusters

Deux chercheurs ont découvert des grappes de ce qu'ils appelaient des "méga-tremblements", des séismes de magnitude supérieure ou égale à 9,0.

Un groupe a impliqué trois tremblements de terre de ce type entre 1952 et 1964, y compris le séisme de magnitude 9,5 au Chili en 1960, le plus grand séisme jamais enregistré sur Terre. Selon Charles Bufe et David Perkins, sismologues de l'US Geological Survey à Golden, dans le Colorado, un autre groupe plus important de magnitudes 8,6 et plus est apparu entre 1950 et 1965. Ils spéculent que le séisme de magnitude 8,4 au Pérou en 2001 pourrait marquer le début de une nouvelle séquence mondiale de grands séismes que nous vivons actuellement.

"Ce n'est pas le jour de fête - je ne pense pas que de grands tremblements de terre se produiront sur une longue période de temps - mais nous disons qu'il semble y avoir actuellement un groupe avec une probabilité supérieure à la normale pour les grands tremblements de terre", a déclaré Bufe à OurAmazingPlanet.. "Je ne sais pas combien de temps cette grappe pourrait durer. Si nous n'éprouvons pas un autre séisme important dans peut-être dans les 10 ou 12 prochaines années, je dirais que nous sommes probablement sortis de la grappe."

Bufe a suggéré qu'en émettant des ondes sismiques circulant autour de la surface de la planète, de très grands séismes pourraient affaiblir les zones de faille qui sont déjà très proches de la défaillance. "Je pense qu'il y a plus de 50% de chances que nous assistions à un tremblement de terre de magnitude 9 dans les dix prochaines années", a-t-il déclaré.

Juste une chance?

D'autre part, cette récente hausse apparente des grands séismes pourrait bien refléter des fluctuations aléatoires des schémas globaux d'activité sismique. Une étude statistique réalisée par Andrew Michael, chercheur au US Geological Survey, à Menlo Park, en Californie, suggère que cette structure en grappes apparente a disparu une fois que les répliques locales des grands séismes ont été prises en compte.

"La leçon la plus importante à retenir est que" aléatoire "ne signifie pas" uniformément distribué dans le temps "." Au lieu de cela, les processus aléatoires créent un regroupement apparent. Il est donc important d'examiner soigneusement si les regroupements apparents, ou les moments de moindre activité, vont au-delà de ce à quoi on s'attend processus ", a déclaré Michael à OurAmazingPlanet. "Jusqu'à présent, mes résultats montrent que le regroupement apparent est cohérent avec un processus aléatoire."

Si le regroupement apparent de ces tremblements de terre est une question de hasard, les sismologues ne peuvent pas dire si un autre grand tremblement de terre peut éclater de sitôt.

"La récente vague de grands tremblements de terre peut être expliquée par une fluctuation aléatoire sans pouvoir prédictif pour l'avenir", a déclaré Michael. Il a ajouté que les prévisions mondiales des séismes et des dommages qu'ils occasionnent devraient utiliser les enregistrements historiques les plus longs possibles pour une région "plutôt que de se concentrer sur le passé récent".

Dossier à long terme

Le sismologue Richard Aster de l'Institut des mines et de la technologie du Nouveau-Mexique et ses collègues ont examiné des catalogues historiques de séismes ainsi que des découvertes plus récentes pour créer un enregistrement à long terme de la taille cumulative des séismes dans le monde.

Ils suggèrent que les taux de séismes importants étaient relativement faibles de 1907 à 1950 et de 1967 à 2004. Cependant, ils ont constaté que le taux de séismes importants avait considérablement augmenté entre 1950 et 1967 et semble être à nouveau à la hausse depuis 2004. le tremblement de terre d'une magnitude de 9,1 à 9,3 qui a dévasté l'Indonésie et provoqué un tsunami massif à la fin de l'année.

Néanmoins, cette découverte "n'est pas statistiquement différentiable du hasard", a déclaré Aster à OurAmazingPlanet.

Il est peut-être lent de savoir s'il existe ou non des tremblements de terre majeurs de longue date "parce que nous ne faisons pas que de nombreux grands séismes produisent un meilleur échantillonnage de ce processus naturel", a déclaré Aster.

"Nous ne recevons que quelques tremblements de terre de magnitude supérieure à 9 par siècle, par exemple - heureusement pour les risques de tremblements de terre dans le monde, ces événements sont rares", a déclaré Aster. "Au cours des 111 dernières années, 14 séismes ont été d'une magnitude supérieure à 8,5."

Michael a accepté. "La principale limitation est que nous ne disposons pas de suffisamment de données", a-t-il déclaré. "Nous ne pouvons pas dire que le clustering n'existe pas. Nous pouvons simplement dire que les données ne nous permettent pas de rejeter l'hypothèse selon laquelle les données sont aléatoires. S'il y avait plus de données, les résultats pourraient changer - mais cela prendra des décennies à se produire. "

Les scientifiques ont détaillé leurs conclusions le 14 avril lors de la réunion de la Seismological Society of America à Memphis, Tennessee.

Cette histoire a été fournie par OurAmazingPlanet, un site sœur de WordsSideKick.com.


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