Nu Mount Shasta Révèle La Gravité De La Sécheresse En Californie

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Les images prises depuis l'espace révèlent le peu de neige accumulée dans la région.

Les images d'un mont Shasta presque nu, prises de l'espace, révèlent la sévérité de la sécheresse en Californie.

Le pic volcanique, normalement recouvert de neige cette saison, n’a pratiquement pas de neige sur les pentes sud, ouest et est. La couverture neigeuse a considérablement diminué depuis novembre, lorsque le sommet de la montagne paraissait presque blanc, a indiqué l'observatoire de la Terre de la NASA.

Normalement, la couverture de neige atteint son maximum vers le 1er avril et, au début de l'année, 15 à 30% de cette neige s'est déjà accumulée.

"La couverture de neige de Shasta reflète deux hivers secs (en 2012 et 2013), ainsi qu'une chute de neige en décembre 2013 qui met la région moins de 5% du chemin vers la moyenne du 1er avril", Roger Bales, hydrologue à l'Université de Californie - Merced, a déclaré à l'observatoire de la Terre. À l'heure actuelle, la couverture de neige peut même être inférieure à la limite de neige permanente, a déclaré Bales.

Les images ont été capturées à l’aide de l’imageur de terrain opérationnel (OLI) du satellite Landsat 8.

Mt. En novembre 2013, Shasta avait moins de neige que d'habitude.

Mt. En novembre 2013, Shasta avait moins de neige que d'habitude.

Crédit: Images de l'observatoire de la Terre de la NASA par Robert Simmon, à l'aide des données Landsat 8 de l'USGS Earth Explorer

Les pentes volcaniques sont une destination populaire pour les skieurs et autres amateurs de sports d'hiver. Mais cette année, avec seulement 5 à 7,5 centimètres de matière blanche au sol, la plupart des remontées mécaniques ont été fermées le 16 janvier, selon l'Observatoire de la Terre. Les skieurs les plus exigeants ont dû grimper sur quelques glaciers pour trouver leur bonheur.

Mais une saison de ski déprimante est le moindre des soucis de la Californie. Le manteau neigeux fournit l’approvisionnement en eau de nombreuses régions de l’État, ce qui signifie que les pénuries d’eau pourraient être imminentes.

Les incendies de forêt de Colby près de Los Angeles ont probablement pris racine en raison des conditions de sécheresse inhabituelles de cet hiver. Et la sécheresse, qui frappe une grande partie de l'ouest des États-Unis, pourrait également menacer les rendements des cultures.

"Les précipitations dans certaines régions de l'état suivent à peu près l'année la plus sèche qui soit", a rapporté le Department of Water Resources de Californie sur son site Web, cité par l'Observatoire de la Terre.

"En moyenne", a indiqué l'observatoire, "environ la moitié des précipitations dans tout l'État de la Californie se produit en décembre, janvier et février, avec seulement une poignée de grosses tempêtes hivernales représentant la différence entre une année humide et une année sèche".

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