Les Champignons Peuvent-Ils Nettoyer Un Site Superfund?

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Les déversements de pétrole à proximité, les eaux usées non traitées et les toxines industrielles polluent le ruisseau newtown à new york. Un groupe communautaire teste actuellement un moyen novateur d'aider à le nettoyer: les champignons de champignons flottants.

NEW YORK - Entre les arrondissements new-yorkais de Brooklyn et de Queens, se trouve une vaste crique souillée par 150 ans de pollution. Il a reçu des toxines des usines pétrochimiques, des usines d’engrais et d’autres industries qui prospéraient autrefois sur ses rives. Du pétrole s’infiltre d’un déversement souterrain de 50 acres dans les environs. Et lorsque de fortes pluies inondent le système d'égout de la ville, des eaux usées non traitées se déversent dans l'eau.

L’Environmental Protection Agency (Agence de protection de l’environnement) a désigné le ruisseau comme un site Superfund en 2010, déclenchant un long processus d’évaluation et de nettoyage.

Entre-temps, cependant, un groupe local a commencé à expérimenter une technique innovante pour éliminer les contaminants dans l'eau. La clé: un champignon plus connu pour avoir bon goût dans les sautés.

Un dimanche après-midi au début de mai, Jan Mun, l'artiste en résidence de la Newtown Creek Alliance, a présenté aux membres de la communauté une plate-forme flottante circulaire en toile de jute remplie de paille destinée à abriter les fins filaments entrelacés de champignons pleurotes. [Galerie: Un champignon flottant pénètre dans un ruisseau pollué]

"Nous en sommes encore au stade des tests, mais l'idée est que, si nous pouvons les maintenir en vie, ils peuvent réellement nettoyer l'eau au niveau moléculaire", a déclaré Mun, les anneaux concentriques de la jute détrempée, conçus pour faire écho les "cercles de fées" que certains champignons créent dans le sol flottent derrière elle dans la crique.

Mun voulait que son dessin évoque les espaces fantastiques associés aux anneaux de fées dans le folklore et incite ainsi les gens à réinventer la crique. Cependant, le design des anneaux de fées a attiré certains critiques qui ont déclaré qu'une configuration plus simple permettrait aux champignons de mieux faire leur travail. Malgré tout, cet effort témoigne de l’intérêt croissant que suscite l’emploi de champignons, membres de l’équipe de nettoyage de la nature, pour éliminer la pollution.

Comment la nature peut nettoyer après nous

Les filtreurs comme les huîtres peuvent éliminer les contaminants de l'eau; des plantes comme les peupliers peuvent les séquestrer dans leurs tissus. Les microbes peuvent neutraliser les molécules nocives en les décomposant, un processus que l’EPA appelle la bioremédiation.

Il a été démontré que certains champignons, y compris le champignon pleurote, agissaient de la même manière, attaquant les contaminants avec le même équipement chimique qu’ils utilisent pour décomposer la matière organique.

Les champignons ont un vaste répertoire d'enzymes pouvant être efficaces contre les contaminants, et ils sont particulièrement efficaces pour attaquer les grosses molécules, a déclaré Matthew Grossman, président de BioSage, une société de conseil en environnement et biotechnologie spécialisée dans la correction des bactéries et des champignons.

Mais l'industrie favorise les bactéries, qui peuvent être plus faciles à cultiver et à travailler avec, a déclaré Grossman.

Appliquer avec succès la dépollution des champignons peut être délicat, car la conception du projet doit garantir que les champignons peuvent faire leur travail, une condition qui n’est souvent pas remplie, a déclaré Eugene Bernat, vice-président et propriétaire de la Fisherville Redevelopment Corporation, qui commence un nettoyage à l'aide de champignons autres organismes sur un site du Massachusetts Superfund.

"C'est une science émergente qui a été inventée il y a des millions d'années", a déclaré Bernaut.

Le secret de la mycoremédiation

Un certain nombre de champignons, notamment les pleurotes, produisent des enzymes capables de décomposer la fibre résistante du bois. Parce que les produits pétroliers tels que le pétrole et le diesel contiennent des liaisons hydrogène-carbone similaires à celles du bois, ils sont également vulnérables aux enzymes produites par les minces filaments du mycète, appelés mycélium, écrit le mycologue Paul Stamets dans son livre "Mycelium Running: How Les champignons peuvent aider à sauver le monde "(Ten Speed ​​Press, 2005). Stamets n'a pas participé au projet Newtown Creek, mais ses travaux sur la mycoremédiation, utilisant des champignons pour nettoyer les contaminants, l'ont inspiré.

Les champignons offrent également d'autres services de nettoyage. Les fructifications des champignons, les champignons, peuvent absorber les métaux - les pleurotes peuvent absorber du mercure et du cadmium, écrit-il. Stamets a également utilisé les réseaux de mycélium pour filtrer les microbes nuisibles en dehors de l'eau. [6 (ou ainsi) des raisons que les champignons peuvent aider l'humanité]

Les contaminants trouvés par l'EPA dans les sédiments des ruisseaux comprennent les métaux et les résidus de l'industrie pétrolière. Le pétrole continue de s'infiltrer dans un déversement souterrain et les eaux d'égout non traitées se déversent sous une pluie battante. Les champignons semblent donc avoir du pain sur la planche.

Un processus délicat

Mais alors que la crique semble avoir beaucoup de potentiel pour une technique qu’il promeut, Stamets s’inquiète de la façon dont le projet se déroulera.

"J'applaudis l'intérêt et les efforts de chacun pour cela", a déclaré Stamets. "C’est une bonne science et il s’agit de science environnementale appliquée, mais lorsque vous prenez cela du laboratoire au grand jour, c’est un pas de géant", at-il déclaré.

Au travers de sa société Fungi Perfecti, Stamets propose des séminaires de deux jours couvrant la mycoremédiation (tous sont actuellement épuisés). Damion Lawyer, l'un des membres du groupe de biorestauration de la Newtown Creek Alliance derrière le projet, a déclaré qu'il avait assisté à ce séminaire l'été dernier. L'avocat a souligné que le projet Newtown était exploratoire.

"Il a été très clair lors du séminaire: il a dit que vous ne pourrez pas rentrer chez vous et faire cela. Il va y avoir beaucoup d'essais et d'erreurs", a déclaré Lawyer à propos de Stamets.

Lors du premier essai du groupe - qui a abouti à la plate-forme flottante dans la crique -, le groupe a utilisé du "mycélium" ou "mycélium de démarrage" cultivé dans des baies de seigle pour coloniser le flotteur de foin et de jute avant de le mettre à l'eau. Être capable de réaliser cela en plein air, en dehors d'un laboratoire, était une étape importante, a déclaré Lawyer, qui travaille en tant que technicien en environnement sur le terrain. "J'étais très heureux de cela; c'était notre objectif principal."

Les choses ne se sont pas si bien passées une fois que le char de l'anneau de fée est entré dans l'eau salée; presque toute la croissance blanche sur elle a disparu.

Avocat a déclaré que le groupe est encore en train d'apprendre; Si le concept continue à être prometteur, mycoremediation on the creek sera probablement très différent de ce test. Par exemple, il est concevable que des flotteurs fongiques, appelés mycobooms, puissent être utilisés pour filtrer l'eau entrant dans le ruisseau, contribuant ainsi à remplacer les zones humides perdues depuis longtemps, a-t-il déclaré.

Les nettoyages de Superfund peuvent durer des années, voire des décennies, le nettoyage et la restauration de Newtown Creek ne fait que commencer.

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