Lézard Ancien Manquant Aux Membres Antérieurs

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Les restes d'une créature marine âgée de 95 millions d'années avec des protubérances pour les jambes mettent en lumière la façon dont les lézards se sont glissés le long du tapis roulant évolutif et se sont transformés en serpents moulants.

Les restes d'une créature marine âgée de 95 millions d'années avec des protubérances pour les jambes expliquent comment certains lézards perdent leurs membres alors qu'ils se glissaient dans le temps de l'évolution et se transformaient en serpents moulants.

Décrit dans le numéro actuel du Journal de paléontologie des vertébrés, le lézard ressemblant à un serpent avait une petite tête et un corps élancé. S'étendant de 10 à 12 pouces du museau à la queue, la créature aquatique arborait également un long cou et des membres postérieurs relativement grands. Il manquait tous les os de ses avant-bras, y compris les mains et les doigts retrouvés chez les lézards modernes.

La créature bizarre, Adriosaurus microbrachis, fait partie d’une lignée de lézards considérés comme les plus proches parents des serpents.

"Cela ajoute à l'image que nous avons de ce qui se passait il y a 100 millions d'années", a déclaré Michael Caldwell, chercheur principal, paléontologue à l'Université de l'Alberta, au Canada. "Nous savons maintenant que perdre des membres n'est pas une chose nouvelle et que les lézards le faisaient bien plus tôt que prévu."

Le nouveau fossile révèle les traces les plus anciennes de cette perte de membres chez un lézard et donne aux scientifiques un rare aperçu de l'époque où les lézards terrestres sont devenus des membres sans membres et sont revenus à leurs origines aquatiques. En fait, les ancêtres de tous les animaux vivaient dans des environnements aquatiques et marins.

Étapes pour perdre un membre

Les parties du corps autrefois utilisées dans le passé évolutif d'un animal, mais mises de côté ou transformées par sélection naturelle pour fournir une autre fonction, sont appelées membres restants.

"Il est clair depuis des siècles que les serpents sont des tétrapodes (vertébrés à quatre pattes) qui ont perdu leurs membres", a déclaré Caldwell WordsSideKick.com. "Le processus et le schéma de cette perte de membre sont restés un mystère pendant longtemps."

Les fossiles de lézards dans des états de transition - alors que les créatures à quatre pattes commencent à devenir des serpents - sont rares.

«Ce que nous n’avons pas eu jusqu’à présent, c’est un registre fossile de membres vestigiaux chez le lézard», a déclaré Caldwell. "C'est le premier."

Lézard Morphing

Les scientifiques ont initialement recueilli le fossile au 19ème siècle dans une carrière de calcaire en Slovénie. Pendant près de 100 ans, le petit lézard est resté dans une poubelle au Musée d’histoire naturelle de Trieste, en Italie, avant que Caldwell et son collègue l’aient découvert en 1996 lors d’une visite en Europe.

Les scientifiques ont été surpris de constater que les membres antérieurs du lézard étaient trop petits pour être utiles à la marche, alors que ses membres postérieurs semblaient être fonctionnels.

"Pour une raison quelconque, les membres antérieurs ont été perdus avant les membres arrière, alors que vous penseriez que ce serait l'inverse", a déclaré Caldwell. "Les membres antérieurs seraient utiles pour s'accrocher au dîner ou pour creuser un trou, mais le développement doit être plus facile pour se débarrasser des membres antérieurs."

Bien que la découverte de lézard ne crée pas un "chaînon manquant", Caldwell suggère que cela soit suffisant comme donnée critique pour aider les scientifiques à comprendre le processus aquatique de perte de membres.

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