Découverte Du Buffle Miniature Ancien

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Des ossements découverts sur l'île philippine de cebu révèlent un buffle d'eau miniature ayant vécu pendant des dizaines de milliers d'années. Cette découverte pourrait peser lourd dans le débat sur les espèces d'hominidés nains découvertes en 2003.

Les ossements d'une espèce de buffle nain éteinte ont récemment été découverts sur l'île philippine de Cebu.

Doublé Bubalus cebuensis (BOO-buh-luhs seh-boo-EN-sis), le buffle miniature [image] mesurait à peine plus de deux pieds, trois fois plus petit que le buffle domestique actuel, et pesait à peine 350 livres. Il a probablement vécu au Pléistocène (époque glaciaire) ou à l'Holocène, il y a entre 10 000 et 100 000 ans.

"La sélection naturelle peut entraîner des changements spectaculaires de la taille du corps. Sur les îles où la nourriture est rare et où la population est petite, les grands mammifères ont souvent une taille beaucoup plus petite", a déclaré Darin Croft, chercheur principal à la Case Western Reserve University, dans l'Ohio.

La constatation détaillée dans le numéro d’octobre du Journal de mammalogie, est le premier exemple bien étayé de "nains insulaires" parmi le bétail ou leurs proches et pourrait avoir des implications pour le débat actuel sur Homo floresiensis, un hominidé récemment découvert qui, selon certains scientifiques, est une nouvelle espèce naine.

Dimensionnement

Les fossiles sont rares dans les environnements tropicaux des Philippines, une région dépourvue de plaques rocheuses ouvertes où les fossiles sont souvent enfouis et préservés. Il s'agit du premier mammifère fossile de tous les âges de l'île de Cebu. Les restes fossiles ont été découverts il y a 50 ans dans une mine de phosphate par l'ingénieur Michael Armas. Près de quatre décennies plus tard, il les montra au médecin Hamilcar Intengan, qui reconnut leur importance et les conduisit au Field Museum pour étude en 1995.

Des scientifiques, dont le paléontologue John Flynn du Musée américain d'histoire naturelle de New York, ont examiné le squelette partiel, qui comprenait deux dents, deux vertèbres, deux os du bras, un os du pied et deux os du sabot. L'espèce avait des dents relativement grandes, ce qui est typique des nains de l'île, mais aussi des pieds relativement grands, qui sont généralement réduits en même temps que d'autres caractéristiques du corps chez les nains.

"La raison en est peut-être que l'évolution fonctionne réellement de différentes manières - nous l'appelons évolution de mosaïque - que toutes les caractéristiques ne changent pas exactement de la même manière tout le temps. Pour une raison quelconque, cette espèce particulière n'a pas réduit le pied proportions de la même manière que les nains d'autres espèces sur d'autres îles pourraient avoir ", a déclaré Flynn WordsSideKick.com.

Survie des îles

La découverte confirme l’idée que les premiers buffles d’eau étaient gros et qu’ils ont d'abord évolué en Asie du Sud-Est. Les animaux ont probablement voyagé du continent aux îles philippines lorsque le niveau de la mer a baissé d'environ 400 pieds au plus fort de «l'âge de glace» il y a environ 20 000 ans.

Il y avait moins de nourriture disponible sur les îles et les buffles auraient peut-être diminué pour compenser, a déclaré Flynn. C’est peut-être pourquoi ce buffle est plus petit que deux espèces apparentées vivantes - un buffle domestique (Bubalus bubalis) et le tamaraw (Bubalus mindorensis).

Le tamaraw est également un nain et ne vit que sur l'île philippine de Mindoro. À environ trois pieds de hauteur à l'épaule et 500 livres, il est beaucoup plus grand que les espèces nouvellement découvertes. Les chercheurs supposent que le nouveau buffle nain était plus petit que le tamaraw car il errait sur une île encore plus petite et moins nourrie.

Cette nouvelle découverte, combinée au tamaraw de Mindoro et à la découverte de dents de buffle dans une autre île des Philippines, Luzon, indique que ce genre aurait pu vivre autrefois dans toutes les Philippines, dont la plupart est un archipel océanique, jamais connecté à une terre continentale. Masse.

Débat nain

La recherche pourrait fournir des informations sur les débats sur l'évolution des espèces de petite taille ailleurs dans les tropiques telles que le nouvel hominidé proposé. Homo floresiensis, trouvée sur l’île indonésienne de Flores en 2003.

Alors que Flynn ne possède pas une connaissance suffisante de l'hominidé nain, la nouvelle découverte confirme la validité des espèces insulaires naines en général - ce qui confère un poids indirect à l'hominidé nain. Si un buffle pouvait diminuer, pourquoi pas un hominidé?

"Cette découverte souligne qu'il n'est pas si rare de trouver des espèces naines évoluant sur des îles", a déclaré Flynn.

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