Crevettes Monstre Antique Était Un Vrai Softie

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Si cette crevette de 3 pieds de long régnait sur les mers, ses disciples auraient dû être moelleux.

Selon une nouvelle étude, une crevette carnivore gigantesque qui sillonnait les mers il y a 500 millions d'années n'aurait peut-être pas été aussi meurtrière, si cruelle. La recherche suggère qu'au lieu de croquer sa proie, il gomme sa nourriture.

L'Anomalocaris était une créature ressemblant à une crevette qui pouvait atteindre jusqu'à 3 pieds (1 mètre) de long. Sur la base de sa gueule entourée de tentacules, les chercheurs ont imaginé la créature comme un monstre à la coquille dure. [Image d'Anomalocaris]

"L’opinion générale est qu’il s’agit d’un prédateur géant naviguant dans la mer... mangeant des trilobites et d’autres proies malheureuses", a expliqué à WordsSideKick.com le paléontologue James "Whitey" Hagadorn du Musée de la nature et des sciences de Denver. "Les recherches que j'ai présentées hier (1er novembre) ne dissipent pas l'idée qu'il s'agissait d'un prédateur, mais elles dissipent l'idée qu'il mange des trilobites."

Hagadorn a présenté les résultats lors de la réunion annuelle de la Geological Society of America à Denver.

Pièces buccales douces

Hagadorn mesurait les pièces buccales de 400 fossiles d'Anomalocaris lorsqu'il remarqua que la créature semblait avoir la bouche douce. Il n'a vu aucune trace de dents ébréchées ou de pièces buccales cassées, comme on pouvait s'y attendre chez un prédateur à la mastication de carapace. Et beaucoup de fossiles ont été déformés d'une manière suggérant que la bouche d'Anomalocaris, une spirale entourée d'appendices en forme de moustaches, était pliable.

Ces soupçons ont poussé Hagadorn et ses collègues à développer un modèle tridimensionnel de la bouche de la créature. Le modèle leur permettait de tester la force que la créature pouvait générer avec une morsure. Ils ont également mesuré des créatures modernes à coquilles, des crevettes aux homards, pour les utiliser comme analogues aux anciennes coquilles de trilobites.

Le modèle a montré qu'Anomalocaris ne pouvait pas être traité régulièrement avec des trilobites. Il aurait été capable d'avaler de très petits trilobites entiers ou gommés sur des trilobites récemment mués, l'équivalent ancien du crabe à carapace molle. Mais les trilobites typiques étaient hors de question.

"Pour la grande majorité des trilobites, comme 95%, l'embouchure d'Anomalocaris se serait cassée avant qu'elle ne casse le trilobite", a déclaré Hagadorn.

Usure normale

En guise de preuve supplémentaire, Hagadorn souligne le fait que les coquilles écrasées de toutes sortes sont manifestement absentes des boyaux fossiles d’Anomalocaris. Un manque de preuves ne peut pas être utilisé pour soutenir une théorie, a-t-il dit, mais dans le contexte, c'est suspect.

"Ce serait comme trouver un crime sans sang, sans victime et sans arme de meurtre", a-t-il déclaré. "Et aucune preuve d'un crime."

Au lieu de manger des animaux à coquilles, Anomalocaris a peut-être fouillé dans la boue à la recherche de vers à corps mou, a déclaré Hagadorn. Il peut aussi avoir utilisé sa bouche tentaculaire pour filtrer le plancton dans l'eau, un peu comme le font de nombreuses baleines aujourd'hui.

"Ces choses ne seraient pas visibles dans son estomac, parce qu'elles sont toutes douces", a déclaré Hagadorn.

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