Ancien Reptile Avait Deux Têtes

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Les scientifiques ont déterré le fossile d'un jeune reptile marin à deux têtes qui vivait à l'époque où les dinosaures marchaient encore sur la terre.

Les scientifiques ont déterré le fossile d'un jeune reptile marin à deux têtes qui vivait à l'époque où les dinosaures marchaient encore sur la Terre.

«Ma première réaction quand j'ai vu ce fossile était du« Oh mon Dieu! type », a déclaré Eric Buffetaut, chercheur principal du Centre de recherche scientifique nationale (CNRS), à Paris, en France. "C'est quelque chose que vous ne vous attendriez pas vraiment à voir, parce que les chances qu'un tel phénomène soit fossilisé sont si minces."

La découverte, détaillée dans le numéro du 22 février de la revue Lettres de biologie, marque la plus ancienne manifestation connue d’une anomalie congénitale bien connue, appelée bifurcation axiale, chez des reptiles vivants. Ce phénomène de double nœud se produit lorsqu'un embryon est endommagé et que certaines parties du corps se développent deux fois.

Buffetaut et ses collègues ont découvert les restes [image] dans la Formation de Yixian, dans le nord-est de la Chine, un riche gisement de fossiles célèbre pour son trésor de dinosaures à plumes et de restes de lève-tôt. La créature, appelée Hyphalosaurus lingyuanensis, est morte jeune pendant le Crétacé il y a 120 millions d'années, au crépuscule du règne du dinosaure.

Bien qu'un reptile, Hyphalosaurus n'était pas un dinosaure. Au lieu de cela, il appartenait à un groupe diversifié de créatures aquatiques et semi-aquatiques primitives appelées choristodères. Certains choristoderes ressemblaient à des lézards ou à des crocodiles, tandis que d'autres ressemblaient à des versions miniatures de plésiosaures, d'anciens reptiles marins à corps en forme de tonneau, de courtes queues, de membres ressemblant à des palettes et, dans certains cas, à de longs cous serpentins - un peu comme le monstre du Loch Ness.

Hyphalosaurus appartenait à cette dernière classe de choristoderes. Alors que le fossile à deux têtes mesurait un peu plus de trois pouces de long, un Hyphalosaurus adulte pouvait atteindre trois pieds de long et ressemblerait à un bébé Nessie [image].

«Mais les membres ne ressemblaient pas à des nageoires comme dans les plésiosaures», a déclaré Buffetaut. "Ils étaient semblables aux membres de lézard."

Comment la créature est morte n'est pas claire. "Cela semble avoir été un bébé, et peut-être était-il mort-né", a déclaré Buffetaut WordsSideKick.com. "En tout cas, ça n'a pas vécu longtemps."

Le nouveau bébé Hyphalosaurus spécimen non seulement avait deux têtes; il avait aussi deux cous. Bien que rare, ce type de malformation est bien connu des reptiles modernes, notamment des lézards, des serpents, des tortues et des tortues.

Les mammifères à deux têtes, y compris les moutons, les veaux et les chatons, sont également connus, mais ces animaux ne vivent généralement pas aussi longtemps.

"Les reptiles à deux têtes parviennent à survivre pendant un certain temps, probablement parce qu'ils ont un cerveau et des comportements moins complexes que les oiseaux ou les mammifères", a déclaré Buffetaut.

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  • Record des yeux d'exposition pour la plupart des animaux à deux têtes
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Supplément Vidéo: Un serpent à deux têtes découvert en Virginie.





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