Planter La Graine D'Une Agriculture Durable: Op-Ed

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Une agriculture efficace est essentielle si nous voulons inverser la prolifération d'algues qui se propage dans les lacs et les rivières des états-unis.

Suzy Friedman, directeur de l'agriculture durable pour le Fonds de défense de l'environnement, contribué cet article à WordsSideKick.com Expert Voices: Op-Ed & Insights.

"Le lac Érié est malade. Une couche épaisse et croissante d'algues toxiques apparaît chaque été. Elle était si vaste qu'en 2011, elle recouvrait un sixième de ses eaux, contribuant à l'expansion de la zone morte au fond, réduisant les populations de poissons, encrassant les industrie du tourisme générant plus de 10 milliards de dollars de revenus par an. " 15 mars, le New York Times.

La dévastation environnementale du lac Érié est une tragédie. Mais c'est un problème qui peut être inversé. Depuis une décennie, le Fonds de défense de l’environnement travaille avec les agriculteurs et d’autres partenaires du bassin de l’ouest du lac Érié afin de réduire les écoulements d’engrais et de sédiments. Nous comptons sur les agriculteurs pour produire des denrées alimentaires sûres et abondantes, mais ce sont les terres agricoles qui s'écoulent des terres agricoles qui pénètrent dans le lac et sont en grande partie responsables des proliférations d'algues dévastatrices décrites par le New York Times. [Pourquoi le lac Érié est attaqué par une prolifération d'algues]

La question clé est la suivante: comment faire en sorte qu’un nombre suffisant d’agriculteurs pratiquent une agriculture durable afin que la prolifération d’algues et les zones mortes, qu’elles se trouvent dans le lac Érié ou dans le golfe du Mexique, fassent partie du passé? Comment pouvons-nous réellement gagner?

La solution consiste à convaincre les agriculteurs que l'agriculture durable ne va pas à l'encontre des rendements et de la rentabilité élevés. En fait, des pratiques telles que l’utilisation plus efficace des engrais et la création (ou l’entretien) de zones humides et de bandes tampons, qui filtrent les eaux de ruissellement avant qu’elles ne puissent atteindre les cours d’eau, peuvent permettre aux agriculteurs d’économiser de l’argent et d’améliorer la qualité de leurs sols.

Nous appelons cette combinaison d'efficacité accrue et de pratiques de filtrage les rendements en croissance. Cela fait partie des efforts plus vastes déployés par EDF pour faire progresser une nouvelle ère de conservation, qui récompense les propriétaires privés qui protègent nos ressources naturelles. Nous voulons que les agriculteurs et les éleveurs soient payés pour offrir des avantages - une alimentation saine, un air et une eau propres et un habitat pour la faune - à l'ensemble de la société.

Relever ce défi n’est pas facultatif. Nous devons avoir une agriculture très productive et des ressources naturelles saines, parce que, tout simplement, nous avons tous besoin de manger et nous avons tous besoin d’une eau propre et abondante.

Le pouvoir du marché

La puissance du marché peut nous aider à atteindre cet objectif. Les agriculteurs ont besoin de savoir que le marché achètera - ou même préférera - des cultures durables. Et qui domine le marché? Ce sont les entreprises de transformation et les marques renommées telles que Kellogg's, Coca-Cola, General Mills, Walmart et McDonald's. [Si vous achetez bio?]

Dans cet esprit, le FEPH a lancé une campagne en trois volets pour l'adoption de pratiques agricoles durables, qui comprend:

  • Création de l'offre: en nous appuyant sur nos réseaux d'agriculteurs et de conseillers agricoles dignes de confiance dans une douzaine d'États et sur notre relation avec un petit groupe d'agriculteurs influents, nous avons l'intention d'étendre rapidement le nombre de terres cultivées gérées conformément aux directives de croissance.
  • Création de la demande: l’objectif est de travailler avec des détaillants comme Walmart, le plus important acheteur d’épiceries du pays, afin d’élaborer des programmes d’achat privilégiant les produits agricoles cultivés de manière à réduire les incidences sur l’environnement.
  • Faciliter le chemin: Collaborer avec des experts scientifiques, des sociétés de technologie et des agro-industries pour rendre plus facile, plus rapide et moins coûteux pour les agriculteurs la production de rendements élevés à l'aide de pratiques plus efficaces et durables.

Cela ne sera pas facile. Par exemple, il faudra beaucoup de temps et d’essais et d’erreur pour que les grandes entreprises, les agriculteurs et tous les intermédiaires qui s’écartent entre eux apprennent à travailler ensemble. Mais le gain - la taille de la victoire environnementale en termes de réduction des émissions de gaz à effet de serre et de prolifération d'algues liée à l'agriculture - est énorme.

Les opinions exprimées sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement celles de l'éditeur.


Supplément Vidéo: La filière maïs semence est un trésor méconnu.




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