Les Fourmis Rouges Infectés Rumps Look Délicieux

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Les parasites deviennent des fourmis rouges comme des baies pour que les oiseaux les mangent et propagent les maladies.

Les grippes gastriques infectieuses sont peut-être déchirantes pour nous, mais considérons le sort de certaines fourmis tropicales noires: lorsqu'elles sont infectées par de minuscules vers nématodes, les croupes de fourmis ressemblent à une baie rouge vif attirant les oiseaux.

L'étrange capacité de transformation du parasite pourrait contribuer à sa propagation dans d'autres colonies de fourmis, rapportent les scientifiques dans deux nouvelles études. Les oiseaux évitent normalement de manger les fourmis au goût nauséabond, mais la tentation semblable à celle des baies est peut-être trop, a déclaré le chercheur Steve Yanoviak, écologiste des insectes à l'Université de l'Arkansas à Little Rock.

"Ces fourmis sont étranges. La moitié du matériel solide qu'elles apportent dans leur nid est constitué de caca d'oiseau, qu'elles nourrissent leurs larves", a déclaré Yanoviak à propos de l'espèce de fourmi, Cephalotes atratus. "Cela ouvre la voie à un moyen simple et cohérent pour les nématodes d'entrer dans une colonie."

Yanoviak et ses collègues détaillent la relation anti- parasite dans un prochain numéro de la revue Naturaliste américain et décrire les nouvelles espèces de nématodes parasites - Myrmeconema neotropicum - dans une prochaine édition du journal Parasitologie systématique.

Merde recyclé

Lorsque les fourmis transportent des oiseaux infectés dans leur colonie et l'alimentent en larves sans défense, a déclaré Yanoviak, les parasites migrent dans leur abdomen ou leur gâterie.

Une fois installés dans le gaster de la taille d'une gomme, les vers dissolvent partiellement l'exosquelette noir de l'insecte pour le rendre translucide.

"Lorsque vous combinez cela avec la couleur ambrée des œufs et la lumière du soleil, vous obtenez quelque chose qui ressemble remarquablement à une baie", a déclaré Yanoviak. WordsSideKick.com, notant que l’infestation provoque également l’arrière-plan de la fourmi. "Nous pensons que les oiseaux confondent [le gaster] avec les variétés locales de baies, complétant ainsi le cycle de vie du parasite."

L'infestation semble horrible, mais Yanoviak a déclaré qu'il n'était pas sûr que cela réduise la durée de vie des fourmis.

"J'ai coupé beaucoup de ces fourmis et leur tube digestif est toujours intact", a déclaré Yanoviak, comparant l'invasion à un cas sauvage de ténias chez l'homme. "La nutrition va directement aux parasites, ce qui en fait une fourmi maigre, mais j'ai suivi des fourmis qui vivaient depuis au moins 3 mois."

Les fourmis non affectées par le parasite vivent environ 6 mois, a-t-il déclaré.

Berry bum evolution

Yanoviak pense que le parasite a évolué en raison de la relation unique existant entre les oiseaux tropicaux et leurs fourmis recyclant les excréments, également connues pour leur capacité de vol à voile en vol.

"Vous voyez des parasites similaires chez les fourmis de feu et les coléoptères d'autres régions, mais ils ne provoquent pas la décoloration rouge", a déclaré Yanoviak. "Toutes les pièces semblent être en place pour que ce parasite évolue comme il l'a fait."

Il a expliqué que les oiseaux sont généralement porteurs de nombreux parasites et que les fourmis ont tendance à collecter leurs excréments pendant la journée. Au fil du temps, a-t-il noté, le parasite a exploité la niche écologique inoccupée.

"Les choses incroyables que les parasites peuvent faire sont presque sans fin", a déclaré Yanoviak, "aussi simples soient-elles."

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