La Catapulte Alimentée Par La Pluie De La Plante Carnivore Renverse Des Fourmis Pour Se Nourrir

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Lors de fortes pluies, le couvercle des pichets nepenthes gracilis agit comme un tremplin pour catapulter des insectes qui cherchent un abri directement dans le pichet rempli de liquide, selon de nouvelles recherches.

Une nouvelle espèce de plante carnivore mangeuse de fourmis a une astuce particulière dans sa manche, a découvert une nouvelle recherche.

Le type de plante carnivore, le pichet de l'espèce Nepenthes gracilis, recouvre le dessous de son couvercle avec un revêtement cireux spécial, qui garantit que les fourmis et les mouches perdront leur adhérence lorsqu’une goutte de pluie tombera et qu’elle agitera le couvercle qu’elles agrippent. (Les fourmis et les mouches marchent à l'envers sur la face inférieure de ce couvercle.) La plante tire son nom de son pichet, sa grande structure vide qui contient les enzymes digestives qui produisent ses repas et qui est recouverte par le couvercle cireux.

"En gros, cela fonctionne un peu comme un tremplin dans une piscine, mais l'inverse", a déclaré à WordsSideKick.com la chercheuse Ulrike Bauer, de l'Université de Cambridge au Royaume-Uni. "La raison pour laquelle cela fonctionne est qu'il a un revêtement cireux spécialisé sur la surface de la lèvre inférieure."

Renversant son couvercle

En remplaçant cette surface cireuse par une surface lisse en laboratoire, les chercheurs ont pu montrer que ce revêtement est spécialement créé par la plante pour avoir juste assez d’adhérence pour que les fourmis puissent s'y accrocher normalement, mais quand elles sont touchées par une goutte de pluie stimulus produisant des vibrations, les fourmis ne sont plus en mesure de saisir et de tomber directement dans le pichet.

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C'est un N. gracilis pichet avec une visite Polyrhachis pruinosafourmi.

Crédit: Bauer U, et. al, PLoS ONE 7 (6): e38951. doi: 10.1371 / journal.pone.0038951 (2012)

Les fourmis et les mouches sont attirés par le fond du couvercle, car les plantes excrètent un nectar sucré à partir du couvercle. C'est aussi un bon endroit pour se cacher pendant une tempête de pluie, surtout si le virus a des ailes délicates, a déclaré Bauer. Au lieu de cela, ces insectes "se retrouvent dans le liquide du pichet au lieu de trouver un endroit sûr et sec". [Galerie d'images: Wacky Carnivorous Plants]

En utilisant des gouttes de pluie de taille moyenne créées en laboratoire, les chercheurs ont réussi à éliminer environ 40% des fourmis du couvercle et dans le pichet. Les chercheurs ont également pris une vidéo à haute vitesse des mouvements.

"Les gouttes de pluie ont heurté le couvercle du pichet d'en haut, ce qui fait que le couvercle s'est déplacé rapidement vers le bas et c'est là que nous pensons que les insectes sont ensuite éjectés", a déclaré Bauer.

Cire, cire

Les chercheurs ont également examiné de plus près la surface cireuse située sous le couvercle à l’aide de la microscopie électronique à balayage.

"Si vous observez un fort grossissement au microscope, vous pouvez voir que c'est une structure composée de piliers en cire très proches les uns des autres", a déclaré M. Bauer. "Cela rend la surface légèrement glissante, mais pas complètement. C’est assez sûr pour que l’insecte marche à l'envers dans des conditions normales, mais pas lorsque le couvercle est frappé par une goutte de pluie - il commence à vibrer et c'est assez pour que l'insecte tombe. "

C'est le premier exemple d'utilisation du couvercle pour piéger des insectes. Généralement, le couvercle sert à empêcher la pluie de pénétrer dans le pichet de la plante.

L'étude est détaillée aujourd'hui 13 juin dans la revue PLoS ONE.

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