Des Fourmis Attaquent Des Vers Et Des Serpents

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Des dents pointues et du venin toxique aident les fourmis de l'armée à faire tomber de grandes proies.

Des fourmis de l'armée ont été repérés attaquant et mangeant un énorme ver et même un serpent, suggérant aux chercheurs que leur stratégie de chasse coopérative avait initialement évolué dans un but aussi surprenant.

Le comportementaliste animalier Sean O'Donnell était en train de prendre un café l'après-midi lorsqu'un ver de terre géant a explosé hors de la litière de feuilles recouvrant le sol de la jungle dans une réserve naturelle équatorienne. Le ver, mesuré plus tard à près de 16 pouces de long, a été poursuivi par une colonne de centaines de fourmis de l'armée de raids qui l'ont rapidement paralysé ou tué.

Un autre incident concernait la même espèce de fourmi armée (Cheliomyrmex andicola) se nourrissant de la carcasse d'un serpent.

O'Donnell et ses collègues ont maintenant suggéré une nouvelle théorie sur l'origine du comportement de chasse coopérative chez les fourmis de l'armée, qui sont parmi les animaux les plus complexes sur le plan social connus. Les chercheurs ont déclaré que le comportement avait peut-être commencé comme un moyen d'abattre des proies plus grosses.

Mode de vie différent

"Cheliomyrmex Peut-être nous dit-il que la chasse coopérative des grandes proies est un prédécesseur évolutif de la chasse aux petites proies ", a déclaré O'Donnell, de l'Université de Washington." Généralement, les fourmis légionnaires s'attaquent à d'autres colonies d'insectes sociaux. Mais Cheliomyrmex ne suit pas ce style de vie. "

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Des fourmis attaquent des vers et des serpents: attaquent


Les espèces envahissantes

Les fourmis sont de couleur rouge brique et sont considérées comme étant de taille moyenne à grande par rapport à la plupart des espèces de fourmis courantes aux États-Unis.

Ce qui rend Cheliomyrmex Un prédateur aussi redoutable est que ses ouvriers ont une mâchoire en forme de griffe qui est armée de longues dents en forme de colonne vertébrale. Ces dents peuvent aider Cheliomyrmex les ouvriers s'attachent à la peau de leur proie pendant l'attaque.

O'Donnell, qui a été mordu et piqué quand il a recueilli Cheliomyrmex spécimens, a déclaré que les piqûres des fourmis étaient particulièrement douloureuses et irritantes, comparables aux piqûres de fourmis de feu trouvés aux États-Unis. Lui et ses collègues croient que le venin dans un Cheliomyrmex piqûre est toxique et peut-être paralytique, compte tenu de la rapidité avec laquelle le ver de terre géant est devenu immobile après avoir été attaqué.

Fourmi rare

D'après les chercheurs, les chercheurs ont indiqué que cette fourmi était la seule fourmi connue du Nouveau Monde à enlever et à consommer de la chair de vertébré.

Les groupes de raids d'autres fourmis de l'armée du Nouveau Monde piquent et tuent parfois de petits vertébrés tels que les lézards, les serpents et les oiseaux, mais ne les consomment généralement pas. D'autres fourmis de l'armée du Nouveau Monde se nourrissent d'insectes et d'autres invertébrés.

O'Donnell a dit Cheliomyrmex est liée aux fourmis conductrices du Vieux Monde en Afrique, qui ont aussi des mâchoires à grosses dents et se nourrissent de proies au corps grand. L'ancêtre de Cheliomyrmex peut-être se sont-ils séparés des fourmis légionnaires de l'Ancien Monde il y a 105 millions d'années, à peu près au moment où l'Afrique et l'Amérique du Sud se sont séparées lors de l'éclatement du continent géant Gondwana.

Cheliomyrmex vit principalement sous terre dans les forêts tropicales humides du Nouveau Monde. Bien que précédemment identifié, son comportement et ses proies étaient mal connus jusqu'à ces deux rencontres fortuites à la station de biodiversité de Tiputini, une réserve écologique située dans l'est de l'Équateur.

Cette recherche est détaillée dans le numéro actuel de la revue Biotropica.

  • Armes secrètes de petites créatures
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  • Les mouches étonnantes volent quand elles tombent
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Supplément Vidéo: fourmis contre serpent.




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