Des Vols De Métaux Étranges Aux États-Unis Poussés Par Le Boom Industriel Asiatique

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L’industrialisation en chine, en inde et ailleurs a accru la demande de ferraille aux états-unis. Cela a entraîné une augmentation des vols de ferraille à l'échelle nationale, y compris une série d'incidents étranges ces dernières semaines.

Considérons une bouche d'incendie. Pour la plupart des gens, cela pourrait sauver des vies. Certains y voient un gain plus immédiat: ses écrous en laiton peuvent être torsadés et vendus au prix de quelques centimes chez le ferrailleur le plus proche.

De même, certains considèrent les cimetières non pas comme des lieux de repos sacrés pour les morts, mais comme un trésor de plaques de bronze et de statues, valant des centaines de milliers de dollars et gratuits. Et la cloche historique de la cathédrale Sainte-Marie de San Francisco ne contenait que 2,7 tonnes de cuivre pur destiné aux voleurs qui l'avaient volée dans le cimetière la semaine dernière.

Depuis le début des années 2000, l'industrialisation rapide en Asie et ailleurs a gonflé la demande internationale de ferraille. Cela a à son tour entraîné une hausse de la valeur des métaux, entraînant une autre tendance: de plus en plus d'Américains semblent voir des signes en dollars là où ils voyaient des objets en métal de tous les jours.

"C’est un effet retardé: lorsque le prix du métal augmente, vous commencez lentement à constater une augmentation du vol de ferraille alors que les gens commencent à reconnaître qu’ils sont en mesure d’obtenir plus d’argent pour cela", a déclaré Brandon Kooi, un professeur de justice pénale à l'université Aurora de Chicago. Kooi, qui a rédigé un rapport de 2010 sur le vol de ferraille pour le ministère de la Justice des États-Unis, a déclaré à Life's Little Mysteries qu'il avait constaté une augmentation rapide de ce type de crime dans tout le pays, certaines régions affichant une fréquence double ou triple par rapport à il y a dix ans. "Ce sont des crimes d'opportunité, dans la mesure où il y a du métal partout", a-t-il déclaré. [Où est allé ce pont? Les plus étranges vols de métal]

Les voleurs ont récemment fait la une des journaux, allant des convertisseurs catalytiques des voitures - recouverts de platine, du palladium et d’autres métaux précieux d’une valeur de 200 $ - aux fûts de bière, dont 50 millions sont vendus chaque année à la casse. Les films radiographiques ont été dérobés dans les hôpitaux car ils contiennent des traces d’argent. Deux frères ont été arrêtés la semaine dernière en Pennsylvanie pour avoir prétendument démantelé un pont en acier de 15 mètres de long et en avoir vendu 15,5 tonnes pour 5 000 dollars.

Combinaison de causes

Plusieurs facteurs ont contribué à la recrudescence du vol de ferraille au cours des dernières années, a déclaré Kooi. D'une part, l'industrialisation se produit à l'échelle internationale, notamment en Chine et en Inde. "En raison du nombre considérable de travaux de construction, il est nécessaire de trouver des matériaux de construction. Entre-temps, les États-Unis sont industrialisés depuis un certain temps, ce qui permet à nos déchets de devenir leur or, pour ainsi dire", a-t-il déclaré.

Les États-Unis sont le premier exportateur de ferraille et, du fait de la demande croissante, ses exportations annuelles vers les pays en développement ont triplé, passant de 6 millions à 18 millions de tonnes entre 2002 et 2007. La valeur marchande de nombreux métaux a connu une hausse parallèle. Selon le London Metal Exchange, le prix d'une livre de cuivre est passé de 65 cents en 2002 à 4 dollars en 2006 (avec une légère baisse depuis). [Pourquoi l'or est-il devenu le meilleur élément pour de l'argent?]

L'or, le platine et d'autres métaux précieux ont pris de la valeur dans un contexte de crise financière qui a réduit la confiance des investisseurs en d'autres formes de devises.

Les saisies domiciliaires qui ont accompagné l'effondrement du marché du logement en 2008 ont aggravé le problème. Les tuyaux en cuivre ont été de plus en plus volés dans des maisons abandonnées par les propriétaires et les banques.

Scott Berinato, rédacteur en chef de CIO, une publication d'informations sur la sécurité, estime que de nombreux reportages dans les médias faisant état de vols de métaux ont également contribué à la hausse. "Les voleurs ont compris: il y a du métal partout et une grande partie est, naturellement, sans défense", a écrit Berinato dans un récent article de CIO. "Vous ne remarquez pas combien de métal il y a à prendre jusqu'à ce qu'il commence à être pris."

Bien que certains vols puissent être attribués à des personnes désespérées par le ralentissement économique, Berinato et Kooi affirment que de nombreux vols sont liés à la consommation de drogue. Les toxicomanes ont souvent besoin d’un accès rapide à de petites sommes d’argent et sont prêts à prendre des risques énormes, tels que la pose de poteaux de services publics de 200 pieds de hauteur pour les quelques dollars de cuivre au sommet ou l’intrusion de sous-stations électriques à haute tension.. Bien que la consommation de drogue n'ait pas augmenté ces dernières années aux États-Unis, davantage de toxicomanes sont peut-être tombés dans le vol de métal comme moyen de gagner rapidement de l'argent, a expliqué Berinato.

Solutions de recyclage

Jusqu'à récemment, le marché de la revente des métaux était très peu réglementé aux États-Unis, ce qui permettait aux voleurs de trouver des acheteurs prêts. En raison de la prise de conscience publique et politique du problème croissant du vol de métal, cela change.

"Il est clair que les ferrailleurs sont nécessaires pour transformer le vol en argent comptant, et par conséquent, ils deviennent la solution au problème", a déclaré Kooi. "Des modifications législatives ont été apportées au niveau des États dans de nombreux États pour amener les concessionnaires à devenir plus uniformes et normalisés dans leur mode de fonctionnement."

Le président d'un distributeur de ferraille dans la banlieue de Philadelphie a déclaré qu'il travaillait sans relâche pour réduire au minimum la quantité de biens volés qui transitent par ses installations. "Si nous voyons quelque chose de nouveau et que cela n'a aucun sens de le déchiffrer au lieu de le restituer au détaillant, nous refusons automatiquement d'acheter le matériel", a déclaré Jacob Cohen, président de la société Robert K. Kurtz, de Trevose, Pa.

"D'autre part, beaucoup de choses qui arrivent pourraient être volées et vous ne le savez pas", a ajouté Cohen. "Nous suivons donc les directives de l'État en identifiant les vendeurs et en photographiant tous ces éléments, de sorte que même si nous les traitons et nous les volons, nous pouvons associer la photo à une personne et donner aux autorités les informations dont elles ont besoin."

Il a prédit que plus d’États institueront de telles politiques. "Ce sont des crimes de nuisance qui deviennent un problème majeur."

La psychologie du crime

Le vol de ferraille est un crime d'opportunité plutôt qu'un crime de passion. Kooi a expliqué que la meilleure prévention consiste à rendre les opportunités moins tentantes.

"Dans presque toutes les décisions que nous prenons dans la vie, nous utilisons une analyse coûts-avantages. Évidemment, dans de nombreux pays, les avantages de voler de la ferraille ont largement compensé les coûts perçus. Les revendeurs de ferraille gèrent leur organisation de manière plus efficace et la rendent plus difficile. pour que les voleurs puissent vendre du métal avec succès, nous espérons que les coûts seront supérieurs aux avantages ", a-t-il déclaré.

Kooi pense que des recherches en cours sont nécessaires pour vérifier l'efficacité de la réglementation des parcs à ferraille en matière de réduction du taux de criminalité.

Cet article a été fourni par Life's Little Mysteries, un site sœur de WordsSideKick.com. Suivez-nous sur Twitter @llmysteries, puis rejoignez-nous sur Facebook. Suivez Natalie Wolchover sur Twitter @nattyover.


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