Chauves-Souris Trouvées Pour Se Nourrir D'Oiseaux Migrateurs La Nuit

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Le sang de la plus grande chauve-souris d'europe révèle qu'il peut dévorer les oiseaux dans les airs la nuit, seul animal connu à le faire jusqu'à présent, les preuves le suggèrent désormais avec force.

Le sang de la plus grande chauve-souris d'Europe révèle qu'il peut dévorer les oiseaux dans les airs la nuit, seul animal connu à le faire jusqu'à présent, les preuves le suggèrent désormais avec force.

Environ cinq milliards d'oiseaux chanteurs migrent chaque année à travers la mer Méditerranée, principalement la nuit. Bien que plus de 90% de ces oiseaux pèsent en moyenne moins de 20 grammes (0,7 once), cela pourrait représenter environ 100 000 tonnes de nourriture sur laquelle les prédateurs pourraient souhaiter manger. (Une tonne métrique équivaut à 2 204 livres).

Cependant, aucun animal n'était connu pour chasser les oiseaux alors qu'ils volaient la nuit. Les faucons capturent des oiseaux migrateurs le long de la Méditerranée le jour uniquement, tandis que les hiboux et certaines chauves-souris tropicales capturent leurs proies vertébrées au sol ou à proximité du sol ou d'autres surfaces la nuit.

En 2001, le biologiste des chauves-souris Carlos Ibáz de la station biologique de Do? Ana à Séville, en Espagne, et ses collègues ont trouvé des preuves que la très rare chauve-souris nocturne géante Nyctalus lasiopterus pourrait se nourrir d'oiseaux, sous la forme de nombreuses plumes identifiées sur 14 000 spécimens d'excréments de chauve-souris. Les scientifiques ont également noté que le nombre de plumes dans le guano de la chauve-souris avait culminé au printemps et à l'automne, au cours des principales migrations saisonnières des oiseaux chanteurs.

Les scientifiques ont discuté des résultats, car toutes les autres espèces de chauves-souris européennes ne mangent que des insectes, des araignées et d’autres invertébrés. Par exemple, le chercheur de chauves-souris Raphaël Arlettaz de l'Université de Berne a suggéré que le simple fait que les chauves-souris mangent des plumes ne signifiait pas qu'elles mangeaient des oiseaux. Au lieu de cela, l'utilisation des sonars en chauves-souris pourrait tout simplement avoir confondu les plumes avec les insectes.

Ana Popa-Lisseanu, écologiste des chauves-souris de la station biologique de Do? Ana, à Ibiza, et leurs collègues présentent de solides preuves des chauves-souris nocturnes géantes manger des oiseaux. Ces résultats sont cachés dans les taux d'isotopes de carbone et d'azote dans le sang de la chauve-souris, ce qui reflète leur régime alimentaire.

Les isotopes d'un élément ont tous le même nombre de protons dans leurs noyaux atomiques mais des quantités différentes de neutrons. Par exemple, tous les atomes de carbone contiennent six protons dans leurs noyaux et près de 99% de tous les atomes de carbone dans la nature possèdent six neutrons, pour un total de 12 particules dans leurs noyaux, ce qui explique pourquoi ces atomes sont appelés C-12. Cependant, l’autre 1% environ des atomes de carbone dans la nature contient sept ou huit neutrons dans leurs noyaux et de tels isotopes sont respectivement appelés C-13 et C-14.

Les niveaux d'abondance des isotopes d'un élément varient souvent d'un endroit à l'autre. Cela signifie, par exemple, que les insectes des zones habitées par les chauves-souris nocturnes géantes possèdent des niveaux de C-13 différents de ceux des oiseaux migrateurs.

Les chercheurs ont passé la nuit à recueillir des échantillons de sang de chauves-souris pendant deux ans. Ils ont comparé les niveaux d'isotopes de carbone et d'azote dans ce sang à ceux d'invertébrés locaux et aux muscles d'oiseaux migrateurs.

Les scientifiques ont découvert que le sang de chauve-souris reflétait un régime à base d'oiseaux au printemps et à l'automne et un régime à base d'insectes en été. Les conclusions de cette semaine ont été publiées dans le journal PLoS ONE. Les chauves-souris ont hiberné pendant l'hiver.

"Il est logique que si une chauve-souris est assez grosse, elle tentera d'exploiter cette nourriture qui peut être très très abondante, surtout s'il n'y a pas de concurrence", a déclaré Popa-Lisseanu. WordsSideKick.com.

Arlettaz, qui ne pensait pas que les chauves-souris mangeaient les oiseaux, est maintenant devenu un croyant, a ajouté Popa-Lisseanu, et a contribué au récent article.

Ces résultats pourraient aider à expliquer, par exemple, pourquoi la chauve-souris nocture géante se trouve presque exclusivement dans des zones restreintes de la Méditerranée. Ces lieux sont également les lieux où se rassemblent les principaux cours d’oiseaux migrateurs.

Les chercheurs ont noté que les futures études pourraient se concentrer sur le fait que d'autres grandes chauves-souris se nourrissent également d'oiseaux. Certaines espèces de chauves-souris pourraient comprendre des espèces d'Amérique du Sud et d'Inde, mais on en sait peu sur elles, a déclaré Popa-Lisseanu.

"Ce serait formidable de les voir faire cela, mais ils chassent dans le noir et à des centaines de mètres dans les airs", a-t-elle ajouté. "Nous pourrions essayer avec le radar."

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