Des Protéines De 130 Millions D'Années Encore Présentes Dans Un Fossile De L'Âge Du Dinosaure

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Tout dans un fossile ne fossilise pas réellement, selon les chercheurs qui ont découvert des cellules pigmentaires et de plumes dans un fossile d'oiseau.

Une nouvelle étude révèle que les structures pigmentaires microscopiques et les protéines qui ornaient les plumes d'un oiseau du Crétacé sont toujours présentes dans son fossile datant de 130 millions d'années.

Les résultats, qui confirment les preuves les plus anciennes de la protéine structurelle bêta-kératine, montrent que les molécules peuvent survivre dans leur état d'origine pendant des centaines de millions d'années sans se fossiliser, et que les chercheurs peuvent utiliser des techniques modernes pour les identifier, ont indiqué les chercheurs. [En Photos: Animaux Fossiles Wacky de Jurassic China]

Les structures minuscules et anciennes ont été trouvées sur Eoconfuciusornis, un oiseau précoce de la taille d'une corneille qui vivait dans ce qui est maintenant la Chine du Nord au début du Crétacé. Eoconfuciusornis est l'un des premiers oiseaux connus à avoir un bec kératinique et pas de dents. (Tous les prédécesseurs aviaires n’étaient pas éduqués. Par exemple, Archéoptéryx, animal de transition entre dinosaures et oiseaux, avait des dents acérées.)

le Eoconfuciusornis Le spécimen provenait du biotech de Jehol dans le nord de la Chine, un site connu pour ses fossiles bien conservés. Le spécimen est actuellement hébergé au Musée de la nature Shandong Tianyu en Chine, le plus grand musée de dinosaures au monde, selon un prix 2010 du Guinness World Records.

Au début, les chercheurs ont suspecté le fossile de contenir des structures pigmentaires appelées mélanosomes. Mary Schweitzer, professeur de biologie à la North Carolina State University et nommée conjointement à la North University, a toutefois déclaré que pour s'assurer que les minuscules structures n'étaient pas simplement des microbes qui s'étaient accumulés au cours des millénaires, elles devaient faire plusieurs tests. Musée des sciences naturelles de Caroline. Schweitzer a co-écrit l'étude avec des chercheurs de l'Académie chinoise des sciences.

"Si ces petits corps sont des mélanosomes, ils doivent être intégrés à une matrice kératinique, car les plumes contiennent de la bêta-kératine", a déclaré Schweitzer dans un communiqué. "Si nous ne pouvions pas trouver la kératine, ces structures pourraient tout aussi bien être des microbes, ou un mélange de microbes et de mélanosomes", ce qui conduirait à des prédictions inexactes de la pigmentation.

Pour en savoir plus, Schweitzer et ses collègues ont eu recours à la microscopie électronique à balayage et à transmission pour obtenir une meilleure vision des surfaces et des structures internes des plumes fossilisées. De plus, en utilisant une technique appelée marquage immunogold, les scientifiques ont associé des particules d'or à des anticorps. Ces anticorps dorés se lient ensuite à des protéines spécifiques (dans ce cas, la kératine), ce qui les rend visibles au microscope électronique.

En outre, les scientifiques ont utilisé l’imagerie à haute résolution pour cartographier le cuivre et le soufre dans les plumes. Le soufre était largement distribué, comme on pouvait s'y attendre dans une matière kératinique, car "la famille des protéines de la kératine incorpore de fortes concentrations d'acides aminés riches en soufre", ont écrit les chercheurs dans l'étude publiée en ligne hier dans la revue (21 novembre). Actes de l'Académie nationale des sciences.

En revanche, le cuivre se trouve dans les mélanosomes mais pas dans la kératine. Après l'analyse cartographique, les chercheurs ont découvert le cuivre uniquement dans les mélanosomes fossiles, ont-ils déclaré. Cela indique que le Le spécimen d'Eoconfuciusornis contient des mélanosomes datant de 130 millions d'années et n'a pas été contaminé lors de sa décomposition et de sa fossilisation, ont déclaré les chercheurs.

"Cette étude est la première à démontrer des preuves à la fois de la kératine et des mélanosomes, en utilisant des méthodes structurelles, chimiques et moléculaires", a déclaré l'auteur de l'étude, Yanhong Pan, chercheur à l'Institut de géologie et de paléontologie de Nanjing à l'Académie chinoise des sciences. "Ces méthodes ont le potentiel de nous aider à comprendre, au niveau moléculaire, comment et pourquoi les plumes ont évolué dans ces lignées."

Ce n'est pas la première fois que des chercheurs ont trouvé des structures anciennes dans des fossiles. Schweitzer et ses collègues ont également découvert un vaisseau sanguin vieux de 80 millions d'années appartenant à un dinosaure à bec de canard et des protéines de collagène provenant d'un Tyrannosaurus rex. Malgré ces découvertes, il serait extrêmement difficile d'utiliser ces résultats pour cloner un dinosaure, a-t-elle déclaré.

Article original sur WordsSideKick.com.


Supplément Vidéo: Que dit la Bible sur les dinosaures? (Épisode 138).




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