Anciens Cavernes De Lionceaux Retrouvées Broyées Et Congelées En Russie

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Il y a plus de 30 000 ans, une paire de lions des cavernes âgés d'une semaine a allaité un repas de lait et est morte quelques heures plus tard, lorsque leur tanière s'est effondrée. Les scientifiques ont trouvé les momies congelées des oursons écrasés.

SALT LAKE CITY - Depuis plus de 30 000 ans, le pergélisol froid du nord de la Russie a préservé les corps de deux lionceaux caverneux à fourrure large et à pattes larges, dont l'un en état presque vierge, selon une nouvelle étude.

Les deux bébés momifiés, surnommés Uyan et Dina après la rivière Uyandina où ils ont été retrouvés, avaient à peu près une semaine quand ils sont morts, probablement écrasés par "un effondrement important des sédiments dans la tanière", ont écrit les chercheurs de l'étude dans un résumé de leurs recherches. Le rapport a été présenté sous forme d'affiche ici mercredi 26 octobre à la réunion 2016 de la Society of Vertebrate Paleontology.

"Ils ont été écrasés à mort", a déclaré la co-chercheuse de l'étude, Olga Potapova, conservatrice des collections au site Mammoth de Hot Springs, dans le Dakota du Sud. [10 géants disparus ayant autrefois parcouru l'Amérique du Nord]

Le dernier lion des cavernes connu vivait dans ce qui est aujourd'hui l'Alaska il y a environ 14 000 ans, a déclaré Potapova. On sait peu de choses sur le développement des lions des cavernes, qui sont devenus des adultes, ce qui en fait un résultat extraordinaire, car il explique aux chercheurs comment se sont développés ces anciens petits par rapport à leur parenté moderne, le lion (Panthera leo).

Par exemple, le corps d'Uyan, qui était plus intact que celui de Dina, pèse environ 6 livres. (2,8 kg), ce qui représente environ 4,6 lb. (2,1 kg) plus lourd qu'un nouveau-né lion moderne, a déclaré Potapova à WordsSideKick.com. Elle a ajouté qu'étant donné que les lions nouveau-nés ne présentaient aucune caractéristique sexuelle identifiable, il n'était pas clair si Uyan et Dina étaient des hommes ou des femmes.

Le corps de Uyan a à peu près la taille d'un chat domestique adulte, il mesure environ 43 centimètres de long, a précisé Potapova. D'une longueur d'environ 7 cm (3 pouces), la queue de l'ourson représente à peu près 23% de la longueur de son corps, "ce qui est nettement plus petite que celle des lions modernes", dont la queue correspond à environ 60% de la longueur de son corps, a déclaré Potapova.

De plus, les jambes de Uyan n’avaient pas encore suffisamment grandi pour pouvoir marcher, mais le petit pourrait ramper, a déclaré Potapova. Uyan était aussi un ourson en fourrure, avec une fourrure d'environ 3 cm de long sur son corps, a noté Potapova.

Dina et Uyan étaient si jeunes qu'ils ne pourraient probablement pas encore voir, a déclaré Potapova. "Les paupières de Dina étaient bien fermées, alors qu'à Uyan, l'œil gauche était fermé, mais les paupières droites étaient légèrement écartées", écrit Potapova sur l'affiche. Cependant, on ne sait pas si les paupières droites d'Uyan étaient déjà ouvertes lorsque l'animal est mort ou si elles se sont ouvertes post mortem, a déclaré Potapova.

Mais les lions modernes n'ouvrent les yeux que deux ou trois semaines après la naissance et ne peuvent même pas voir correctement avant une semaine. Donc, étant donné le jeune âge de Uyan au moment de la mort, il est probable que l'animal était fermé les yeux quand il est mort, a déclaré Potapova.

Cave lions canines

Chez les lionceaux modernes, les dents de lait (bébé) éclatent lorsque le lionceau a environ 3 semaines et les canines permanentes les remplacent lorsque le lionceau a environ 3 mois. Cependant, une tomodensitométrie de Uyan et de Dina a montré que, même si les oursons étaient toujours sans dents, les dents de lait et de chien étaient déjà en éruption sous la ligne gingivale chez les deux animaux.

"Le développement avancé de la dentition d'Uyan indique que les dents de lait risquaient de couler plus tôt, probablement à 2 mois", ont écrit les chercheurs dans l'affiche. [Mon, quelles dents pointues! 12 Animaux à dents de sabre vivants et éteints]

Cependant, comme les petits étaient encore sans dents, ils étaient probablement nourris au lait de tétée de leur mère. L'estomac d'Uyan était vide, mais une tomodensitométrie de l'intestin a montré que le bébé avait probablement du lait quelques heures à peine avant de mourir, a déclaré Potapova.

Outre les momies de lions des cavernes, qui vivaient entre 29 000 et 57 000 ans, les chercheurs ont également découvert des os d'à peu près le même âge appartenant à un mammouth laineux, un bison des steppes, un renne et un loup, ainsi que deux grands crânes d'ours bruns sur les rives de l'Uyandina., Dit Potapova. Cependant, ces os ont été recueillis environ un an après la découverte des oursons. Il est donc possible que ces fossiles ne proviennent pas exactement du même site où ils ont été retrouvés.

La découverte du lion des cavernes est "fantastique", a déclaré Beth Shapiro, co-auteur de l'étude, professeure agrégée au département d'écologie et de biologie évolutive de l'université de Californie à Santa Cruz.

Mais malgré la préservation impressionnante des momies, leur ADN est "dans un état déplorable" et il ne sera pas possible de les cloner, comme l'a proposé une équipe de scientifiques sud-coréens, a déclaré Shapiro à WordsSideKick.com.

Une équipe internationale de paléontologues et de généticiens étudie Uyan et Dina. Parmi ces institutions figurent l’Académie des sciences Yakoutian en Russie; le site mammouth de Hot Springs; l'Université de Californie à Santa Cruz; et l'Université de Groningue aux Pays-Bas. L'étude n'a pas encore été publiée dans une revue à comité de lecture.

Article original sur WordsSideKick.com.


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