Ancien Ver 'Nu' A Fait Une Petite Danse Pour Attraper Des Fruits De Mer

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Une créature nue et visqueuse de la mer a fait une petite danse dans l’océan pour capturer du plancton et d’autres aliments qui flottaient.

Il y a environ 500 millions d'années, une créature de la mer, de la taille d'un pouce, a fait une petite danse - agitant ses membres supérieurs autour de l'océan dans une tentative sans fin pour emmagasiner de savoureux morceaux flottants.

Les chercheurs ont découvert les restes de cette créature nouvellement identifiée dans le gisement de schistes de Burgess, une zone mondialement célèbre dans les Rocheuses canadiennes regorgeant de fossiles d'animaux de la période cambrienne (il y a entre 540 et 490 millions d'années).

"Les schistes de Burgess ne sont certainement pas étrangers à des créatures déjà bizarres, mais cette nouvelle espèce est certainement l'une des plus étranges", a déclaré le chercheur principal de l'étude, Jean-Bernard Caron, conservateur en chef de la paléontologie des invertébrés au Musée royal de l'Ontario au Canada. [Voir les photos de la créature marine bizarre, de la taille d'un pouce]

Illustration illustrant les nombreuses pattes de <em></p>Ovatiovermis cribratus em>.

Une illustration montrant les nombreuses jambes de Ovatiovermis cribratus.

Crédit: Illustré par Danielle Dufault / Musée royal de l'Ontario / copyright Musée royal de l'Ontario

La nouvelle créature avait neuf paires de membres attachés à son corps trapu "mou", a déclaré Caron.

"Au premier abord, les membres [supérieurs] ressemblent à des peignes", avec des épines qui en sortent. Cependant, ses trois dernières paires de membres ont un aspect complètement différent: elles semblent robustes et proches les unes des autres et, au lieu d’avoir des épines en forme de peigne, elles n’ont chacune qu’une seule griffe à leur extrémité, a déclaré Caron.

"L’animal a probablement utilisé ses trois paires de membres postérieurs pour s’ancrer au fond de la mer et sa partie frontale pour passer au crible des aliments provenant de l’eau", a déclaré Caron dans un courriel.

Il a ajouté: "Nous ne pouvons que spéculer sur son régime… [mais] sur la base de la distance entre les épines le long de ses membres, généralement autour de 0,3 millimètre, cet animal a probablement mangé de minuscules créatures appelées zooplancton."

Son anatomie unique lui a valu le nom Ovatiovermis cribratus: Le nom du genre Ovatiovermis fait référence à sa posture et à son apparence - celle d'une créature ressemblant à un ver qui se tenait en ovation perpétuelle, et au nom de l'espèce cribratus se réfère au mot latin pour "tamis", ont déclaré les chercheurs.

Créatures vermoulues

O. cribratus est un type de lobopodien, un groupe éteint d'animaux ressemblant à des vers avec des membres mous qui a donné naissance au plus grand groupe d'animaux vivants: les arthropodes (comme les araignées, les crabes et les insectes) et deux groupes plus petits, les vers de velours (onychophores) et les ours d'eau (tardigrades), ont déclaré les chercheurs.

Les chercheurs ne disposent que de deux spécimens de <em></p>O. cribratus em>. Les scientifiques ont recueilli le premier en 1994 à la carrière Walcott dans le parc national Yoho, en Colombie-Britannique, au Canada.

Les chercheurs n’ont que deux spécimens de O. cribratus. Les scientifiques ont recueilli le premier en 1994 à la carrière Walcott dans le parc national Yoho, en Colombie-Britannique, au Canada.

Crédit: Jean-Bernard Caron / copyright Musée royal de l'Ontario

Les lobopodiens se fossilisent rarement car ils étaient constitués de tissus mous, qui se dégradent plus facilement que les os. Les animaux ne sont connus que par une trentaine d’espèces de fossiles dans le monde, faisant de cette découverte un événement capital, ont-ils déclaré.

De nombreux lobopodiens se nourrissaient de suspension, c'est-à-dire qu'ils filtraient l'eau pour obtenir du plancton et d'autres morceaux de nourriture. Les deux nouveaux spécimens retrouvés - l'un recueilli en 1994 et l'autre en 2011 - montrent que les lobopodiens forment deux groupes distincts, chacun avec ses propres stratégies d'alimentation en suspension. Les découvertes suggèrent que l'alimentation en suspension était très répandue au Cambrien, ont indiqué les chercheurs.

De plus, cela montre que les arthropodes, les tardigrades et les onychophores "partagent un ancêtre qui tamisait l’eau pour se nourrir", a déclaré Caron. [En images: Une créature cambrienne qui se nourrit de filtres]

Cependant, contrairement aux autres lobopodiens, O. cribratus était nu. Les chercheurs ont noté qu'il n'y avait pas d'armure défensive, telle que des plaques, pour se protéger des prédateurs. "Il a une peau lisse, ce qui soulève la question de savoir comment cet animal a pu se défendre contre les grands prédateurs, qui, nous le savons, auraient vécu dans le même environnement", a déclaré Caron.

Peut-être O. cribratus s'est camouflé, ou peut-être a-t-il utilisé une substance toxique pour éloigner les prédateurs, a-t-il déclaré.

Les résultats ont été publiés en ligne mardi 31 janvier dans la revue BMC Evolutionary Biology.

Article original sur WordsSideKick.com.


Supplément Vidéo: Une souris verte.




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