Le Tout Premier Squelette De Baleine De L'Antarctique A Été Retrouvé

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À un kilomètre et demi de la surface de l'océan, près de l'antarctique, se trouve le squelette d'un petit rorqual, appelé chute d'une baleine, qui sert d'habitat aux créatures des grands fonds.

Pour la première fois, des scientifiques affirment avoir découvert un squelette de baleine au fond de l'océan, près de l'Antarctique. Selon une nouvelle étude, l'ossuaire regorge de vies étranges, notamment d'au moins neuf nouvelles espèces de créatures minuscules des profondeurs de la mer.

Bien que les baleines s’enfouissent naturellement au fond de l’océan lorsqu’elles meurent, il est extrêmement rare que les scientifiques rencontrent ces derniers lieux de repos, connus sous le nom de "baleines". La découverte d'un véhicule nécessite généralement un véhicule sous-marin télécommandé et un peu de chance.

"Pour le moment, le seul moyen de détecter une chute de baleine est de naviguer sur celle-ci avec un véhicule sous-marin", a déclaré le chercheur Jon Copley, de l'université de Southampton en Angleterre, dans un communiqué. La rencontre fortuite de l'équipe avec une étendue d'os ayant appartenu à un rorqual du sud (10,7 mètres) a eu lieu alors qu'elle explorait un cratère sous-marin près des îles Sandwich du Sud.

"Nous étions en train de terminer une plongée avec le véhicule télécommandé du Royaume-Uni, Isis, lorsque nous avons aperçu au loin une rangée de blocs de couleur pâle, qui se sont révélés être des vertèbres de baleine sur le fond de la mer", a expliqué Copley.

Lorsque les baleines meurent et s’effondrent au fond de l’océan, leurs carcasses constituent un atout nutritionnel et un habitat propice à la vie en eaux profondes. Bien que leur chair se décompose en quelques semaines, les os de baleine peuvent durer de 60 à 100 ans. Ils supportent des bactéries et des créatures étranges comme les vers zombies, des animaux sans bouche et sans yeux qui se nourrissent des squelettes.

"Les plus gros animaux de la planète font également partie de l'écologie de l'océan très profond, fournissant un riche habitat de nourriture et d'abri pour les animaux d'eau profonde pendant de nombreuses années après leur mort", a déclaré Diva Amon, une autre chercheuse de l'Université de Southampton. «L’examen des vestiges de ce petit rorqual du sud donne un aperçu de la façon dont les éléments nutritifs sont recyclés dans l’océan, processus qui pourrait revêtir une importance mondiale dans nos océans.»

La chute de baleine de l'Antarctique, qui aurait duré plusieurs décennies au fond de la mer, a été étudiée à l'aide de caméras haute définition et des échantillons ont été recueillis pour être étudiés à terre. L'équipe a rencontré plusieurs nouvelles espèces d'escargots de mer et de vers vivant dans les os. Ils ont découvert une nouvelle espèce de crustacé isopode, semblable à un cloporte, rampant sur le squelette, selon une déclaration du Centre océanographique national du Royaume-Uni. Les chercheurs ont également découvert une espèce non décrite de vers zombis (Osedax), qui pourrait aider les scientifiques à comprendre comment cette espèce mystérieuse est parvenue à devenir étonnamment diversifiée et répandue. (Ils ont été trouvés dans des chutes de baleines dans le Pacifique est et ouest ainsi que dans l'Atlantique Nord.)

"L'un des grands mystères de la biologie des grands fonds reste de savoir comment ces invertébrés minuscules peuvent se répandre entre les habitats isolés que ces carcasses de baleines fournissent sur le fond marin", a déclaré Adrian Glover, chercheur au Natural History Museum de Londres, dans un communiqué.

Une étude récente suggère que la stratégie sexuelle des vers zombies est la clé de leur succès. Femelles de l'espèce Osedax japonica Les scientifiques ont constaté que les œufs sont rapidement mûrs et produisent constamment des œufs que les harems de nains mâles fertilisent. De plus, les larves de ver zombie peuvent nager activement pendant au moins 10 jours avant de s’installer sur les os au fond de l’océan, selon une nouvelle étude détaillée le mois dernier dans la revue Naturwissenschaften.

L'étude sur la chute des baleines a été récemment publiée en ligne dans la revue Deep-Sea Research II: Etudes d'actualité en océanographie.

Email Megan Gannon ou la suivre @meganigannon. Suivez OurAmazingPlanet @OAPlanet, Facebook et . Article original sur OurAmazingPlanet de WordsSideKick.com.


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