Les Coléoptères Posent Comme Une Fourmi Pour Se Faire Promener

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Comment pouvez-vous monter sur une fourmi de l'armée? Essayez de vous faire passer pour une fourmilière.

Comment pouvez-vous monter sur une fourmi de l'armée? Essayez de vous faire passer pour une fourmilière. Au moins, c'est la stratégie qui semble fonctionner pour les espèces de coléoptères nouvellement décrites Nymphister kronaueri.

Vu d'en haut, une colonie de Eciton mexicanum les fourmis de l'armée marchant sur le sol de la forêt semblaient parfaitement normaux aux chercheurs qui surveillaient les insectes au Costa Rica. Mais vu de côté, beaucoup de fourmis semblaient avoir un peu de jonque dans le coffre, arborant ce qui semblait être deux abdomens superposés, ont rapporté les scientifiques dans une nouvelle étude.

Une inspection plus minutieuse a révélé que "l'abdomen" le plus élevé était en réalité un minuscule auto-stoppeur - une espèce de coléoptère inconnue de la science, tenant fermement avec ses mandibules et parfaitement camouflé pour ressembler à l'extrémité arrière de la fourmi à laquelle il s'accrochait. [Cool Close-Up Photos montrent les fourmis du monde]

Contrairement à la plupart des espèces de fourmis connues, les fourmis légionnaires ne construisent pas de nids permanents. Au lieu de cela, de vastes colonies pouvant compter des dizaines de milliers de personnes voyagent en groupe entre des sites de nidification temporaires appelés "bivouacs", qui sont construits autour de la reine et de larves à partir du corps vivant de fourmis ouvrières.

Fourmis armée dans le Eciton Les genres qui vivent dans des habitats néotropicaux sont généralement stationnaires pendant trois semaines et migrateurs pendant deux semaines. Ils se déplacent tous les soirs vers un nouveau site de nidification au cours de leur phase migratoire. Ce processus peut prendre jusqu'à 9 heures, selon Christoph von Beeren, auteur principal de l'étude et écologiste., chercheur postdoctoral de l’Université technique de Darmstadt en Allemagne, a déclaré à WordsSideKick.com dans un courrier électronique.

Les fourmis de l'armée chassent les insectes et autres arthropodes, tels que les araignées, les acariens et les mille-pattes. Mais de nombreuses espèces d'arthropodes connues sous le nom de myrmécophiles, ou "amoureux des fourmis", dépendent désormais des fourmis pour survivre, vivant de leurs déchets ou se cachant dans des colonies de fourmis pour se protéger des autres prédateurs. Pour faire face aux fourmis de l'armée migrantes, certaines espèces "qui aiment les fourmis" - y compris de nombreux types de coléoptères - utilisent les fourmis elles-mêmes comme un service de taxi, emmenant des ouvrières ou des larves, a déclaré von Beeren.

Von Beeren et le co-auteur de l'étude, Daniel Kronauer, qui se rendaient au Costa Rica pour enquêter sur les fourmis légionnaires et les espèces associées, ont découvert le dendroctone alors qu'ils étaient perplexes sur ce qui semblait être une fourmi militaire avec deux abdomens qu'ils avaient capturés dans une fiole. Et puis tout à coup, le cavalier caché s'est révélé.

"Lorsque nous avons secoué la fiole, le coléoptère s'est détaché et a étendu ses pattes et ses antennes - c'est le moment où nous avons réalisé que nous avions découvert quelque chose de nouveau ici", a déclaré von Beeren.

Nymphister kronaueri utilise ses longues mandibules pour agripper une fourmi armée

Nymphister kronaueri utilise ses longues mandibules pour saisir la "taille" d'une fourmi de l'armée.

Crédit: von Beeren et Tishechkin DOI 10.1186 / s40850-016-0010-x

Le coléoptère furtif et hautement spécialisé N. kronaueri associe exclusivement avec une espèce de fourmi de l'armée - E. mexicanum - et ne s'attache qu'aux fourmis ouvrières de taille moyenne, ont découvert les chercheurs. Ses longues mandibules s'utilisent comme une pince, saisissant la fourmi entre son pétiole - essentiellement la "taille" de la fourmi - et un pommeau plus large au sommet de l'abdomen.

Un peu comme les fourmis qu'il chevauche, N. kronaueri est brillante et de couleur brun rougeâtre, et a à peu près la même taille et la même forme qu’une abdomen de fourmi, ce qui pourrait expliquer comment elle peut chevaucher la victime sans être blessée par la colonie. Les arthropodes qui coexistent avec les fourmis persuadent leurs hôtes de les accepter avec des signaux chimiques ou un mimétisme physique - ou les deux -, mais on ne sait pas encore suffisamment de choses sur cette nouvelle espèce de coléoptère pour savoir de quelle manière il réussit à les inciter à l'accepter comme passager, von Beeren a raconté WordsSideKick.com.

Le camouflage très efficace du coléoptère pourrait également expliquer pourquoi l'espèce n'a été découverte que récemment par des scientifiques. Bien que les fourmis de l'armée aient été étudiés de manière approfondie, cet auto-stoppeur remarquable, mais négligé, constitue un rappel important de tout ce qu'il reste à apprendre sur les fourmis - et les insectes qui accompagnent la balade, ont noté les chercheurs.

Les résultats ont été publiés en ligne aujourd'hui (9 février) dans la revue à accès libre BMC Zoology.

Article original sur Science en direct.


Supplément Vidéo: [Audrey Dussutour] Le Blob.




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