Une Brève Histoire Des Dinosaures

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Les dinosaures ont gouverné la terre pendant 135 millions d'années. Il y avait beaucoup de types de dinosaures, de toutes formes et tailles.

La plupart des gens pensent que les dinosaures sont de grands reptiles, féroces et éteints. C'est en grande partie vrai, mais il existe certaines idées fausses. Les dinosaures sont de toutes formes et tailles. Les dinosaures étaient les plus gros animaux terrestres de tous les temps, mais un grand nombre de dinosaures étaient plus petits qu'un dindon.

Les dinosaures sont apparus pour la première fois entre 247 et 240 millions d’années. Ils ont gouverné la Terre pendant environ 175 millions d’années, jusqu’à ce qu’un événement d’extinction l’annule il ya 65,5 millions d’années, comme prévu pour les dinosaures aviens. Les scientifiques ne sont pas tout à fait d’accord sur ce qui s’est passé, mais l’extinction était vraisemblablement un double ou un triple triomphe impliquant un impact astéroïde, des produits chimiques étouffés par les éruptions volcaniques, le changement climatique et peut-être d’autres facteurs.

Voler sur

Seuls les grands dinosaures classiques sont éteints. Les oiseaux sont des dinosaures vivants, selon la plupart des experts. Pensez à cela la prochaine fois qu'un pigeon vous dérange.

Les fossiles montrent que certains des dinosaures les plus avancés avaient un revêtement corporel en plumes, mais beaucoup ne volaient pas et ne glissaient probablement même pas. Archéoptéryx, qui a longtemps été considéré comme le premier oiseau (bien que ce statut ne soit pas certain), pourrait probablement se lancer du sol mais ne pourrait probablement pas voler très loin, selon une étude non publiée présentée à la Society of Vertebrate Paleontology de 2016 réunion à Salt Lake City, Utah. Au lieu de cela, les plumes ont probablement aidé ces dinosaures ressemblant à des oiseaux à rester au chaud lorsqu'ils étaient jeunes ou à envoyer des signaux à d'autres individus.

Beaucoup de gens pensent que les reptiles volants éteints appelés ptérosaures étaient des dinosaures. Ils étaient les parents les plus proches des dinosaures, mais techniquement pas les dinosaures. Les ptérosaures avaient des os creux, une cervelle et des yeux relativement grands et, bien sûr, les lambeaux de peau qui s'étendent le long de leurs bras, qui étaient attachés aux doigts sur leurs doigts devant leurs doigts. La famille comprend Ptérodactyles, avec des crêtes de tête osseuses élaborées et un manque de dents. Les ptérosaures ont survécu jusqu'à la mort massive il y a 65 millions d'années, lorsqu'ils ont suivi le dodo avec les reptiles marins et autres dinosaures non-aviens.

Chèque de la hanche

Les fossiles de dinosaures ont été reconnus pour la première fois au 19ème siècle. En 1842, le paléontologue Richard Owen a inventé le terme dinosaure, dérivé du grec deinos, signifiant "terrible" ou "terriblement grand", et sauros, ce qui signifie "lézard" ou reptile. "Les scientifiques classent les dinosaures en deux ordres - les Saurischians et les Ornithischians - en fonction de la structure des os de leurs hanches. (Ce groupe de saurichiens et d'ornithischiens est maintenant contesté. Voir la section" Actualisation de l'arbre généalogique "ci-dessous. pour apprendre plus.)

La plupart des dinosaures bien connus - y compris Tyrannosaurus rex, Deinonychus et Velociraptor - tomber dans l'ordre connu sous le nom de dinosaures Saurischian (prononcé sor-ISK-ee-en). Ces dinosaures à la "hanche de reptile" ont un bassin qui pointe vers l'avant, semblable aux animaux plus primitifs. Ils ont souvent un long cou, de grandes dents pointues, un long second doigt et un index qui pointe fortement le reste des doigts.

Les Saurischians sont divisés en deux groupes - les herbivores à quatre pattes appelés sauropodes et les carnivores à deux pattes appelés théropodes (les oiseaux vivants appartiennent à la lignée des théropodes).

Les théropodes marchaient sur deux jambes et étaient carnivores. "Théropode" signifie "pied de bête" et ce sont quelques-uns des dinosaures les plus redoutables et les plus reconnaissables - y compris Allosaurus et T. rex.

Les scientifiques se sont demandé si les grands théropodes, tels que Giganotosaurus et Spinosaurus - ont activement chassé leurs proies ou ont simplement récupéré des carcasses. Les preuves montrent que les animaux travaillent ensemble en tant que chasseurs opportunistes: ils abattent des proies, mais mangent également des animaux qui traînent. Lorsque les chasseurs de fossiles ont trouvé des os percés de morsures, ils se sont demandé si les théropodes se livraient au cannibalisme. Il semble maintenant que les animaux ont peut-être récupéré leurs propres espèces, mais ils ne les ont pas pourchassés.

Les Sauropodes étaient des herbivores à longue tête, à long cou et à longue queue. Ils faisaient partie des plus gros animaux terrestres de l’histoire, mais ils avaient probablement un petit cerveau. Les doux géants aiment manger des feuilles Apatosaurus, Brachiosaure et Diplodocus font partie de cette famille.

Ornithischia

Les dinosaures Ornithischian (prononcés ou-neh-THISK-ee-en), un groupe qui comprend des cornes et des Tricératops, enrichi stégosaure et blindé Ankylosaurus, sont plus douces, mangeurs de plantes.

Ces dinosaures étaient des herbivores à bec. Plus petites que les sauropodes, les ornithischia (signifiant "oiseau criard") vivaient souvent en troupeaux et étaient la proie des plus grandes espèces de dinosaures. Fait intéressant, l'ornithischia est passée d'une posture à deux pattes à une posture à quatre pattes au moins trois fois dans son histoire évolutive et les scientifiques pensent qu'ils pourraient adopter les deux postures au début de leur histoire évolutive.

Mise à jour de l'arbre généalogique

En 2017, une bombe métaphorique a touché le monde de la paléontologie concernant l'arbre généalogique des dinosaures. Une étude publiée dans la revue Nature suggère que cette classification orientée vers la hanche est incorrecte. Les théropodes sont plutôt des cousins ​​proches des dinosaures ornithischiens, et les deux groupes - les théropodes et Ornithischia - forment un groupe nouvellement identifié appelé Ornithoscelida, ont indiqué les chercheurs.

L'ancien arbre généalogique (à gauche) et le nouvel arbre (à droite) des dinosaures.

L'ancien arbre généalogique (à gauche) et le nouvel arbre (à droite) des dinosaures.

Crédit: Université de Cambridge

La découverte est survenue après que les chercheurs ont réalisé que les théropodes et les Ornithischia avaient de nombreuses caractéristiques anatomiques en commun. Si l'arbre mis à jour est correct, cela peut expliquer pourquoi les théropodes et les Ornithischia ont tous deux des plumes, contrairement aux autres dinosaures.

Cependant, cette hypothèse devra être testée et testée à nouveau au cours des prochaines années avant que la communauté paléontologique puisse l'accepter pleinement.

Reptiles marins

À l'époque des dinosaures, il se passait beaucoup de choses sous la surface des océans du monde. Les "nageoires de poisson", ou ichthyopterygia, incluent Ichthyosaurus - les prédateurs océaniques profilés, en forme de tuna et de dauphin. Cette famille abondante de reptiles marins s'est en grande partie éteinte à la fin du Jurassique.

Clonage de dinosaures

Malgré la popularité de la franchise "Jurassic Park", il serait extrêmement difficile, voire impossible, de cloner un dinosaure. Pour cloner un dinosaure, les chercheurs auraient besoin de l'ADN de dinosaure. Mais il n'y a pas d'ADN de dinosaure survivant connu (le plus vieil échantillon d'ADN récupéré et authentifié appartient à un cheval de 700 000 ans qui vivait dans l'ancien Canada.)

Cependant, certaines matières organiques de dinosaures ont résisté à l'épreuve du temps. Les chercheurs ont découvert un certain nombre de tissus mous datant de l'ère mésozoïque, notamment des vaisseaux sanguins datant de 80 millions d'années appartenant à un dinosaure à bec de canard et des protéines datant de 130 millions d'années dans un fossile d'oiseau. Mais les vaisseaux sanguins et les protéines, contrairement à l'ADN, ne peuvent pas être utilisés pour cloner des animaux.

Il y a un effort concerté pour transformer un poulet en un dinosaure (rappelez-vous, les oiseaux sont les descendants des dinosaures théropodes), mais l'équipe a encore du chemin à faire.

Reportage additionnel de l'écrivain Laura Geggel.

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