Les Libellules Femelles Jouent À Mort Pour Échapper À La Chasse Aux Mâles

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De nouvelles recherches ont révélé que les libellules disaient non au sexe en simulant leur mort.

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Une fois qu'une libellule femelle a accouplé, tout ce qui l'intéresse, c'est de pondre des œufs et de poursuivre sa vie. Ainsi, quand elle est harcelée par un ou deux amants indésirables, elle s'écrase et joue morte. Lorsque les hommes dupés finissent par partir, la femelle s'envole, selon l'étude, publiée en ligne le 24 avril dans le journal Ecology.

En été 2015, Rassim Khelifa, Ph.D. étudiant au département de biologie évolutive et d’études de l’environnement de l’Université de Zurich, était dans les Alpes suisses pour ramasser des œufs de libellule de faucons des landes (Aeshna juncea). Son but était d'étudier les effets du changement climatique sur les libellules en exposant les larves issues de ces œufs à différentes températures dans son laboratoire. Tout ce temps passé au bord des étangs à regarder des libellules et à chercher des œufs l'a amené à découvrir leur comportement feignant de la mort. [Sexe animal: 7 contes d'actes coquins dans la nature]

"C’était un sous-produit de mes recherches", a déclaré Khelifa à WordsSideKick.com.

Il a constaté que la première stratégie utilisée par les femmes pour passer inaperçue consiste à choisir un site de ponte dissimulé par les plantes. Même dans ce cas, les femmes peuvent être harcelées par les hommes qui se rendent sur le site. C'est à ce moment-là qu'ils utilisent une autre stratégie consistant à simuler leur propre mort, a-t-il déclaré.

Les mâles peuvent harceler les libellules femelles lorsqu'elles trouvent un site pour pondre leurs œufs.

Les mâles peuvent harceler les libellules femelles lorsqu'elles trouvent un site pour pondre leurs œufs.

Crédit: Rassim Khelifa

Sur un total de 35 libellules que Khelifa a observées, 27 femelles se sont écrasées contre le sol ou dans des arbustes, simulant leur mort, et sur celles-ci, 21 ont réussi à tromper les mâles. Environ 71% de ceux qui se sont écrasés ont préféré une couverture végétale dense à un terrain dégagé pour la mise en scène de leur mort.

Les mâles en vol stationnaire dépendent des mouvements et de la couleur pour détecter les femelles. Ils ne peuvent donc pas repérer ceux qui sont gelés au sol ou cachés dans l'herbe. Khelifa a découvert que toutes les femelles qui continuaient à voler ont été saisies par le vol à mi-parcours des mâles.

Les femelles feignant la mort étaient pleinement conscientes de leur environnement; lorsque Khelifa a tenté de les attraper, 87% des femmes se sont échappées.

Le fait de feindre la mort en tant que stratégie pour échapper aux prédateurs apparaît chez de nombreux animaux, y compris les libellules. Khelifa pense que les femmes colporteurs des marais utilisent la même approche pour éviter les conflits sexuels avec les hommes. L'accouplement avec un mâle peut féconder tous les œufs d'une libellule femelle et tout accouplement ultérieur avec des mâles qui ont tendance à être agressifs peut nuire à la femelle, a-t-il déclaré.

"Lorsqu'un homme s'accouple avec une femme, il extrait d'abord le sperme de l'homme précédent", a déclaré Khelifa. "Cela peut endommager l'appareil reproducteur de la femelle. Donc, un accouplement multiple n'est pas avantageux pour la femelle."

Article original sur WordsSideKick.com.


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