Le Secret Effrayant Caché Dans Les 200 Yeux Scintillants D'Une Coquille Saint-Jacques

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Regarde-moi dans les yeux et dis-moi un secret. Non, l'autre. Non, l'autre. Non, l'autre. Non, l'autre...

Regardez dans la gueule charnue de la coquille Saint-Jacques, et voici que la coquille Saint-Jacques regardera en arrière - jusqu'à 200 yeux brillants et étranges, ne donnant aucune indication de ce qu'ils pensent de vous dans leur chasse sans fin à des particules de nourriture flottante.

Les scientifiques savent depuis au moins les années 1960 que les pétoncles utilisent des miroirs à l'arrière de leurs yeux pour réfléchir la lumière et projeter des images sur leur double rétine. C'était le travail de Michael Land, un pionnier dans la recherche sur la vision animale. Mais Land n’a jamais pu comprendre de quoi ces miroirs étaient faits, ni comment ils fonctionnaient. il devina que la guanine cristalline était impliquée, mais toutes les techniques microscopiques de l'époque déshydratèrent le tissu en miroir, détruisant ses échantillons avant qu'il ne puisse les étudier.

Une image en gros plan révèle les étranges yeux bleus d'un pétoncle.

Une image en gros plan révèle les étranges yeux bleus d'un pétoncle.

Crédit: Matthew Krummins / CC BY 2.0

À présent, dans un article publié le 1 er décembre dans la revue Science, une équipe de chercheurs de l’Institut Weizmann des sciences en Israël et de l’Université de Lund en Suède a annoncé qu’elle avait résolu le problème.

Les scientifiques ont flashé le tissu miroir en l’étudiant au microscope électronique à balayage (cette technique est connue sous le nom très cool de "microscopie électronique à balayage cryogénique" ou "cryo-SEM"). Ils ont découvert que le tissu miroir était en effet constitué de cristaux de guanine. Mais il y avait quelque chose d'étrange et de puissant chez eux. [Répondez à notre questionnaire sur la vision: que peuvent voir les animaux?]

Cette image du papier montre les couches de cristaux plats et carrés sur le côté.

Cette image du papier montre les couches de cristaux plats et carrés sur le côté.

Crédit: Gracieuseté de la science.

La guanine n'est pas si rare dans la nature. Des scientifiques ont également découvert qu'il se trouvait dans certaines araignées blanches, la peau de caméléons et de minuscules crustacés irisés.

Mais généralement, lorsque les cristaux de guanine se forment, ils forment des prismes, ce qui n’est pas une très bonne forme pour refléter précisément la lumière sur une lentille. Et dans les coquilles Saint-Jacques, cette précision est importante; les lentilles dans leurs yeux à peine réfractent la lumière, pas assez précis pour faire la mise au point d'une image.

Les images Cryo-SEM révèlent les cristaux carrés de guanine à l'intérieur des cellules vivantes dans les yeux d'un pétoncle.

Les images Cryo-SEM révèlent les cristaux carrés de guanine à l'intérieur des cellules vivantes dans les yeux d'un pétoncle.

Crédit: Gracieuseté de la science.

Les chercheurs ont découvert que les miroirs eux-mêmes focalisaient les coquilles Saint-Jacques. Ils y parviennent en structurant et en façonnant avec précision la guanine dans des tissus vivants.

Chaque cristal de guanine a la forme d’un petit carré et non d’un prisme. Les carrés sont plats, regroupés en couches incurvées et concaves, sans espace entre eux - leurs façades brillantes et plates visent directement la rétine de la créature.

Imaginez un tas d'échiquiers en forme de paraboles empilées les unes sur les autres. Les chercheurs comparent la structure de ces cristaux groupés aux tuiles courbes des télescopes à réflexion - il s’avère être un puissant mécanisme de mise au point permettant à chaque œil d’entraîner son attention sur une partie différente de l’espace.

Comment les pétoncles contrôlent-ils la formation du cristal si finement? Les chercheurs ne savent toujours pas.

Publié à l'origine sur WordsSideKick.com.


Supplément Vidéo: Our Miss Brooks: Magazine Articles / Cow in the Closet / Takes Over Spring Garden / Orphan Twins.




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