Des Cafards Américains Aux Zèbres, Nouvelles Réponses Au Livre «Est-Ce Que Ça Pète?

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Un nouveau livre décrit les comportements de flatulence, des serpents aux éléphants, en répondant à la question de base: "est-ce que ça pète?"

Dani Rabaiotti ne s'attendait pas à devenir un expert sur les pets d'animaux. Tout a commencé par des vacances en famille lorsque le frère de la zoologiste lui a demandé si les serpents avaient pété. Elle réalisa qu'elle n'en avait aucune idée. Mais grâce à une communauté étroite de chercheurs sur les animaux sur Twitter, elle connaissait quelqu'un qui le savait.

Quand elle a demandé à David Steen, écologiste de la faune et spécialiste des serpents à l’Université Auburn en Alabama, sa réponse sur Twitter a été un ", oui" assiégé. Il s'avère que Steen a beaucoup de questions à poser et qu'il n'est pas le seul. En utilisant le hashtag #doesitfart, les scientifiques qui étudient tout, des perroquets aux éléphants, apportent leurs propres réponses sur le choix de la vaste gamme d'animaux de la Terre.

À partir de cette conversation en boule sur Twitter, Rabaiotti et son co-auteur Nick Caruso, écologiste à l’Université de Alabama, ont produit un livre délicieux et instructif intitulé «Quoi d’autre? - "Est-ce qu'il pète?" (Livres Hachette, 2018). Le livre décrit les comportements de flatulence des espèces dans tout le règne animal, des insectes aux prédateurs de haut niveau (y compris quelques prédateurs éteints, tels que les dinosaures). [Les 10 meilleurs hashtags scientifiques de 2017]

Pour Rabaiotti, la rédaction du livre (qui sera publié aux États-Unis le 3 avril 2018) est un excellent exemple des "lieux étranges où l’étude de la zoologie peut vous mener", a-t-elle expliqué à WordsSideKick.com.

La fréquence avec laquelle un animal brise les vents - et l'intensité de ses émissions - dépend de plusieurs facteurs, dont la santé, l'alimentation, les microbes intestinaux et la longueur du tube digestif de l'animal. Les vaches, les chèvres et les autres membres de la famille Bovidae ont quatre estomacs remplis de bactéries productrices de méthane, par exemple, qui libèrent des gaz qui sortent du corps des animaux principalement par la bouche mais également par l'arrière, a expliqué Rabaiotti. Les aliments riches en fibres peuvent produire des pets plus fréquents, tandis que la viande peut produire de l'hydrogène sulfuré lors de sa digestion, ce qui donne aux pets une odeur d'œuf pourri desséché à la peinture, selon Rabaiotti.

Le fait le plus étonnant que Rabaiotti ait appris lors de ses recherches dans le livre était peut-être la façon dont les larves d’une espèce de chrysopes perlées - un type d’insecte ailé - se servaient de la tête des termites pour neutraliser et finalement tuer la proie contre de la nourriture. C'est le "meilleur exemple de pets sérieusement mortels", a-t-elle déclaré.

Elle a dit que son travail de recherche préféré était un article décrivant les pets de hareng, découverts par inadvertance. Les harengs avalent l'air à la surface de l'eau et le stockent dans des vessies de natation spéciales, puis le dégagent de leurs canaux anaux, pensent les scientifiques, comme une forme de communication de groupe lorsqu'ils se rapprochent (ou nagent ensemble dans un grand groupe). "Le mieux, c'est qu'il est trop aigu pour que les poissons prédateurs puissent l'entendre", a déclaré Rabaiotti. [Est-ce que ça pète? 10 faits fascinants sur les animaux]

Mais les plus méchants pets sont les puanteurs de phoques, dit-elle. "Cela vient de mon expérience personnelle. Les pets de phoque sont les plus grossiers. Ils sont absolument nuls."

Mais le livre ne se limite pas à des faits sur les fart qui provoquent un fou rire et un bâillonnement, bien qu’ils soient nombreux. Rabaiotti et Caruso utilisent ce sujet comme point de départ pour explorer les similitudes et les différences entre les animaux, ce que leurs habitudes digestives peuvent révéler à leur sujet et comment les scientifiques peuvent utiliser les pets pour localiser des animaux.

"Les pet peuvent être utiles", a déclaré Rabaiotti.

Le livre aborde également la vulnérabilité de certaines espèces. Les auteurs notent, par exemple, que les sons souvent fréquents des sons forts des rhinocéros ont diminué, les populations ayant été décimées par la chasse au trophée et la destruction de l'habitat.

Rabaiotti a déclaré qu'elle aimait les animaux depuis son enfance en train de regarder des documentaires sur la nature avec sa grand-mère. Elle a finalement suivi son rêve d’obtenir un doctorat. en zoologie à la Zoological Society of London, où elle étudie comment le changement climatique affecte les chiens sauvages africains (oui, ils sont dans le livre, et oui, ils pètent vraiment).

Chacun des 80 animaux du livre reçoit une page qui répond à la question principale par un «oui», un «non», un «peut-être» ou un «inconnu», ainsi qu'un court texte de présentation. Le tableau des espèces de péter, dessiné avec humour par l'artiste Ethan Kocak, pèse lourdement sur les mammifères, en particulier les primates, mais c'est en partie à cause des recherches disponibles, a déclaré Rabaiotti.

Et quand il s'agit de certains animaux, comme les araignées ou les chauves-souris, les scientifiques ne savent pas vraiment si les créatures transmettent du gaz.

"Je pense qu'il y a en fait une quantité surprenante d'animaux qui ne pètent pas ou ne savent pas s'ils le font", a déclaré Rabaiotti. "Je pense que beaucoup d'espèces ont un système digestif peu étudié."

Les araignées, par exemple, digèrent une bonne partie de leur nourriture avant d’écraser leurs proies, leur injectant du venin qui les aide à décomposer les repas. Mais les arachnides absorbent probablement de l'air lorsqu'ils mangent et ont la bactérie dans les sacs qui les aident à digérer. Il est donc possible qu'ils pètent, a déclaré Rabaiotti. "La vérité reste un mystère jusqu'à ce que les fonds de recherche nécessaires soient alloués de manière urgente", ont écrit Rabaiotti et Caruso (avec un clin d'œil implicite).

Les oiseaux sont peut-être l'animal le plus important et le plus surprenant qui ne semble pas péter. Cela peut être dû au fait que les oiseaux ne possèdent pas la bactérie génératrice de gaz que possèdent d'autres animaux et que la digestion aviaire rapide signifie qu'il n'y a pas beaucoup de temps pour accumuler le vent, pour ainsi dire, ont écrit les auteurs.

Cela ne surprendra pas les lecteurs que la dernière entrée du livre - les humains - pète, mais Rabaiotti et Caruso inclus Homo sapiens parce qu '"il y a tant à dire sur les flatulences humaines", a-t-elle déclaré. "C'était difficile de choisir quels faits nous pensions être les plus intéressants."

Un exemple: en moyenne, les hommes brisent le vent environ 10 à 20 fois par jour.

Sur ce qui va suivre, Rabaiotti a plaisanté en disant que si le livre se vendait aussi bien que la série "Harry Potter", les chercheurs pourraient ouvrir un laboratoire pour commencer à répondre à certaines de ces questions. Si cela se passe plutôt bien, elle et Caruso voudront une suite, dit-elle. Ils ont déjà quelques réponses à une autre question urgente concernant les fonctions corporelles des animaux: est-ce que ça vomit?

Article original sur WordsSideKick.com.


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