Des Léopards Auraient Pu Marcher Le Long Des Néandertaliens

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Les léopards ont peut-être parcouru l'italie aux côtés des néandertaliens, selon un nouveau fossile de léopard datant de moins de 180 000 ans.

Une nouvelle étude révèle que des léopards ont sillonné l’Italie aux côtés des Néandertaliens.

Les scientifiques ont analysé un ancien os bien préservé découvert par le scientifique amateur Renato Bandera au cours de l'été 2014 et ont été offerts au Musée paléoanthropologique du Pô à San Daniele Po, en Italie. Le fossile gris-brun était le mince tibia droit d'un léopard et a été retrouvé le long de la rive droite du Pô, dans le nord de l'Italie, près de l'entrée du port de la ville de Crémone. [En Photos: Rares et belles Amour Léopards]

La région où cet os a été découvert est réputée pour ses fossiles. D'autres os de ce site suggèrent que la région abritait autrefois des éléphants, des bisons des steppes, des mammouths laineux, des cerfs géants, des rhinocéros et des wapitis. Cependant, les fossiles de carnivores tels que les ours, les loups, les hyènes, les renards - et maintenant les léopards - sont très rares.

La taille du tibia suggère que le léopard auquel il appartenait pesait entre 88 et 99 lb. (40 à 45 kilogrammes), avec un corps d'environ 3,6 pieds (110 centimètres) de long et une queue d'environ 2,8 pieds (85 cm) de longueur. Cela suggère que le léopard était une grande femme ou un jeune homme, a déclaré le co-auteur de l'étude, Davide Persico, paléontologue à l'Université de Parme en Italie.

Les scientifiques ont analysé le tibia d'un léopard probable âgé de 180 000 ans.

Les scientifiques ont analysé le tibia d'un léopard probable âgé de 180 000 ans.

Crédit: Sabol et al./Quaternary International

L'âge du fossile de léopard reste incertain. Cependant, l’âge des fossiles à proximité suggère que cet os de léopard retrouvé n’a pas plus de 180 000 ans, a déclaré Persico.

Des recherches antérieures ont montré que les léopards habitaient l’Europe à l’époque du Pléistocène, souvent appelée l’ère glaciaire, qui s’étendait entre 2,6 millions et 11 700 ans environ. Les plus anciens fossiles de léopards européens proviennent d'un site datant d'environ 900 000 à 1 million d'années, la grotte de Vallonnet, en France. Alors que le climat se refroidissait, les félins se sont retirés vers le sud, ont indiqué les chercheurs.

Ce nouvel os est le premier fossile de léopard de la plaine du Pô. "Ils ont probablement vécu dans la plaine du Pô avec l'homme de Néandertal", a déclaré Persico à WordsSideKick.com.

Tous les fossiles de léopards découverts jusqu'à présent en Italie provenaient de régions montagneuses, telles que les Alpes du nord de l'Italie et les Apennins du centre et du sud de l'Italie, a déclaré Persico. "De ce fossile, nous apprenons que l'espèce n'était pas endémique des montagnes", a déclaré Persico. "Vraisemblablement, cette espèce fossile, tout comme l'espèce léopard vivante, était adaptable à différentes conditions climatiques."

Aujourd'hui, les léopards sont considérés comme les plus gros chats tachetés de l'Afrique et de l'Asie modernes. Ils peuvent vivre dans un large éventail d'habitats, notamment des prairies, des forêts, des montagnes et des déserts semi-arides. Ils ont actuellement la plus grande aire de répartition de tous les chats sauvages.

Persico et ses collègues Martin Sabol, spécialiste des fossiles carnivores à l'Université Comenius de Bratislava, en Slovaquie; et Emiliano Troco, un paléoartiste à Udine, en Italie, ont détaillé leurs conclusions en ligne le 1er mars dans la revue Quaternary International.

Article original sur WordsSideKick.com.


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