La Nouvelle Amibe Ressemble À Celle De Gandalf Le Magicien

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Qu'est-ce que le sorcier gandalf de la trilogie "le seigneur des anneaux" a en commun avec une amibe récemment identifiée?

Une nouvelle espèce d'amibe dont la coquille en forme d'entonnoir ressemble à un chapeau de sorcier a été nommée d'après l'un des sorciers les plus célèbres: Gandalf, de J.R.R. La trilogie "Le Seigneur des Anneaux" de Tolkien.

La créature aquatique en forme de goutte porte maintenant le nom scientifique Arcella Gandalfi.

"Les nouvelles espèces d'amibes sont très rarement découvertes car elles sont minuscules et peu étudiées", a déclaré dans un communiqué le chercheur principal de l'étude, Daniel J. G. Lahr, professeur de zoologie à l'université de São Paulo au Brésil.

La plupart des amibes sont des organismes unicellulaires qui rampent pour se déplacer. Le nouvellement identifié UNE. Gandalfi est un camoeba, un type d'amibe qui peut créer un carapacear autour de son corps mou. [Vie extrême sur Terre: 8 créatures bizarres]

La découverte a eu lieu après que Lahr ait commencé à recevoir des informations sur l'existence de l'amibe dans des masses d'eau douce dans les États brésiliens de Minas Gerais, Tocantins, Paraná et Amapá, ainsi que dans la ville de Rio de Janeiro.

Cependant, les spécimens de ces régions étaient si petits qu'il était presque impossible d'examiner leur anatomie et de déterminer s'ils appartenaient à une nouvelle espèce, a déclaré Lahr.

Heureusement, Lahr a eu l'aide d'un ami, Jordana de Carvalho e Féres, une biologiste qui travaille pour une société de conseil en environnement à Espírito Santo. Elle a reçu un échantillon de 180 spécimens de Rio de Janeiro et un autre de Amapá. Elle a déclaré qu'elle pourrait utiliser son expertise pour identifier le zooplancton, de minuscules organismes marins flottant librement, pour aider à classer la nouvelle créature.

Les deux hommes ont décidé d'étudier l'amibe dans le laboratoire de Lahr à São Paulo, où ils pourraient utiliser la microscopie avancée et collaborer avec d'autres chercheurs universitaires.

"Nous avons réussi à isoler l'organisme des échantillons, à effectuer toutes les mesures nécessaires et à produire des images pour nous assurer qu'il s'agissait bien d'une nouvelle espèce", a déclaré Lahr.

Finalement, ils ont découvert que la forme en entonnoir de A. Gandalfi était unique dans le genre Arcella, l'un des plus grands groupes d'amibes avec des carapaces qui poussent dans les zones humides, les sols humides et les tourbières, a-t-il déclaré.

Ian McKellen comme Gandalf dans

Ian McKellen dans le rôle de Gandalf dans "Le Hobbit: un voyage inattendu".

Crédit: James Fisher / Warner Bros.

Chapeau bas

A. Gandalfi est une créature à part entière. Sa couleur varie du jaune pâle au brun et sa carapace a un diamètre de 81 micromètres (0.0032 pouce) et une hauteur de 71 micromètres (0.0028 pouces).

Malgré sa taille infime, A. Gandalfi est considéré comme grand pour un organisme unicellulaire, en particulier un du genre Arcella. Il y a environ 200 Arcella espèces, et la plupart sont la moitié de cette taille. "Ce n'est qu'une cellule, et pourtant, elle est capable de construire cette carapace en forme d'entonnoir", a déclaré Lahr.

Il semble que A. Gandalfi vit seulement en Amérique du Sud, at-il dit. L'amibe est si unique que ses collègues et lui l'appellent une espèce phare - une espèce clé pour un habitat pouvant servir de symbole d'une cause environnementale, tout comme l'ours polaire est devenu le symbole du changement climatique.

Cependant, malgré la carapace exceptionnelle du "chapeau de sorcier" de l'amibe, on ne sait pas pourquoi A. Gandalfi, Ou d'autres amibes, d'ailleurs, font des carapaces. Une idée est que les amibes fabriquent ces structures pour se protéger contre les prédateurs. [5 faits saillants sur l'amibe mangeuse de cerveau]

Mais Lahr a déclaré qu'il ne trouvait pas cette idée convaincante. "Les camoebians sont fortement prédateurs et nous retrouvons souvent leurs carapaces ingérées par une classe de protozoaires appelée ciliés, par exemple", a-t-il déclaré. "Pour ces micro-organismes, la coque n'est pas protectrice comme le blindage, comme c'est le cas pour les arthropodes [tels que les insectes et les arachnides], qui sont la proie d'animaux de même taille."

Au contraire, la carapace pourrait protéger contre la sécheresse. Ces amibes restent souvent sèches et hautes lorsque les niveaux d'eau fluctuent et la carapace les aide probablement à rester humides, a déclaré Lahr.

"Nous pensons qu'ils sont capables de maintenir un microenvironnement humide à l'intérieur de la coque lorsqu'il fait sec à l'extérieur, en stockant même une infime quantité d'eau", a déclaré Lahr.

Tandis que le  <i>Arcella gandalfi i> retrouvé ressemble au chapeau de Gandalf (en haut à gauche), d'autres amibes du genre <i> Arcella i> ressemblent à d'autres types de chapeaux. On pense que <I> Arcella brasiliensis i> (en haut à droite) est étroitement lié à <i> A. Gandalfi i>. Les amibes <i> Arcella intermedia i> (en bas à droite) et <i> Arcella laevis i> (en bas à gauche) illustrent la diversité des formes de coquilles que peuvent créer ces organismes unicellulaires.

Alors que le nouveau Arcella Gandalfi ressemble au chapeau de Gandalf (en haut à gauche), aux autres amibes de la Arcella genre ressemble à d'autres types de chapeaux. Arcella brasiliensis (en haut à droite) serait étroitement lié à A. Gandalfi. Les amibes Arcella intermedia (en bas à droite) et Arcella laevis (en bas à gauche) montrent la diversité des formes de coquille que peuvent créer ces organismes unicellulaires.

Crédit: Alfredo L. Porfírio-Sousa; Jordana C. Féres

La carapace pourrait également protéger la créature des rayons ultraviolets (UV).

"Leurs habitats sont aquatiques et ils sont souvent exposés au soleil. La protection contre les rayons UV doit donc être un facteur très important", a déclaré Lahr. "Un organisme multicellulaire comporte un certain nombre de barrières de protection contre les rayons UV, notamment une couche de kératine, ainsi que des pigments cutanés. Dans le cas d'organismes monocellulaires tels que les amibes, leur ADN est essentiellement exposé."

L'organisme nouvellement identifié n'est pas la seule nouvelle créature qui ressemble à un chapeau. En décembre 2016, les chercheurs ont officiellement donné le nom d'une araignée en forme de chapeau. Eriovixia gryffindori, parce qu’il ressemblait au chapeau de tri de J.K. La série "Harry Potter" de Rowling.

Les résultats ont été publiés en ligne en décembre 2016 dans la revue Acta Protozoologica.

Article original sur WordsSideKick.com.


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