Des Images Rares Capturent Une Méduse Géante Vivant Sous La Glace Arctique

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Les scientifiques ont capturé des images rares de méduses étonnamment grandes dérivant sous l'épaisse banquise de l'arctique.

Les biologistes qui explorent l'écosystème arctique de l'Alaska ne s'intéressent pas uniquement aux ours polaires. Certains sont également captivés par les "espèces gélatineuses" cachées sous la glace.

Des scientifiques ont publié des images rares de l'une des plus grandes méduses de l'Arctique dérivant sous la glace de mer près d'Utqiaġvik, également connu sous le nom de Barrow, au large de la côte nord de l'Alaska.

De telles vidéos ne sont pas faciles à obtenir. De mai à juin, chaque année entre 2011 et 2014, l’équipe de chercheurs s’est rendue sur la mer de Tchoukotka gelée avec des motoneiges, parfois à près de 3 km du rivage, et a percé des trous dans la glace de mer épaisse. Ils ont envoyé dans l'eau un véhicule sous-marin équipé d'une caméra pour examiner le fond marin. [Voir les images étonnantes d'essaims de méduses]

Les scientifiques ont repéré cette énorme méduse (<em></p>Chrysaora melanaster em>) entraînant un crustacé avec l'un de ses tentacules sous la banquise recouvrant la mer des Tchouktches au large de la côte nord de l'Alaska.

Les scientifiques ont repéré cette énorme méduse (Chrysaora melanaster) en traînant un crustacé avec l'un de ses tentacules sous la glace de mer recouvrant la mer des Tchouktches au large de la côte nord de l'Alaska.

Crédit: Andrew Juhl et Craig Aumack

Les scientifiques ont capturé des images d'algues, de crustacés et de plusieurs espèces de gelées en peigne (également appelées ctenophores) sous la glace. Mais la grande surprise a été de trouver des adultes d’une espèce de méduse connue sous le nom de Chrysaora melanaster. La cloche de ce type de méduse peut atteindre 24 pouces (60 centimètres) de diamètre, avec ses deux douzaines de tentacules s’étendant sur près de 3 mètres, selon le Census of Marine Life. Les chercheurs ont recensé 55 de ces méduses, qui semblaient toutes en bonne santé et au stade adulte ou méduse. Ils traînaient souvent leurs longs tentacules sur le fond de la mer, essayant probablement de chercher de la nourriture - avec un succès apparent. Au moins une des méduses a été vue avec un isopode, un type de crustacé.

La présence de méduses adultes à la fin du printemps et au début de l’été suggère que ces C. melanaster Les méduses peuvent survivre à l'hiver arctique, selon une étude publiée dans la revue Marine Ecology Progress Series du 23 octobre. Comme la plupart des méduses, on pensait que cette espèce ne vivait que quelques mois. Et les scientifiques pensaient que les espèces n’avaient survécu à l’hiver qu’au stade de polype de leur cycle de vie. (Les polypes situés au fond se déposent sur les rochers ou d’autres surfaces et produisent des jeunes méduses au printemps.)

"La vie sous les glaces de mer est comme si on vivait dans un réfrigérateur - tout ralentit", a déclaré le blogueur de son département, Andy Juhl, biologiste marin à l'Observatoire de la Terre Lamont-Doherty de l'Université de Columbia. Juhl et ses collègues pensent que l'épaisseur de la glace de mer en hiver aide à protéger les méduses des mers agitées, tandis que les basses températures aident à ralentir leur métabolisme, évitant ainsi d'avoir besoin de beaucoup de nourriture pour survivre.

"Nous pensons que la prévalence des méduses et des cténophores qui traversent l'hiver est supérieure à celle généralement estimée", ont écrit les chercheurs.

La glace de mer a atteint des niveaux sans précédent au cours des dernières années en raison des changements climatiques. Les auteurs de la nouvelle étude ont noté que les populations de méduses pourraient être plus sensibles à ces changements que ne le pensaient les scientifiques.

"Comprendre les conséquences de l'évolution des conditions de la glace de mer deviendra de plus en plus important à mesure que les mers côtières de l'Arctique s'ouvriront au transport, à la pêche commerciale, à l'exploration pétrolière et gazière et à d'autres formes d'exploitation commerciale", ont écrit Juhl et ses collègues.

Article original sur WordsSideKick.com.


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